The bonds | Chương 13 – Cống ngầm (1) |

“Xin lỗi…

Có tiếng gõ cửa cắt ngang câu nói, thứ âm thanh riêng biệt vang lên “Cốc cốc” trong tiếng còi báo quấy động bầu không gian ồn ào. Chuuya sững người, nhìn về phía cánh cửa đóng chặt.

Ba tiếng gõ, hai nặng một nhẹ…

Là người tiếp ứng.

Cậu ra hiệu bằng ánh mắt cho Dazai, đứng dậy, rồi từ từ tiến lại gần cửa.

Chuuya không mở ngay lập tức, chỉ cầm hờ ở tay nắm cửa, lại gõ thêm hai tiếng nữa.

Vết thương ở cánh tay phải của cậu đã bắt đầu chuyển sang đau nhức dữ dội, như bị hàng ngàn mũi kim cùng lúc đâm vào, lúc nóng thì âm ỉ chuyển lạnh thì tê dại. Từng đợt như sóng dữ ào ào xô đến khiến toàn thân run lên vì đau buốt, nhức nhối và khó chịu. Chỉ vừa cử động tí thôi máu lại bắt đầu tràn ra thấm ướt mảnh khăn vải buộc trên cánh tay.

Sau vài giây, người bên ngoài đáp lại, một nặng và một nhẹ.

Chuuya thở phào một hơi, gật gật đầu để Dazai biết rằng người vừa tới là đồng minh phe mình.

Cậu vặn nhẹ tay nắm, cái chốt vang lên một tiếng “Cạch” be bé, bản lề kẽo kẹt chuyển động và cánh cửa hé ra một khoảng trống đủ để lách người qua.

Nhưng người bên ngoài không đi vào, chỉ nho nhỏ rên lên một tiếng sợ sệt: “Chuuya-san!”

Phía Tây khu nhà giam.

Rầm… Rầm…

“Không có.”

“Không có.”

“Bên này cũng không.”

“Ở đây cũng vậy thưa sếp!”

Đám lính đặc nhiệm lật tung từng căn phòng để tìm dấu vết của hai người bọn họ, nhưng cái gì cũng không tìm được kể cả một sợi tóc.

Nghe vậy, tên đội trưởng mặt nhăn nhó, gào lên: “Tìm, mau tìm. Dù có phải đào cả ba thước đất ở cái nhà tù này lên cũng phải tìm cho ra được bọn chúng!”

Đám cấp dưới cắn răng, hô lên: “Rõ.”- Nhưng trong lòng ai cũng tự hiểu, đã tìm cả hai tiếng đồng hồ rồi, đến cả một cái bóng cũng không thấy đâu. Bọn chúng chắc đã sớm mọc cánh bay mất rồi.

“Thấy rồi, ở đây.”- Có tiếng gọi thất thanh vọng ra từ một căn phòng nhỏ, thu hút sự chú ý của mọi người.

Tên đội trưởng rẽ đám lính đang đứng đực ra như trời trồng, đi đến.

Tên cấp dưới kia nhanh nhẹn dùng khăn tay cầm vật kim loại dưới đất lên, tiến đến chỗ đội trưởng nhà mình, báo cáo ngắn gọn: “Chính là con chíp định vị gắn trên người tên vampire kia.”- Nói đoạn, đưa ra thứ cầm trên tay.

Tên đội trưởng “Chậc” một tiếng rõ to thể hiện sự bực bội, quay sang đám còn lại quát: “Bên phía điều hành sao rồi, đã khắc phục được hậu quả hay chưa?”

“Vẫ… vẫn chưa ạ!”- Một kẻ rụt rè lên tiếng.

“Cái gì!?”

“Tất cả hình ảnh, thông tin, dữ liệu camera giám sát ghi được, đều đã bị xóa sạch, vẫn chưa có cách nào khôi phục lại. Kể… cả những người thuộc ban điều hành có ca làm việc lúc đó cũng… cũng đã bị giết sạch.”

Tên đội trưởng giận dữ đánh một cú cật lực vào vách tường, không cầm được chửi đổng một tiếng: “Khốn khiếp!”

“Còn gì nữa không?”- Gã hỏi.

“Nhân viên gác cổng ghi chép tên tuổi, thời gian đi, đến và cả hai người được cắt cử canh gác tại phòng giam của tên tù nhân đó đều đã bị thủ tiêu. Và, cả ông ta nữa, tổng cộng là 27 người tất cả.”- Vừa nói, cậu lính trẻ vừa chỉ vào cái xác của một ông già béo tròn nằm chỏng trơ trong vũng máu lênh lánh dưới sàn nhà của chính mình.

Chính là tên bảo vệ mà Dazai và Chuuya đã gặp khi vô tình xông vào trạm gác này.

Gã đội trưởng trầm ngâm liếc nhìn cái xác mập ú quá khổ của tay bảo vệ kia, lẩm bẩm: “Làm việc quá sạch sẽ…”

Tên lính có chút khó hiểu, hỏi: “Sao thế, có gì không ổn sao sếp?”

Nhưng gã không trả lời, tự thì thầm như đang nói một mình: “Cách làm việc kiểu này, ngoại trừ đám “Chó Săn” của Hắc Khuyển ra, thì chỉ còn lại…”

… lũ Dã Lang kia mà thôi.


Khi Chuuya vừa có linh cảm không hay, thì cánh cửa đã bị một bàn tay từ phía ngoài chặn lại. Lực đạo mạnh mẽ đập vào thành cửa vang lên một tiếng “Bốp” dữ dội, nhất thời làm cậu không kịp phản ứng.

Một tay giữ chặt tay nắm, vai phải đè lên thành cửa để ngăn lực xâm chiếm muốn tiến vào đến từ kẻ phía bên ngoài. Vết thương vốn vẫn chưa kép miệng lại bắt đầu nổi dậy làm một cuộc biểu tình.

“Chết tiệt!”- Cậu gằn một câu trong cuống họng âm ỉ vị rỉ sét.

Âm thanh rên rỉ đến từ kẻ được gọi là “người tiếp ứng” kia đã ngưng bặt từ lâu. Chỉ còn lại một tên bạn không rõ, thù bất phân đang giằng co với cậu.

Chuuya không nghĩ ra được người đến là ai, nhưng với sức mạnh này, nó chắc chắn không thuộc về nhân loại. Nếu không dùng tất cả sức bình sinh còn sót lại mà chống đỡ thì kẻ phía bên kia sớm đã vào được bên trong rồi.

Cậu nghiến răng, nuốt đi vị máu tanh trong miệng, quát: “Mẹ khiếp, còn không mau đến giúp… Daz, Dazai!?”

Nhưng chẳng kịp để cậu thốt ra hết câu cầu cứu, trước mắt đã tối sầm, một bàn tay thình lình chắn ngang tầm nhìn khiến cậu sửng sốt. Chuuya không tin vào mắt mình, bàng hoàng mất vài giây, lơ đãng nới nhẹ lực đạo chống đỡ trên cánh cửa, theo phản xạ muốn đưa tay đẩy thứ đang che trước mắt mình xuống.

“Ngươi làm gì vậy?”

Hắn không trả lời, ôm chặt một Chuuya đã gần mất hết sức lực, dễ dàng kéo lùi lại.

Cậu chập chững như thể một đứa trẻ mới tập đi, trong vô thức nương người thuận theo Dazai, để hắn kéo lui mình ra phía sau vài bước. Nhưng khi bất chợt lấy lại nhận thức từ dòng suy nghĩ mông lung, cơ thể rục rịch muốn thoát khỏi cái ôm của người kia, phía sau gáy bỗng chốc bị một vật sắc bén đâm vào, xuyên qua lớp biểu bì mỏng cắm sâu vào da thịt và mạch máu, dãy lên những xúc cảm khó tả. Ấm áp dần trở thành bỏng rát, đau đớn dần trở thành khoái cảm… Cậu cảm thấy sức lực như bị thứ gì đó hút ra khỏi cơ thể, máu huyết cuồn cuộn đua nhau trào ngược đến nơi cần cổ tê dại, nóng rẫy.

Chuuya dãy giụa, cuống họng nghẹn ứ phát ra những âm thanh rên rỉ đứt quãng: “Cái g… A, đừng… đau…”

Mọi chuyện đến quá nhanh khiến cho cậu chẳng kịp suy nghĩ hay phản ứng lại tình huống xảy ra ngoài dự liệu này.

Đôi mắt mơ màng, qua những khe hở giữa các ngón tay thon dài của Dazai, cậu có thể thấy được kẻ phía bên ngoài chầm chậm đẩy cửa tiến vào.

A… Kẻ đó… rõ ràng là tay cấp dưới, là “người tiếp ứng” mà cậu đã nhắc đến.

Chuuya nắm chặt cứng cổ tay kẻ đang che mắt mình, một chuỗi tức giận vô hình cùng cơn choáng váng hòa làm một với nhau tạo nên thứ âm thanh vỡ vụn: “Na… Nakajima!”

Và khi tầm nhìn loáng thoáng mờ đi, cậu bất chợt nhận ra một bóng người nữa, thong thả bước qua cánh cửa kia, sau lưng thằng nhóc đó.

Cậu nhận ra gã, chính là cái tên nhân viên bốn mắt chết tiệt kia.

Cạch… chốt cửa ăn khớp, kêu lên một tiếng báo hiệu rằng nó đã đóng lại.

Đó là thứ cuối cùng mà cậu nghe thấy trước khi chìm vào bóng đêm sâu hút vô tận.

Người vừa mới bước vào không nhanh không chậm lên tiếng, thốt ra một câu châm chọc đầu tiên: “Không sợ cậu ta ghét ngươi sao?”

Dazai chả buồn nâng mí mắt, quệt đi vết máu còn vương bên khóe môi. Rồi ậm ừ mấy tiếng trong cổ họng khi rút bàn tay ra khỏi lồng ngực mình. Máu bắn tung tóe, một vật kim loại rơi xuống sàn nhà lạnh lẽo, nảy lên vài lần với những tiếng “leng keng” rồi nằm im bất động, để lại một vệt dài những đốm máu li ti. Dazai thở ra một hơi nặng nề, đỡ Chuuya lên lưng, quay đầu trả lời: “Ôi chao quý hóa chưa kìa, anh đang lo lắng cho tôi đấy sao!? Đã lừa tên ngốc này nhiều lần như vậy rồi, tôi còn sợ cậu ta ghét mình à!”

Gã bốn mắt kia cật lực thở hắt ra một hơi đầy vẻ ghét bỏ, đôi chân mày nhíu lại hết cỡ như muốn dính lại với nhau, trưng ra bản mặt khó chịu cùng khó ưa bằng khuôn mặt tuấn tú có thừa, đánh một tiếng “Chậc” rõ to.

Dazai nhếch nhẹ một bên mép như cười như không khi giành phần thắng, về cơ bản đã thành công chọc giận kẻ kia. Lúc này mới chú ý đến người còn lại, vui vẻ trưng ra khuôn mặt tươi cười hiền lành giả dối: “Làm tốt lắm Atsushi-kun!”

Thằng nhóc giật nảy mình khi nghe thấy lời khen được phun ra từ đầu lưỡi của hắn, sống lưng lạnh toát đã kết một tầng mồ hôi mỏng. Nó cười giả lả, câu nệ cảm ơn về lời khen.

Dazai xốc nhẹ vài cái để người trên lưng mình nằm ngay ngắn, không mặn không nhạt nói với Atsushi: “Giúp tôi lấy khẩu súng kia lại đây nào!”

Nó cau mày, nhìn quanh quất căn phòng, hỏi: “Súng?”

“Phải, phải. Là thứ giắt bên hông ông ta đấy!”- Hắn nói, hất hất cằm để chỉ ra vị trí.

Gã đàn ông đi cùng nó chẳng ho he gì, nó cũng chẳng dám không làm, ngoan ngoãn tiến lại chỗ lão bảo vệ ụ nịt, rút lấy khẩu súng đưa cho hắn.

Dazai một tay cầm lấy khẩu súng, mân mê thứ kim loại lành lạnh, nặng trịch trên tay… Và, “Đoàng”…

Atsushi giật nảy mình, ngã ngồi xuống đất, đôi đồng tử chợt co lại, thu vào toàn bộ đáy mắt là một màu đỏ tươi loang lổ, chầm chầm rỉ ra từ hộp sọ của lão bảo vệ béo ú.

“Tch, máu lạnh quá đấy!”- Kẻ kia nhận xét.

Dazai: “Nào nào, không phải cậu là người nói tôi nên hoàn thành dứt điểm mọi công việc được giao hay sao.”

“Đúng vậy.”- Gã nhướng mày, đáp gọn lỏn. Rồi nhanh chóng xoay người, xốc Atsushi đứng dậy, vẻ không quan tâm đi thẳng ra cửa: “Nhanh lên, chúng ta không có nhiều thời gian đâu.”

Có được sự trợ giúp, Dazai nhanh chóng thoát khỏi phạm vi của nhà tù.

Trong đường cống ngầm đã ngưng sử dụng với phông nền chủ đạo là tông màu đen u ám, kết hợp với thứ mùi hôi tanh tưởi đọng lâu ngày như một loại đặc trưng điển hình vốn có. Tiếng nước chảy “lách tách” từ những đường ống cũ mèm rỉ nước, cộng với vài thứ tiếng lạ tai của những cư dân dưới lòng cống, tạo nên một giai điệu mang thứ âm vang huyền bí, pha chút rùng rợn.

Thấy có khách viếng thăm, lũ chuột trỗi dậy sự tò mò, le lấp ló đầu ra một góc quan sát. Hàng chục cặp mắt sáng lên trong bóng tối tỏa ra sự đe dọa dữ dằn. Khi đèn pin rọi thứ ánh sáng nhân tạo chói mù mắt kia qua, chúng đua nhau rít lên một tiếng phàn nàn rồi rủ nhau bỏ chạy tán loạn, lúc ánh sáng đó dời đi, lại thi nhau tụm thành từng bầy, lò mò theo sau.

Gã đàn ông kia chỉ đưa bọn họ đến cửa miệng cống, nhanh như cắt bỏ đi ngay như người dưng qua đường không quen không biết.

Đây là lần thứ hai Atsushi gặp gã, dù khuôn mặt lúc nào cũng lộ vẻ nhăn nhó khó chịu như đến kì, nhưng theo cảm nhận của nó, người đàn ông này không mang ý xấu, ít nhất thì không thể hiện sự ác ý giống Dazai.

Nó thất thần bước theo Dazai về phía trước. Tiếng nước rỉ lõm bõm rơi xuống dòng cống đục ngầu, liên tục trôi nổi những vật thể không xác định của nhiều loại rác phế thải và cả… xác động vật chết trôi, bốc lên thứ mùi hôi thối nhức mũi.

Atsushi khẽ sụt sịt, nó xoa xoa vài cái để chắc rằng mũi mình sẽ không bị điếc sau khi ra khỏi đây: “Này Dazai-san, anh… có ngửi thấy mùi gì lạ lạ không?”

Im lặng.

Nó không nhận được bất kỳ sự hồi đáp nào từ người kia, lòng thầm giật thót, vừa ngẩng mặt lên đã đụng cái bốp vào Chuuya- người mà Dazai đang cõng trên lưng.

Nó suýt xoa chóp mũi: “Có chuyện gì vậy, chúng ta không đi tiếp nữa sao?”

“Thật là phiền phức mà.”- Hắn lầm bầm bằng thứ giọng lạnh lẽo trong cuống họng.

Atsushi nhíu mày, trái tim vô cớ đập điên cuồng, da đầu tê rân như có một dòng điện nhỏ xẹt qua. Nó rất quen thuộc với thứ âm điệu chết chóc này của Dazai.

Và khi ngước mắt liếc nhìn thần thái trên khuôn mặt hắn, nó bất chợt chết điếng người.

Từ trong bóng tối âm u mà ánh sáng của chiếc đèn pin không thể rọi đến, vang lên tiếng “lốp cốp” của những bước chân. Có người ở đây, ngay dười lòng cống này…

Atsushi chẳng còn tâm trạng đâu mà lo lắng về trạng thái tâm lý không bình thường của Dazai, nó dỏng tai lắng nghe, giảm nhịp thở xuống thấp nhất có thể để tránh bị phát hiện.

May thay, dựa vào tiếng bước chân, người đến chỉ có một.

Một đấu hai, hoàn toàn không có cửa thắng.

Atsushi hít một hơi, bình ổn tâm trạng trở lại. Nhưng dường như kẻ đứng cạnh nó chẳng có lấy một điểm thả lỏng. Vẻ mặt hắn u tối hệt như phủ một lớp băng sương, lệ khí tràn ra qua khóe mắt và nụ cười giả tạo treo trên bờ môi thường ngày đã biến đâu mất tăm. Trong bóng tối mập mờ, càng làm tăng thêm vẻ lãnh khốc trên khuôn mặt nửa đáng sợ, nửa vô hồn.

“Nếu tôi nhớ không nhầm thì không phải hôm nay thầy có tiết trên trường sao?”- Hắn bất thình lình lên tiếng.

Atsushi bỗng dưng chột dạ, hướng con ngươi chằm chằm về phía ánh sáng mờ ảo của chiếc đèn pin.

Tiếng bước chân dừng lại chỉ cách bọn họ vài ba mét. Nó run rẩy động tay, hướng chiếc đèn về phía kẻ mới đến.

“Tôi không thể để cậu đưa thằng bé đi được.”- Kẻ mới đến trả lời, với chất giọng toát lên sự nghiêm nghị mạnh mẽ.

Dazai không ư hử gì nữa, sát khí đã lởn vởn trong đáy mắt.

Atsushi khù khờ vẫn chưa hiểu chuyện gì xảy ra, có vẻ như hắn không muốn giới thiệu kẻ được gọi là “thầy” này với mình cho lắm.

“Nếu cậu vẫn cố chấp đưa thằng bé đi, vậy thì đừng trách tôi không cảnh báo trước.”- Kẻ lạ mặt kia không nói hai lời, nhanh như cắt lao đến, nói đánh là đánh.

Nó còn chưa kịp định hình tình huống đã bất chợt bị ném cho củ khoai nóng bỏng tay sau câu nói “Đỡ lấy” gọn lỏn của Dazai, rồi chỉ thấy cái bóng của hắn nhào vào vòng chiến với kẻ kia.

Dazai không phải một kẻ thiện chiến, hắn vốn dĩ còn yếu hơn sên, vì thế, Atsushi rất lấy làm ngạc nhiên khi hắn không đẩy nó- vốn là người phụ việc tay đấm chân đá hằng ngày trong các nhiệm vụ, ra chắn phía trước.

Có lẽ, hắn cũng không hẳn là một kẻ quá mức tồi tệ!

Atsushi đỡ Chuuya nửa nằm nửa ngồi dựa vào tường. Căng mắt nhìn về phía trận hỗn chiến qua ánh sáng của chiếc đèn pin đã bị ném văng lông lốc một nơi. Chậm rãi ngặm nhấm từng câu chữ vừa rồi của hai người bọn họ. Quả nhiên, những kẻ tài trí “hơn người”, đến cách nói chuyện cũng chẳng thể sử dụng logic thông thường để hiểu được.

Nó ngồi im thin thít, không dám nhào vào làm bừa, chỉ sợ cản trở công việc đấm đá không mấy thành thạo của Dazai.

Kẻ lạ mặt kia rõ ràng là vượt trội hơn hẳn trong công việc tay chân. Nhanh chóng đẩy hắn vào thế hạ phong, hoàn toàn không thể phản công.

“Để thằng bé lại, chuyện của cậu tôi sẽ không xen vào nữa.”- Kẻ kia nói, vung tay đánh một chưởng nhằm vào huyệt thái dương của Dazai.

Hắn đưa hai tay lên đỡ, động lực mạnh mẽ ập vào khiến cả cánh tay tê rân. Kẻ kia không có ý ngừng lại, nhanh như cắt tung chân đá thẳng vào bụng hắn. Dazai trực tiếp trúng đòn, bị hất văng đi vài mét, lưng đập thẳng vào vách tường cách đó không xa.

“Không thể được!”- Hắn ho khan, cố nuốt xuống vị máu tanh trong khoang miệng. Dịch vị trong bụng sôi lên ùng ục, chực trào ra bất kì lúc nào, khiến cho cổ họng ngập vị rỉ sét bức bối vô cùng.

Kẻ lạ mặt nhíu mày, có vẻ không bằng lòng lắm với câu trả lời vừa nhận được, nhưng lại chẳng hề lộ ra vẻ tức giận nào: “Cậu thật cứng đầu đấy.”

Dazai cười khằng khặc trong cuống họng: “Tôi là loại người gì, hơn ai hết, không phải thầy là người biết rõ nhất sao!?”

“Đưa thằng bé đi, cậu sẽ khiến nó gặp nguy hiểm.”

Hắn không trả lời, vẻ mặt u ám bỗng chốc toát lên một cỗ bi thương khó tả, nhưng cũng rất nhanh trở về thần thái ban đầu.

“Nếu đã vậy…”- Kẻ kia tiến đến, xốc Dazai dậy, nhìn thằng vào đôi con ngươi sâu hút vô hồn, như thể tìm kiếm một chút ánh sáng trong đó, nhưng lại nhanh chóng thất vọng khi nhận ra chỉ có một màu đen xám xịt vô cảm bao trùm. Gã chợt bật ra một tiếng cười gằn nho nhỏ, rồi thẳng tay quật ngã Dazai xuống nền đất.

“Cốp”… Đứng cách hơn cả chục mét mà Atsushi vẫn có thể nghe thấy tiếng hắn bị quật ngã như thể một món đồ chơi và cả tiếng “răng rắc” của một loạt xương gãy phát ra từ cơ thể của Dazai.

Nó bàng hoàng nhìn về phía trước, mặc dù vẫn luôn biết rằng Dazai vốn là yếu của yếu, nhưng dù sao hắn cũng mang cái danh là một vampire, không lí nào, lại dễ dàng bị “một con người” đánh gục như vậy.

Có lẽ nó đã đánh giá quá cao về khả năng hoạt động tay chân của hắn! Atsushi thở dài trong vô vọng.

Nhưng chẳng kịp để nó lấy tinh thần anh dũng trượng nghĩa ra giúp “đồng bọn” của mình, kẻ kia y như một bóng ma, nhanh như cắt đã vụt đến trước mặt nó sau khi đã giải quyết gọn gàng xong một kẻ địch hơi yếu ớt. Atsushi thầm giật mình, theo phản xạ cơ thể đưa tay lên chắn đòn khi một loạt bạo kích ập đến. Khác với Dazai, nó vốn thành thạo hơn với công việc có chút bạo lực cần nhiều thể lực này. Cả hai đối đầu, gần như là ngang nhau, bất phân thắng bại.

Atsushi nhanh chóng ra đòn phản công, giành quyền chủ động.

“Không tồi.”- Kẻ kia cảm thán khi chặn một cú móc dưới.

Atsushi xoay người, tung một cú đá vào đầu kẻ kia, thay vì cúi người tránh đi, gã lại trực tiếp nhận lấy đòn đánh không nhẹ cũng chẳng nặng ấy, thụt lùi vài bước chân. Nó thừa thế xông lên, liên tiếp tung vài cú đấm vào yếu điểm trên cơ thể.

Gã đàn ông trầy trật tránh né, nhanh chóng bị đẩy lùi một đoạn xa.
Thấy cơ hội ra đòn kết liễu đã đến, Atsushi tung người, giáng cho gã một cú đá hiểm hóc…

“A…!”

… Nhưng, chân còn chưa chạm da thịt đã ngay lập tức bị bắt lấy. Kẻ kia nắm chặt cổ chân nó, cả người mất thăng bằng lộn ngược treo lơ lửng trên không. Atsushi nhanh như cắt vặn xoắn cơ thể, trở mình thoát khỏi gông kìm, thụt lùi một đoạn để giữ khoảng cách với đối phương.

“Dazai- san! Dazai- san, anh không sao đấy chứ!?”- Nó gọi nhỏ.

Nhưng chẳng có ai đáp lại. Rõ ràng là đã bị hành hung đến bất tỉnh nhân sự rồi!

Atsushi không kìm lòng được muốn thở dài một tiếng.

Cả hai mắt to trừng mắt nhỏ, không ai tiến lên tấn công trước, chỉ đứng trơ mắt nhìn kẻ thù trong tư thế phòng thủ.

Vẫn là kẻ kia lên tiếng trước: “Tôi sẽ không làm gì cả.”- Gã nói, đồng thời đưa hai tay lên như thể đang chứng thực câu nói ấy, rằng gã vô hại nếu như không cố sống cố chết tấn công gã: “Tôi chỉ đến để đưa thằng bé rời khỏi đây. Vì vậy, chuyện của cậu và Dazai tôi sẽ không nhúng tay vào.”

Vừa nói, kẻ lạ mặt vừa lùi ra sau vài bước, ngay đúng vào vị trí mà Atsushi đã để Chuuya nằm chỏng trơ một mình.

Nó giật mình, bất chợt nhận ra rằng “thằng bé” mà kẻ kia đã nói từ nãy đến giờ là ai, cũng như sai lầm mà bộ não không quá thông minh của nó mắc phải.

Atsushi cười gượng: “Thế này thì làm khó tôi quá. Tôi không thể để ôn… ngài đưa anh ấy đi được… Dazai- san sẽ giết tôi mất!”

Nhưng có vẻ như kẻ kia chẳng hề bận tâm, chậm rãi tìm một tư thế thích hợp, cúi người và đỡ Chuuya lên lưng.

Atsushi không ngừng than khổ trong lòng, ước chừng ruột gan phèo phổi cũng đã thối cả ra. Vẫn là tay chân nhanh hơn não, lập tức ra đòn ngăn không cho mang người đi.

Quyết tâm của kẻ đến cướp người có vẻ cũng không tồi, vừa nghênh chiến vừa tìm lối thoát trong sự ngăn cản, giằng co gay gắt.

Đoàng…

Tiếng súng thình lình nổ ầm bên tai hệt như một con mãnh thú hung bạo gầm lên. Trong phút chốc đập tan sự tĩnh mịch nơi đây.

Viên đạn xé gió lao đi vun vút, cắt vào da thịt mềm mại rồi găm thẳng vào bức tường phía sao.

Atsushi bị tiếng động này làm cho giật thót, hành động lẫn tâm trí mất một giây rối loạn. Động tác ngừng trệ, cú đánh vừa tung ra lệch khỏi quỹ đạo, sượt ngang tai kẻ kia. Nó nuốt một ngụm nước bọt, cố gắng điều chỉnh hơi thở gấp gáp trở về trạng thái ban đầu. Rồi từ từ quay đầu nhìn lại, hướng mà viên đạn bay đến.

Người cầm súng dáng vẻ chật vật, ánh mắt có chút điên cuồng hệt một con thú hoang, là Dazai- người vốn phải nằm bất động như xác chết, ở kia.

Kẻ kia đưa tay quệt đi vết máu dính trên má mà viên đạn cứa vào. Khuôn mặt lộ rõ vẻ không vui.

“Cậu…!”

“Thầy tốt nhất là nên trả cậu ta lại cho tôi. Dù sao cũng chỉ là một con người, tôi tự hỏi, cần phải bắn bao nhiêu phát thì mới có thể làm thầy im miệng đây.”- Hắn cắt lời, giọng điệu cười cợt đầy vẻ đe dọa.

Atsushi thấy tình huống đầy mùi thuốc súng ngày càng trở nên trầm trọng, chỉ muốn đào một cái hố thật sâu nhảy xuống tránh ngay bây giờ. Nó định lên tiếng mấy câu giảng hòa, làm giảm bớt tình hình nghiêm trọng này xuống… câu chữ đã đến nơi, nhưng chưa kịp hé môi thì loạt đạn thứ hai đã ào ào xô nhau nhào đến.

Atsushi theo bản năng gập người, nằm rạp ra đất. Thầm mắng trong bụng, chết tiệt có cần phải làm vậy thật không chứ!

The bonds | Chương 12 – Vượt ngục |

Chuuya khó nhọc nâng mí mắt nặng trịch, ánh sáng gay gắt bủa vây xung quanh khiến cậu phải mất vài giây để kịp thích ứng với tình hình hiện tại.

Cả tay lẫn chân đều bị trói chặt. Kể từ ngày hôm đó đến nay, sợi dây này vẫn chưa từng một lần được gỡ ra, cảm giác như nó đã trở thành một phần thân thể mới được gắn thêm vào…

“Mẹ khiếp!”- Cậu hừ khẽ một tiếng từ cuống họng khô khốc và bỏng rát.

“Đừng nói vậy, những lời lẽ đó không hay ho chút nào đâu!”- Kẻ kia nói, tiến lên một bước, ngồi xuống cái ghế sô pha đối diện.

Đồ sứ chạm nhau vang lên những tiếng leng keng nho nhỏ và mùi cà phê thi nhau đánh vào khứu giác nhạy bén của cậu.

Chuuya nhíu mày, lên tiếng: “Này, cởi trói cho ta mau.”

“Không thể.”- Hắn nói, rồi bắt đầu dùng cái muỗng quấy đều ly cà phê nóng đang bốc khói nghi ngút trên tay: “Cậu sẽ đánh tôi mất!”

Cậu cảm thấy đầu óc mình bốc hỏa dữ dội, nhăn nhó ngồi dậy, cơ thể như động vật không xương mềm oặt tựa vào lưng ghế.

“Đừng có làm khuôn mặt cáu bẳn đó nữa, cậu làm Atsushi-kun sợ đấy.”- Nói đoạn, Dazai vừa đánh mắt về phía cậu trai tóc trắng đang ngồi co ro như con chim cút hoảng sợ cạnh hắn. Chuuya trừng mắt, miệng lẩm bẩm đôi ba câu chửi tục không rõ nghĩa.

Gió đông lạnh buốt đầu mùa thổi về, tấm màn cửa đã xỉn màu mỏng tang theo đó bay lên phần phật, hòa mình với vũ điệu của gió. Chuuya khẽ rùng mình, quay đầu nhìn ra ngoài cửa sổ phía sau lưng, cậu có thể loáng thoáng thấy được một khoảng sân rộng rãi với những dãy cây kiểng san sát. Xa hơn nữa có thể trông thấy thành phố Yokohama hoa lệ thu nhỏ…

Cảnh vật xa lạ… căn phòng cũng khác biệt so với hôm qua, cậu nghĩ.

“Đây là đâu?”

Không một ai lên tiếng đáp lại, Chuuya khẽ thở dài chán nản.

Atsushi liếc mắt nhìn sang bên này, nó vốn muốn trả lời nhưng lại sợ làm Dazai tức giận, đành ngậm ngùi im lặng làm một bình hoa biết đi, ngoan ngoãn ngồi im.

Chuuya nhìn quanh phòng một lần, ngoại trừ bộ ghế sô pha quý tộc có mùi sang chảnh cùng cái bàn con lạc kiểu mà Dazai để ly cà phê và ấm nước ra, thì bốn góc bức tường đều là kệ sách. Tất cả đều chất đầy những sách, không có lấy một khẽ hở dư thừa nào. Trông giống như một thư phòng cá nhân, hay một thư viện nho nhỏ trong nhà.

Cậu lại nhìn ra phía bên ngoài một lần nữa, cố gắng xác định xem vị trí hiện tại của mình.

Những trận gió mang theo hơi thở lạnh giá của mùa đông không ngừng ùa vào trong phòng, Chuuya thẫn thờ mấy giây rồi bắt đầu cảm thấy có chút hối hận.
Hối hận vì cái việc làm ngu xuẩn ngày hôm đó!

Hơn thế nữa, lại bị lừa một vố bởi cái tên Dazai Osamu đang ngồi ngay trước mặt mình.

Và tên nhóc kế bên hắn hẳn là đang cảm thấy chột dạ kinh khủng.

Atsushi không thích làm hạng nhân viên đa cấp chuyên đi lừa gạt người khác, nó chỉ đơn giản là thực hiện công việc được giao theo chỉ đạo của Dazai. Phải tự thừa nhận rằng, là một người với bản tính thuần lương, có chết Atsushi cũng chẳng dám bán mạng nhận vơ nhận bừa ba cái chuyện như vậy. Nhưng cũng chính vì cái mạng nhỏ của mình mà nó buộc phải ngậm đắng nuốt cay đi lừa gạt người ta, kể ra có hơi trái đạo đức, mà nó thì cũng chẳng vui vẻ gì, nhưng cũng không thể làm khác được, nếu có oán trách thì nó cũng đành chịu thôi.

Chỉ là, đừng có ghi thù chuốc hận đến độ khiến nó bị thọt cho một dao rồi đi bán muối trong lúc ngủ là được! Ít nhất cũng nên thẳng thắn nói trước một câu để nó chuẩn bị tinh thần trước đã.


“Có thể đóng cửa sổ lại không?”- Chuuya hỏi.

Nghe vậy, Atsushi nhìn sang Dazai một chút, rồi tự giác đứng dậy, tiến về phía cửa sổ, kéo và chốt lại.

Nhưng căn phòng vẫn chẳng ấm lên được chút nào, trong không khí vẫn lẩn quẩn một thứ hơi lạnh vô hình vĩnh viễn không thể tan đi được.

Chuuya nhìn gã đàn ông ngồi đối diện thong dong thưởng thức ly cà phê vừa mới pha xong. Đôi mắt nâu đục ngầu nhìn về một điểm vô định và gương mặt đào hoa chỉ còn mỗi một biểu cảm hững hờ duy nhất.

Hôm nay cũng vậy, Dazai vẫn chưa cười lấy một lần.


Kim phút vừa điểm đến số 12, chiếc đồng hồ treo tường kia “Tút” một tiếng rồi tắt ngúm, kế đó đồng loạt tiếng chuông báo hiệu thay ca trực vang lên.

“Ta và ngươi… đã từng gặp nhau ở đâu đó trước đây rồi phải không?”

Câu nói còn chưa dứt, trước mắt Dazai đã hiện lên một mảng khói mờ đục, rồi tiếng thủy tinh vỡ nát nện vào màng nhĩ bức bách hết sức. Khi mở mắt ra một lần nữa, thứ đầu tiên mà hắn nhìn thấy là một mảng nứt sẹo như thể một cái mạng nhện khổng lồ đang lan ra khắp tấm kính kèm theo những tiếng “răng rắc” đặc trưng.

Mà ở trung tâm cái mạng nhện ấy, phía bên kia lằn ranh giới, Chuuya đang hướng thẳng súng về phía gã. Họng súng đen nhẻm còn vương vài sợi khói bạc lạnh buốt, liên tục gầm lên hung bạo như một con quái thú vừa bị đánh thức. Một phát, hai phát rồi ba phát…

Còi báo hú lên inh ỏi như thể một con sói già oằn mình dốc hết sức lực mà tru réo điên cuồng, đèn hiệu đỏ nhấp nháy vài cái rồi bao trùm toàn bộ phân khu biệt giam đặc biệt. Từ xa vọng lại, có thể nghe thấy tiếng chân rầm rộ nện mạnh trên nền đất như thiên quân vạn mã ra trận đang lao đến đây. Còn có thể loáng thoáng nghe được tiếng chửi bới tục tĩu đầu đường xó chợ của mấy tên cai ngục và tiếng hú hét vui mừng như được đại xá của bọn tù nhân ở khu trại giam tập trung.

Chuuya “Chậc” một tiếng, tay tiếp tục kéo cò, nả đạn liên tục về phía trước. Ngoài dự đoán ban đầu, tấm kính cường lực chống đạn đã được gia cố thêm này cứng hơn cậu nghĩ.

Tiếng bước chân ngày một rõ ràng, cậu quăng khẩu súng đã hết đạn xuống đất, hô lên: “Tránh!”

Dazai ngay lập tức phản ứng, cúi gập người nằm rạp trên mặt đất khi Chuuya với lấy cái ghế nện thẳng vào tấm kính đã nứt toác một phần. Một tiếng “Ầm” vang vọng khắp căn phòng với cường lực cực đại, nhưng chỉ có vài mảnh vụn rớt ra. Cái ghế sau một cú đánh bạo lực thì đã biến thành thứ đồ phế liệu không thể tái sử dụng, vụn gỗ rớt đầy trên mặt đất và một cái chân ghế nằm lăn lóc nơi góc cửa.

Chuuya nhíu mày, cánh tay có chút tê rân sau khi bị phản lực bởi tấm kính cứng đầu kia, ném cái ghế vô dụng sang một bên.

Dazai choáng váng bò dậy, chống tay lên mặt bàn để tìm kiếm điểm tựa, hắn vốn định lên tiếng nhưng lời chưa kịp thoát khỏi đầu lưỡi thì đã nghe người phía bên kia quát một tiếng: “Im miệng! Ngươi ngồi im đó cho ta.”

Hắn biết chuyện gì sẽ xảy ra, vì vậy, không thể không nói: “Chu…”

“Ta đã nói là im miệng rồi mà!”- Chuuya cảm thấy có chút khó chịu trong lồng ngực, đầu óc mơ hồ quay cuồng một phen.

Tiếng kim giây của cái đồng hồ vẫn kêu “tích tắc” không ngừng mỗi lần di chuyển như thể một thứ thanh âm chói tai cứa vào màng nhĩ, trong vô thức trút đi từng giây thời gian quý báu mà cậu đang vô vọng níu kéo. Trong không gian lẫn đầy tạp âm này, những tiếng bước chân cơ hồ như đã vọt đến sát phía sau lưng.

Đồng hồ điểm 12 giờ 2 phút.

Chỉ còn lại chưa đầy 3 phút nữa…

Chuuya giật mình, siết chặt bàn tay, da đầu đã túa ra một tầng mồ hôi mỏng, nhịp thở dần trở nên rối loạn. Cậu mấp máy đôi môi khô khốc của mình, thở ra một hơi nặng nề: “Chết tiệt.”

Và rồi, nhanh hơn việc phải suy nghĩ, đơn giản hơn việc phải lựa chọn một phương án, cậu hất văng cái bàn chắn trước tấm kính, trực tiếp dùng cùi chỏ nện mạnh vào mặt kính đã nứt thành một cái lỗ không to cũng chẳng nhỏ.
Dazai bàng hoàng la lên: “Cậu điên đấy à, mau dừng lại cho tôi!”

Chuuya chẳng thèm liếc hắn lấy một cái.

Sau vài cú húc, cánh tay phải của cậu bắt đầu đau nhức không thôi, tay áo đã bị vụn thủy tinh cứa rách một đường dài, đâm sâu vào da thịt. Mỗi lần như vậy, máu lại bắn lên nhuộm đỏ một phần mặt kính, rồi theo đó nhỏ tí tách xuống mặt sàn như những cánh hoa lìa cành, phối với tông màu trắng của căn phòng toát lên một chuỗi màu sắc bắt mắt vô cùng.

Dazai không nhịn được nữa, mắt hằn tia máu, gằn từng chữ từ cuống họng bỏng rát, ra lệnh: “Mau- dừng- lại- cho- tôi!”

Nhưng người kia vẫn không thèm để hắn vào mắt.

Dazai đã từng nghĩ bản thân mình vốn là một kẻ cứng đầu, nhưng sống nhiều năm như vậy, hắn cũng hiểu thế nào gọi là co được thì cũng có thể dãn được. Ấy vậy mà, trong giây phút này đây, hắn bất chợt nhận ra Chuuya chẳng thể miêu tả bằng hai chữ “cứng đầu” đến ương ngạnh được nữa, đôi lúc không tài nào hiểu được trước khi quyết định làm một việc gì đó, cái con người kia có từng suy nghĩ gì cho lợi ích riêng của chính bản thân mình hay không!?

Ví như lúc này chẳng hạn.

Chuuya có thể lựa chọn việc ngừng ngay hành động thiếu suy nghĩ này lại và nói dối để lấp liếm cho qua chuyện. Hắn cũng sẽ không ngại mà bao che cho cậu, kể cả có phải tự đổ hết tội lỗi lên đầu mình.

Nhưng tên ngốc kia còn chẳng thèm để một chữ của hắn lọt vào tai. Mà nếu có thì cũng bay một vòng vào tai trái rồi lại trở ra qua tai phải.

Trong lúc Dazai đang bị cơn giận dữ hiếm có làm cho thần hồn thất lạc tứ phía. Chuuya đã nhanh chóng tạo được một cái lỗ nhỏ bằng chính sức mình. Những đường nứt vỡ giăng kín mít trên bề mắt tấm kính tạo thành nhiều đoạn ranh giới chi chít giáp với nhau. Máu hòa lẫn với những mảnh thủy tinh, bị chà xát trông nhem nhuốc vô cùng. Cậu đưa chân đạp mạnh một cú, từ cái lỗ hổng nhỏ kia bắt đầu lan ra mọi hướng. “Rắc” một tiếng, những mảng kính bắt đầu đua nhau rơi ào xuống mặt đất như thể một lớp băng mỏng vừa bị đập vỡ tạo ra một cái lỗ đủ cho một người len qua.

Chuuya chẳng có hơi đâu mà xem lại vết thương trên cánh tay đã mất cảm giác của mình, còn chẳng thể để ý đến bây giờ là giờ nào phút nào, gào lên: “Thất thần cái gì. Chạy mau!”

Nói rồi, luồn người sang phía bên kia, bắt lấy cổ tay Dazai kéo đi.

Dazai vốn muốn vùng ra, lại bất chợt bị cánh tay nhuốm đầy máu đang nắm chặt tay mình của Chuuya thu hút sự chú ý. Hắn bỗng cảm thấy có chút sợ hãi, trong lòng dâng lên từng trận quặn thắt đau đớn. Nhưng hơn thế nữa là sự tức giận vô hình không rõ lý do.

Hai người bọn họ chân trước chân sau vừa ra khỏi cửa phòng giam đã đụng ngay nhóm lính đặc nhiệm đuổi tới đây.

“Đứng lại!”- Dường như có một người trong số đó kêu lên cảnh báo.

Chuuya vẫn không ngừng lại, chỉ quay đầu liếc lấy một cái rồi lại kéo Dazai chạy mất.

Vô ích. Những gì mà cậu làm toàn bộ đã được camera trong phòng giam ghi lại. Dù cho có đứng lại, cũng chẳng thể nào thoát được cái tội danh “cướp ngục” đáng được vinh danh sử sách này. Tệ hơn nữa là sẽ bị bắn thành một cái rỗ thủng mấy trăm lỗ ngay tại trận, vậy thì, chỉ còn nước chạy mới có khả năng giữ được mạng lớn nhất.

Nhóm lính bám sát ngay phía sau bọn họ, không màng đến vấn đề tiền bạc khốn khó của tổ chức mà nả đạn liên hoàn không biết ngừng nghỉ là gì.

Chuuya “Tch” một tiếng khó chịu, bước chân có chút mất thăng bằng do kiệt sức vì bị mất máu quá nhiều. Khẩu súng duy nhất mà cậu mang theo bên người đã bị vứt lại trong phòng giam, mà nếu còn giữ thì cũng chẳng thể sử dụng được nữa.

Tay không đấu lại một đám lính mang vũ trang đầy đủ đến dư dả, cậu không nghĩ rằng có đủ phần thẳng cho dù mình có là siêu nhân đi chăng nữa. Lại nói, bọn lính này quả thật không có lấy một chút tình người nào, đều nhắm chuẩn những nơi trọng yếu mà bắn. Dù sao Dazai cũng là “vật thí nghiệm sống” giá trị nhất ở đây, dù hắn chẳng thể chết được nhưng cũng không có nghĩa là sẽ không biết đau là gì. Trái lại, Chuuya quả thật đúng là một nhược điểm chí mạng, đã mang trên mình thương tích, nếu xui xẻo ăn thêm một viên đạn nữa thì đảm bảo cậu sẽ đi đời nhà ma ngay lập tức.

“Hướng này.”- Dazai nói, nắm ngược lại tay Chuuya, vọt lên trước dẫn đường.

Trong tình cảnh nước sôi lửa bỏng, cậu cũng chẳng kịp suy xét tình hình, vừa suýt sao tránh làn đạn ập tới vừa co giò đuổi theo hắn.

Bàn tay Dazai lạnh buốt như tảng băng, các khớp xương cứng còng trắng hếu cùng những đường gân đan xen nhô lên khỏi mu bàn tay gầy guộc. Chuuya cảm giác hắn có chút run rẩy, trong vô thức đang siết chặt lấy cổ tay cậu, nhưng lại như không dám dùng quá nhiều lực, chỉ nắm hờ không chặt cũng không quá lỏng để cậu không bị vuột mất mà tụt lại phía sau.

“Bên này.”- Dazai ra hiệu, rồi rẽ vào một đoạn hành lang, mắt loáng thoáng tìm kiếm thứ gì đó ở đoạn đường phía trước.

“Chờ một chút.”- Hắn nói, kéo mạnh cánh cửa nhỏ bên hông tường, lôi ra một bình chữa cháy, nhanh tay tháo chốt rồi ném luôn về phía sau.

Bình chữa cháy va chạm mạnh làm cái chốt bị hư, khói phun khắp nơi, đám lính mới đuổi tới không kịp trở tay bất ngờ bị nhiễu loạn tầm nhìn. Nhưng chỉ mất vài giây, bọn chúng đã ổn định lại đội hình, vọt qua đám khói tép riu lao về phía trước.

“Mất dấu rồi!”

“Liên lạc người điều hành, mau xem bọn chúng chạy đi đâu rồi.”- Tên đội trưởng ra lệnh.

Một tay lính nhấn vào tai nghe kết nối với bộ đàm ở trung tâm điều hành của nhà tù, phía bên kia vọng loại một loạt báo cáo tình hình.

“Tòa nhà số 2, khu A7 thưa sếp.”- Tay lính trả lời.

“Vẫn chưa ra khỏi phạm vi tòa nhà. Kẻ kia đã bị thương, bọn chúng không chạy nhanh được, mau đuổi theo. Báo cáo với trung tâm, xác nhận danh tính tên priest mà Tổ Chức gửi đến, kích hoạt định vị theo dõi trên người tên vampire kia.”

Tay lính nhận lệnh rồi đi mất: “Rõ.”

Dazai và Chuuya thuận lợi cắt đuôi được đám lính như oan hồn đòi nợ, rẽ từ đoạn hành lang này sang đoạn hành lang khác, lại linh hoạt quẹo vào góc khuất để tránh sự theo dõi của đám camera sát thủ. Giống như một kẻ thần thông quảng đại nhìn thấu triệt để mọi việc, thần không biết quỷ không hay xuất nhập thất thường trong nhà giam có tiếng bậc nhất Nhật Bản này.

Hai người bọn họ tông cửa, lao vào một căn phòng, là trạm gác được bố trí ở mỗi dãy phân khu. Là nơi để lũ tù nhân ở trại tập trung báo danh trở về phòng giam.

Thấy có người xông vào, lão bảo vệ chỉ có cái mẽ ngoài trên danh nghĩa này giật bắn cả mình. Lúc thấy được kẻ đến là ai mới sợ mất mật té ngồi xuống ghế. Lưỡi giật giật, khóe miệng co rút kịch liệt, ú ớ muốn gọi người đến nhưng cuống họng chẳng thể phát ra nổi âm thanh, bị nước bọt làm cho nghẹn cứng như thể trét đầy hồ dán vào. Lão trợn tròn con mắt ti hí bé tẹo của mình, nhưng dù cố thế nào thì cũng chỉ như đường chỉ mảnh trên khuôn mặt đắp mỡ đã sớm trắng bệnh hơn tờ giấy. Tay lão nắm chặt ngực trái như thể lên cơn đau tim cấp tính, gắng sức thở hồng hộc giống như chuẩn bị đoạn khí đến nơi, có thể nằm vật ra như tử sĩ vinh quang chết trận bất cứ lúc nào.

Thấy cái dáng vẻ thiếu nữ hoang mang này của lão, Chuuya cũng chẳng buồn uy hiếp đến một câu, để mặc cho lão tiếp tục diễn đoạn khổ sầu bi ai sắp thăng thiên của nhân vật chính một mình rồi ngất mất lúc nào chả hay.

Dazai đẩy cậu ngã ngồi xuống cái ghế sô pha con ở trong phòng, điên cuồng lục lọi mọi hộc tủ, ngăn kéo để tìm hộp cứu thương.

Chuuya: “Đừng bận tâm. Máu đã ngừng chảy rồi.”

Dazai không lên tiếng, vẫn tiếp tục lật tung mọi thứ lên để rồi chẳng tìm thấy được một thứ gì hữu ích cả.

“Đừng như vậy, đó không phải lỗi của ngươi.”- Chuuya nói, khó nhọc cởi cái áo ghi lê đã dính đầy máu khỏi người.

Dazai thở hắt ra một hơi, dù vẻ giận dữ trên mặt vẫn chưa hề tan đi được bao nhiêu phần nhưng vẻ điềm tĩnh vốn có ban đầu đã trở lại. Hắn cắn chặt răng, tay run rẩy cầm lấy một cái khăn trông có vẻ sạch sẽ nhất ra từ cái hộc bàn, đến trước mặt cậu và bắt đầu băng bó cầm máu vết thương, hỏi: “Kế hoạch là gì?”

Chuuya mặc cho hắn muốn làm gì thì làm, mắt vẫn chăm chú dán ở cửa ra vào, lắng nghe động tĩnh bên ngoài, nói ngắn gọn: “Chờ người tiếp ứng đến!”

Dazai chỉ “À” lên một tiếng như thể đã hiểu: “Cậu… chắc không báo việc này với Mori-san đâu nhỉ!”

Chuuya: “Nếu biết, ngài ấy sẽ cho cả hai ta nếm thử mùi vị kẹo bạc.”

Dazai nhìn cái khăn trắng tinh bắt đầu loang lổ từng mảng máu, chẳng bao lâu đã nhuộm một màu đỏ ố. Đôi mày hắn nhíu chặt, ánh mắt sâu thẳm có chút vô hồn, không rõ trong lòng đang trỗi dậy thứ tư vị gì. Sau một lúc trầm mặc, hỏi: “Không hối hận chứ?”

Chuuya ngập ngừng: “Ta không tin ngươi…”

Dazai có chút thất vọng khi nghe thấy câu nói đó… nhưng chẳng để hắn kịp ý kiến ý cò, cậu tiếp tục, không buồn nhìn hắn lấy một lần: “Chính vì vậy, ta muốn ngươi chứng minh cho ta thấy rằng… ta mới là người sai!”

‘Và ngươi đã đúng’… Nửa câu còn lại bị nuốt xuống.

Chuuya cảm thấy có chút nhẹ nhõm khi thốt ra được câu nói đã khư khư giữ kín ấy, mặc dù mắt không thể thấy nhưng trong lòng rất muốn biết biểu hiện gì đang ngự trị trên khuôn mặt của người kia.


Nhưng qua một lúc lâu, hắn chỉ thốt ra được hai từ “Đã hiểu” nhạt nhẽo, rồi đứng lên, vòng ra sau ghế sô pha.

Chuuya thấy có chút bối rối, cậu không ngờ được một câu nói chân thành đầy tính văn chương màu mè có thể làm cảm động lòng người của mình, chỉ đổi lấy được có vậy. Trong lúc đang phân vân không biết có nên nói gì nữa hay không thì Dazai bất chợt ngã ập vào lưng làm cậu giật nảy cả mình.

Hắn khẽ thì thầm: “Xin lỗi…”

The bonds | Chương 11 – Thẩm vấn (2) |

Chuuya không tiện dây dưa thêm nữa, ghìm một tiếng bực bội trong lòng xuống, tập trung làm xong nhiệm vụ trước mắt của mình.

Cậu thở dài, hỏi: “Ta có một số câu hỏi muốn ngươi trả lời.”

“Được thôi.”- Hắn thở dài, gần như là đối xử hoàn toàn bình đẳng với tất cả những người “thăm tù”, kể cả cậu hay mấy tay bác sĩ trước đó.

Dazai: “Câu hỏi này có thật sự cần thiết không?”- Hắn hỏi với một nét mặt thờ ơ vương chút bực bội, như thể đã lặp đi lặp lại chuyện này nhiều đến phát gán.

Chuuya: “Ta chỉ muốn xác nhận lại thôi. Tên ngươi là gì?”

“Dazai Osamu.”

“Theo như dữ liệu nhận được, với cấp độ sức mạnh quá sức nghèo nàn của mình, ta rất thắc mắc vì sao ánh nắng mặt trời không ảnh hưởng gì đến ngươi?”

Chuuya hỏi, không kìm được nhíu mày trước bản câu hỏi không biết là tên bại não nào đưa cho mình. Thật sự phải hỏi những điều vô lí đến không cần thiết như vậy sao!? Chẳng thể hiểu nổi mấy lão được xưng là “nhà tâm lí học” có thể thu được gì nhờ câu hỏi này nữa, đúng rặt một lũ giá áo túi cơm. Nếu đã tiến hành thí nghiệm lên hắn rồi thì còn hỏi mấy câu thiếu não này để làm gì, kết quả thí nghiệm đi đâu cả rồi!? Cậu nghĩ.

Dazai, đương nhiên biểu hiện cũng chẳng kém cạnh Chuuya, hắn nhếnh hẳn một bên mày như thể đó là vấn đề cao siêu khó hiểu lắm. Trong khi đó, môi trên lại cố ghim chặt vào môi dưới để không tạo thành một cái nhếch mép cáu kỉnh, như thể muốn cười thối mũi cái lũ bác học đầu óc thiểu năng kia.

“Còn cần phải giải thích sao, đây rõ ràng là dựa vào tuổi thọ cả, còn về sức mạnh thì từ lúc sinh ra tôi đã yếu ớt thế này rồi, là bẩm sinh.”- Dazai giải thích.

“Này, chẳng lẽ họ không nhớ nổi là sáng sớm hôm đó bọn họ đã tống thẳng tôi lên con xe bán tải như thể phường bắt cóc trong lúc tôi từ siêu thị về ấy à!?”- Hắn cố tình nhấn mạnh hai từ “sáng sớm” để biểu hiện sự bất mãn của mình.

“À.”- Chuuya thốt lên một tiếng ngạc nhiên khe khẽ. Cậu có nghe nói rằng công cuộc tống tù Dazai rất thuận lợi, êm xuôi đến độ chẳng phí giọt mồ hôi quý báu nào. Không biết hắn là kẻ thức thời hay lại có âm mưu gì khác mà chẳng buồn chống cự tí nào, còn rất biết phối hợp nữa.

Dù gì cậu cũng không tốt số đến độ được chứng kiến một màn gái nhà lành bị hành hung giữa chợ của Dazai, nên thực sự cũng chẳng muốn biết cảm nhận của hắn lúc này. Ít nhất hắn cũng không vung tay đạp chân với bất kì ai, lỡ như không khéo, cái mạng nhỏ của hắn sợ là sẽ bị cái lũ mặt lạnh trong đội của Ace dằn ra mất.

Chuuya tiếp tục với những câu hỏi bại não tiếp theo, câu sau nối tiếp câu trước chỉ có vô vị hơn, lại chẳng hiểu sao lòi đâu ra được một câu hỏi mang tính chất khá tế nhị như thể mấy bà mẹ già thích đi thăm hỏi chuyện gia đình người ta.

Chần chừ chốc lát, cậu mới ậm ừ lên tiếng: “Ngươi đã… Khụ, ý ta là, ngươi hẳn là đã có “hậu duệ” rồi phải không?”- Chuuya cố tránh hỏi trực tiếp chuyện giường chiếu mấy ngàn năm nay của Dazai, dùng một câu hỏi mang ý gần tương tự gợi mở cho cái đầu thông minh kia.

Hắn ngẩng mặt nhìn cậu, ban đầu hình như còn có chút ngơ ngác, giống như không ngờ đến câu hỏi này, hay chỉ đơn giản là “người” hỏi câu này. Sau đó mới chậm rãi lên tiếng như có phần muốn phân minh điều gì, hắn cười gượng gạo: “Không, tôi không có. Cũng chưa từng làm thế với bất cứ ai.”

Dazai trả lời câu hỏi một cách chân thành với ánh mắt chăm chú dán chặt trên người Chuuya. Ánh mắt như thể muốn lột trần trụi cơ thể đến tận xương tủy và bóc mẽ toàn bộ linh hồn của cậu. Giống như muốn khuấy đảo một hồ nước trong trẻo đến đục ngầu.

Cậu có chút bất ngờ, không hẳn là vì ánh mắt mờ ám của hắn dành cho mình mà là về câu trả lời. Ngạc nhiên thay cho một tên đã sống cả ngàn năm rồi mà vẫn còn là một gã trai tân chính hiệu!

Chuuya nuốt khan, yết hầu cử động lên xuống khi cuống họng cố gắng thốt ra một loạt âm thanh. Cậu cảm thấy cơ thể ngứa ngáy và có chút nóng ran trong lồng ngực, như thể… phấn khích.

Thời gian trôi nhanh hệt như thoi đưa, nhưng những câu hỏi dường như chẳng hề giảm đi bao nhiêu. Vẫn còn đến bốn, năm tờ giấy với một đống đề tài vẩn vơ vớ vẩn trên trời dưới đất.


“Người cuối cùng mà ngươi đã giết là cách đây… bao lâu?”- Cậu hỏi.

Nghe đến đây, Dazai bỗng khựng lại sau một tràng tuôn luôn miệng từ phía Tây sang tận phía Đông, từ âm tào địa phủ bay lên thiên đình rồi lại rớt bịch xuống nhân gian. Như thể nhớ lại chuyện gì đó không vui, tầm nhìn của hắn dứt khỏi Chuuya rồi cố định trên mặt bàn lạnh mướt. Mày hắn nhíu chặt lại, đôi con ngơi như thể đục đi một tầng, ngăn cản bất kì thứ ánh sáng nào lọt vào đáy mắt ấy. Tay trái hắn đặt trên bàn, hết mở rồi lại siết chặt, ngón trỏ phải không yên phận bắt đầu miết dọc theo mép bàn.

Sợ hãi.

Đó là hai từ bất chợt lóe lên trong đầu Chuuya khi nhìn thấy biểu hiện của Dazai. Cậu cũng chẳng thể hiểu nổi tại sao bản thân mình lại có ý nghĩ này.


Chuuya không hề thúc giục, im lặng chờ hắn lên tiếng, bất luận là có hay không.

Một lúc sau, tầm mắt Dazai từ từ rời mặt bàn lên bàn tay trái đang đặt trước mặt mình. Chính xác hơn là ngón út của bàn tay trái, ở đó, cột một sợi chỉ đỏ, nó cuốn rất nhiều vòng như thể một con rắn nhỏ siết chặt cứng lấy ngón tay hắn.

“Không nhớ nữa…”- Hắn trả lời, mang vẻ miễn cưỡng và lảng tránh. Ngón tay bất chợt vân vê sợi chỉ ấy lúc nào không hay.

Cũng không hẳn là nói dối, bởi vì có rất nhiều chuyện trước đây Dazai cũng chẳng tài nào nhớ nổi nữa. Là thật hay giả, Chuuya cũng đều không quan tâm, nếu muốn hắn sẽ tự mình nói ra.

Nhưng chẳng để cho cậu kịp lên tiếng chuyển câu hỏi, Dazai đã tiếp tục: “Mấy vị cấp trên của cậu cũng thật rảnh rỗi. Muốn biết chuyện đời tư của tôi nhiều đến thế cơ à? Một câu mà cứ phải hỏi đi hỏi lại nhiều vậy sao?”- Hắn nói, ánh mắt u ám vô hồn, lại như có như không ẩn nhẫn một nỗi bi ai và hối hận.

Đây là lần đầu tiên cậu thấy hắn mang vẻ thù địch cùng khó chịu như vậy trước mình, rõ ràng câu hỏi này đã chọc trúng vảy ngược của Dazai rồi. Chắc hẳn cũng vì nó mà mấy vị bác sĩ tâm lí có tiếng mà chẳng có miếng kia đã nhận được một vé tham quan trại tâm thần miễn phí có một không hai trong đời.

Và cậu, cũng rất thắc mắc rằng, khi đó Dazai đã trả lời như thế nào với bọn họ.

Bầu không khí bỗng chốc trầm xuống hẳn. Bốn camera giám sát kêu lên một tiếng “Bíp” nhỏ nhỏ rồi bắt đầu xoay tròn một vòng, đèn tín hiệu đỏ nhỏ xíu như hạt đậu nhấp nháy liên tục.

Bên trên vách tường trắng nuốt nơi cửa ra vào có một cái đồng hồ, không to mà cũng không nhỏ. Mỗi lần kim phút di chuyển lại phát ra một tiếng “Tắc” đều đều. Nhìn qua tấm kính ngăn giữa căn phòng, nơi vạch ranh giới ngăn cách giữa cậu và Dazai, Chuuya có thể thấy rõ bóng mờ của cái đồng hồ ấy.

Bây giờ là 11 giờ 43 phút.

Chỉ còn 17 phút nữa, tất cả lính canh gác của trại giam sẽ đổi phiên. Để đảm bảo rằng an ninh nơi đây hoạt động với hiệu suất tốt nhất, mỗi phiên canh phòng chỉ có năm tiếng đồng hồ đối với tù nhân giam tập trung và ba tiếng đồng hồ với tù nhân đặc biệt được giam cách ly.

Tên nhân viên bốn mắt, thần không biết quỷ không hay đã trở về từ lúc nào. Gã thong dong đứng ngoài cửa trông vào, như chẳng hề có ý định làm phiền thế giới riêng của hai người bọn họ, nhưng đôi mắt sau cặp kính như cú vọ vẫn dán chặt vào tấm lưng Chuuya, giống như con thú lớn đang sát sao theo dõi con mồi của mình. Rồi chẳng bao lâu sau, cũng im hơi lặng tiếng rời đi y như lúc gã mò về.

Tay cấp dưới của cậu cùng hai gã lính canh ban nãy vẫn chưa thấy mặt đâu, nhưng chuyện đó chẳng hề làm cậu bận tâm. Chuuya từ đầu đến cuối đều không xê dịch một ly, gượng hỏi như thể bị ma xui quỷ khiến: “Ngươi thực sự không nhớ sao?”

Dazai bất chợt ngẩng phắt đầu lên, như thể bị câu hỏi của Chuuya bất thình lình lôi khỏi giấc ngủ sâu vốn đã bị vùi vào tầng tầng lớp lớp của biển kí ức. Có thứ gì đấy trong tâm trí hắn bất chợt vỡ òa như hàng trăm cái ly thủy tinh đồng thời đổ ập xuống mặt đất, vỡ nát, chói tai cực kì. Biểu hiện lúc này của hắn thậm chí có phần tệ hơn lúc ban đầu.

“Vì sao Chuuya lại muốn biết? Có cần thiết không?”- Hắn hỏi, giọng khàn hẳn đi như thể hai thứ đồ sắt gỉ sét cũ kĩ lâu năm cà mạnh vào nhau.

Không vì gì cả, Chuuya nghĩ. Trong một giây ngắn ngủi thoáng qua khi thốt ra câu hỏi đó, cậu đã tự cho rằng bản thân mình có chút đặc biệt hơn những kẻ còn lại, hay thậm chí tự tin rằng mình là người duy nhất sẽ và có thể biết được câu trả lời. Cậu biết rằng mình đang tự đề cao bản thân một cách vô cớ đến thái quá, như thể có một “cái quyền” vô hình tự cho phép mình làm như vậy.

Chuuya trả lời, có chút chua chát nơi đầu lưỡi: “Nếu ngươi không muốn nói, ta sẽ không ép. Câu hỏi tiếp th…”

“Tại sao Chuuya lại đến đây?”- Dazai cắt ngang lời cậu, giọng điệu khàn khàn có phần trầm hơn mang ý tứ chất vấn.

“Ngẫu nhiên bị chọn trúng thôi.”- Cậu đáp qua loa: “Giống như việc người ngẫu nhiên ngồi trước mặt ta là ngươi vậy.”

Dazai cười khẩy: “Chẳng có thứ gì gọi là ngẫu nhiên cả. Nếu không thì cậu và tôi đã chẳng ngồi đây rồi.”

Bây giờ đây, Chuuya thật sự muốn tự cười vào mũi mình. Dazai nói đúng, chẳng có gì gọi là ngẫu nhiên cả, cậu biết, nhưng vẫn không thể nào chấp nhận được sự ngẫu nhiên đã được sắp đặt trước này, nếu không cậu sẽ cảm thấy mình như một con lừa hoa để mặc bản thân bị người ta xỏ mũi dắt đi lung tung vậy.

Có thể lần gặp nhau cách đây gần hai tháng ở khu công trường bỏ hoang trong vụ án mạng nữ sinh là ngẫu nhiên, những lần Dazai lởn vởn ở bệnh viên trước mặt cậu cũng có thể là ngẫu nhiên, kể cả việc cậu bắt gặp hắn tại phòng thí nghiệm ngầm của bệnh viện cũng có thể liệt vào hàng ngẫu nhiên này. Nhưng hôm nay, ngay tại đây, ngay bây giờ, việc cậu ngồi đây vốn đã chẳng thể nói bằng hai chữ “ngẫu nhiên” được nữa.

Đúng vậy, việc hôm nay Chuuya ngồi tại đây chỉ có thể gọi là “sắp đặt trước”, chính vì muốn có một cuộc nói chuyện tử tế với người kia mà cậu không tiếc rẻ ra tay với chính cấp dưới của mình. Đến cả bản thân cậu cũng tự cảm thấy hổ thẹn không gì bằng, nhưng cho dù lòng có áy náy hay lương tâm có cắn rứt đi chăng nữa, thì một lời xin lỗi hay một câu thú nhận cũng chẳng thể thay đổi được việc đã xảy ra.

Chuuya: “Gì chứ. Ngươi đã biết rồi cơ à. Đúng là không có gì có thể qua được con mắt của ngài thám tử đây…”- Dừng một tí, cậu hít sâu một hơi như thể lấy tinh thần để thừa nhận việc xấu mà mình đã làm: “Đúng vậy, không sai, quả thật đúng như ngươi nói. Việc ta có mặt ở đây chẳng phải là “ngẫu nhiên” hay gì cả. Vậy thì đã sao chứ?”

Dazai chẳng hề ư hử gì, bất động ngồi như thể một con búp bê lớn kích cỡ người thật.

Lại giở trò im lặng là vàng…


“Rầm” một tiếng, hai tay Chuuya nện thẳng xuống mặt bàn lạnh lẽo, tiếng vang to đến độ cách ba con xóm cũng có thể nghe ra, bất chợt quát ầm lên: “Ngươi là cái đồ khốn nạn! Đồ dối trá! Cái gì mà giảng viên Học viện Thám Tử quỷ quái gì cơ chứ. Không phải cũng chỉ là một con dơi hút máu thôi hay sao!…”

Lột được cái mặt nạ nghiêm túc lúc làm việc của dân văn phòng xuống rồi, Chuuya hả hê vô cùng. Chẳng lí chẳng lẽ quát tới tấp như nả đạn liên hoàn vào bản mặt đẹp trai khó ưa của Dazai, hệt như phường chợ búa cãi lộn ngoài đường. Khuôn mặt kiềm nén chỉ có mỗi một biểu hiện thờ ơ ban nãy cũng tươi tắn, phong phú hơn hẳn một bậc khi được tham gia chiến trường cãi lộn ẫu trí từ một phía này.

Nhưng cũng rất nhanh chóng khi cậu tự nhận ra tật xấu của mình lại vượt rào. Chuuya thở hắt ra một hơi nặng nề: “Xin lỗi, là ta quá khích rồi. Được rồi, quay trở la…”

“Cậu ghét tôi sao?”- Dazai một lần nữa cắt ngang câu nói của cậu.

Bầu không khí trở nên âm trầm hơn. Bốn vách tường dường như đang co hẹp lại như thể một thứ sinh vật có ý chí của riêng mình. Co lại rồi mở rộng ra liên tục, nén lại thứ không khí bức bách trong phòng ép đến nghẹt thở. Bốn phương tám hướng vang lên những âm thanh khe khẽ nhỏ xíu liên tục lặp đi lặp lại của camera giám sát và đồng hồ treo tường, nhức nhối đến khó chịu.

“Cậu sẽ tin tôi chứ?”

Chuuya nhíu mày, như thể không nghe rõ hắn nói gì. Đôi mắt hướng về non nửa khuôn mặt đang cúi thấp đã bị mái tóc nâu của hắn che khuất.

Dazai hỏi lại, nhấn mạnh từng từ trong miệng như thể bị thôi niên: “Cậu sẽ tin tôi chứ?”

Tin cái gì? Tin hắn giấu cậu việc bản thân là vampire gần hai tháng nay, kể cả hắn có quyền không phải báo cáo việc này đi chăng nữa? Hay là tin việc hắn chẳng có nửa điểm quan hệ gì với vụ việc sát hại nữ sinh và cả thảm sát liên hoàn gần đây?

Thật nực cười, cậu chẳng có gì để biện hộ hay chứng minh cho sự trong sạch của Dazai cả, đến cả một cái lý do cỏn con cho hai từ “tin tưởng” cũng không thể có được.

Chuuya thật sự muốn hỏi rằng: Ta và ngươi có cái quan hệ gì đây? Làm thế nào để ta có được cái dũng cảm để dám đánh đổi tất cả cho một câu “Ta tin ngươi”.

Vì vậy cậu chọn cách im lặng.
Đây hẳn là lần đầu tiên cậu cảm thấy chính bản thân mình bình tĩnh đến vậy. Cũng là lần đầu tiên cậu cảm thấy mình đặt nhiều tâm tư tình cảm lên một người như vậy.

Có chút thấp thỏm cùng sợ hãi. Như thể một mảnh hồ phẳng lặng bị một viên đá lịa xuống tạo nên một lớp sóng nhỏ lăn tăn gợn đầy.

Chuuya cười một tiếng chua xót trong bụng. Tự cảm thấy bản thân như một trò cười.

Và rồi giọng nói trong trẻo êm tai thoát ra khỏi cánh môi, nhuốm chút mất mát nho nhỏ: “Thật ra, từ rất lâu rồi, có thể là từ lần đầu gặp nhau, ta đã có một thứ cảm giác lạ lùng… Ta và ngươi… có phải đã từng gặp nhau ở đâu đó trước đây rồi phải không?”

Vô thần [Soukoku| Oneshot]

Vui lòng không đem bài viết đi khi chưa có sự cho phép của tác giả!

___________________

“Chính là gã đó sao?”- Tay mới gia nhập vào “đại gia đình lớn” này không khỏi tò mò hỏi. Đôi mắt đen láy ánh lên sự hứng thú khó kìm nén mà rướn khỏi hốc mắt, trườn qua những thanh sắt lạnh lẽo, ghim chặt vào kẻ phía bên kia căn phòng tách biệt.


“Phải, chính là gã!”- Một kẻ khác đáp lại. Vẻ mặt vênh váo như thể là quân sư quạt mo hiểu rộng biết nhiều nhất ở đây.


“17 người, không một ai sống sót.”- Lại một kẻ khác tiếp lời. “Đừng dại mà động vào gã đấy!”, hắn đưa ra lời khuyên chẳng mấy hữu ích lắm.


Tại nhà tù này, chuyện có một hai tù nhân cạch mặt nhau, cứ cách một hai tiếng lại thò đầu khỏi cửa sắt mà hú hét mắng chửi như phường chợ búa từ đầu đến tận cuối nhà giam còn nghe thấy, hay dăm ba bữa lại kéo đàn kéo phái tẩn nhau trong wc đã chẳng phải là chuyện gì hiếm gặp lắm. Đến cả giám sát viên cũng phải bó tay với chúng, nhiều lúc mắt nhắm mắt mở cho qua.


Nhưng việc một tay lính tôm tép mới gia nhập còn chưa hiểu chuyện đã đắc tội đại ca nhà giam là một việc, chuyện này còn dễ giải quyết, cùng lắm là bị hội đồng vài ngày, nếu cơ duyên hòa hợp còn có thể nhận vơ nhận bừa được một đại ca kết nghĩa giả mạo, sau này có thể nương nhờ bóng cây mà sống. Còn nếu đã chẳng có “duyên”, đến “phận” cũng là một đống bùn nhão thì cùng lắm là gia nhập băng nhóm đối nghịch với mấy đứa tay đấm chân đá lấy nhiều chọi một với mình, cứ cạnh khịa nhau cho qua ngày đoạn tháng là được. Dù gì thì nhà giam chia năm xẻ bảy cũng có tới 7749 môn phái khác nhau, không xài võ mèo cào vờn nhau thì chân chính cũng chỉ là ăn no rửng mỡ ngồi chờ đám luật sư lôi đầu nhau ra tòa kiện tụng.


Nhưng đụng vào kẻ “nổi tiếng” phía bên kia lại là một chuyện khác.


Ở cái nơi u ám của đám lông bông bê tha nát bét, người không ra người, quỷ không ra quỷ này, chắc rằng chẳng ít kẻ đã nắm trên tay một hai mạng người, nếu không đã chẳng vào đây ăn cơm nhà nước.


“Thật sự là gã sao?”- Tay lính mới nhìn người bên kia đã được một lúc, nghi hoặc xác nhận lại một lần nữa với mấy anh bạn cùng phòng nội trú mới quen.


Một tên mập đập cái bốp vào lưng tay lính mới, lực đạo theo đó làm lớp mỡ như áo khoác trên cánh tay hắn rung lắc dữ dội.


“Chú không tin à!? Chính là gã đấy, không sai vào đâu được. Cả nhà giam này ai cũng biết gã!”- Tên mập đáp.


Một kẻ khác theo đó tiếp lời, nói nhỏ lí nhí như sợ bị nghe được: “Chính là Dazai Osamu đó đấy! Kẻ đã khử sạch ổ bắt cóc trẻ con năm năm trước.”


Nghe thấy tên mình, tên tù nhân ấy khẽ cựa mình trên chiếc giường thép đơn ọp ẹp, điều chỉnh lại cho tư thế nằm thoải mái nhất, vừa hay, đôi mắt vô thần ấy sượt ngang qua phòng giam tập thể đối diện đó, đúng lúc chạm đường nhìn với tay lính mới.


“Tử thần, gã chính là một tử thần máu lạnh, nếu còn quý cái mạng nhỏ thì không nên đụng vào gã!”- Cậu ta nhớ lại lời nhắc nhở ngắn gọn của lão giám sát viên già nua trước khi bị đưa vào đây. Đến tận lúc này, tay lính mới ấy mới chợt nhận ra rằng, nó không chỉ là một lời nhắc nhở suông… mà chính là một lời cảnh báo!


Dazai Osamu là một cái tên nổi tiếng đã từng chấn động Nhật Bản một thời.

Không phải vì gã là một kẻ sát nhân máu lạnh đơn thuần, mà bởi vì việc làm của gã khiến cho mọi người không thể nào kết luận được gã rốt cuộc là loại người gì. Lại càng không thể nói rõ được gã rốt cuộc đã lập công hay gây tội.


Dazai xuống tay giết 17 mạng người trong một đêm, một mình gã, không có bất kì sự hỗ trợ hay đồng phạm nào. Tất cả đều chết bởi một nhát dao chí mạng… đó không phải là việc mà một người bình thường có thể làm được, nhất là khi còn phải đối mặt với một đám sức trâu sức bò được trang bị cả súng.


Nếu xét theo pháp luật, gã đáng bị xử tử hình với hơn chục mạng người trên tay như vậy. Nhưng đáng tiếc là, người mà gã giết cũng đáng bị xử tử hình y hệt gã. Đó là một băng đảng buôn người, chuyên dụ dỗ, bắt cóc và buôn bán trẻ em, quy mô vốn không nhỏ, có lẽ đã hoạt động được rất nhiều năm, số trẻ em bị bán sang nước ngoài phải lên đến mấy trăm, theo phía cảnh sát thống kê được.


Dazai không mắc bệnh thần kinh, cũng không hoang tưởng chiến công anh hùng lẫm liệt được vinh danh muôn đời, nhân cách gã hoàn toàn bình thường. Trong quá trình thẩm vấn, có thể nói là gã hoàn toàn hết sức phối hợp với bên cảnh sát, hỏi gì đáp nấy, thành thật khai báo mọi thứ.


Vụ án của Dazai gặp nhiều trắc trở từ phía dư luận, giết người thì phải đền tội, nhưng những kẻ mà gã giết còn đáng hận hơn. Chính vì vậy, nhiều người đã lên tiếng xin khoan hồng cho gã ngay trực tiếp trên phiên tòa xử phạt, khiến mấy ông lớn của tòa án cũng phải đắn đo mấy bận liền, lôi ra lôi vào cả năm cũng chẳng dám thẳng tay gõ búa phán lấy một câu.


Dây dưa hết bao nhiêu lâu như thiếu nhau mấy đồng bạc lẻ, cuối cùng, cuối năm kia cũng quyết định cho gã ngồi tù chung thân thay vì tử hình. Nhưng nói thẳng ra, cũng chẳng khác nhau là mấy, chỉ là chết sớm hay chết muộn hơn mà thôi.


“Vậy chuyện đó có thật hay không?”- Tay lính mới như thể là được phú cho cái miệng ăn dưa, vẫn chưa ngừng hỏi từ lúc mới vào.


“Không biết.”- Kẻ được hỏi xua tay như xua ruồi bọ, quát một tiếng: “Lắm chuyện!”


Nghe vậy, tay lính mới bĩu môi bất mãn, nhưng chẳng đợi cậu ta phàn nàn, lại có người lên tiếng tiếp, một câu chuyện mà cũng có đến bốn, năm người thay phiên nhau kể như thể đã được chia thoại sẵn.


“Thật hay giả thì không biết, nhưng theo tao thấy cũng không hẳn chỉ là tin đồn nhảm.”


“Hả!? Chẳng lẽ hắn thực sự giết người chỉ vì một đứa trẻ không quen biết thật sao?”- Tay lính mới kinh ngạc ồ lên.


“Suỵt! Bé cái miệng thôi. Sao chú la to thế, đám anh đây bị chú vạ lây thì sao.”- Tên mập trừng mắt, nhắc nhở.


Đây là một trong những câu chuyện cấm kỵ ở nhà giam mà bọn tù nhân hay truyền tai nhau. Không biết khởi đầu là từ ai, cũng không biết được nó làm như thế nào mà lọt vào được cái hang ổ tạp nham này.


Xôn xao cả bao nhiêu lâu như vậy, không có thật cũng bị dư luận biến cho thành thật, huống hồ, gã Dazai đó cũng chẳng lên tiếng phản bác hay phân bua lấy một lời, như thể sự im lặng ấy đã ngầm thừa nhận cái lí do không đáng tin này.


Tay quân sư quạt mo rởm vân vê khuôn cằm lưa thưa râu của mình, nói: “Đứa trẻ đó… hình như là…”


“Này ông anh, tại sao ngày nào cũng tới đây vậy?”


Gần khu trung tâm thương mại phồn hoa nhất thành phố, cách một con đường, chính là khu quận bị lãng quên mà Dazai sống, nơi tập trung dân nghèo thành thị, tại Yokohama Minato Mirai.


Những năm gần đây, giá nhà đất liên tục leo thang, mấy ông lớn của thành phố đang trong quá trình thúc đẩy giải tỏa mặt bằng để xây dựng “thành phố thông minh”, thành ra khu quận nhỏ này cũng được miếng thơm lây. Xóm giềng ở đây hàng ngày đều dựa cửa sổ ảo tượng rằng căn nhà nhỏ lụp xụp này của mình có thể phất lên chỉ trong một đêm nhờ tiền đền bù.


Mà mấy năm nay, quay đi quay lại nghèo vẫn hoàn nghèo.


Vốn là nơi tập trung dân nghèo, thì hiển nhiên, giá cả và chi phí sống cũng nên phù hợp với hai chữ “người nghèo”.

Hàng xóm cạnh nhà gã là một đôi mẹ góa con côi mới chuyển đến cách đây không lâu. Người đàn bà nọ dường như chẳng có lấy một công việc đàng hoàng, từ cửa sổ tầng hai nhà gã trông xuống có thể bắt gặp bà ta đưa “khách” về nhà bất kể là sáng hay tối. Dù đã đến tuổi xế chiều, nhưng có thể thấy được nhan sắc của bà ta vẫn chưa phai nhạt là bao dù đã có một đứa con.


Đứa trẻ ấy dường như cũng đã quen với công việc không mấy vinh quang của mẹ mình, sáng sớm đã thấy nó xách cặp chạy đến trường, mãi tới tận 7, 8 giờ tối mới về nhà. Cuộc sống của hai mẹ con bọn họ có lẽ cũng chỉ có vậy.


Và đáng lý ra, cũng chỉ nên như vậy…


“Cục trưởng Fukuzawa…!”


Người được nhắc đến nhấc tay khẽ cắt ngang đoạn sau, tiến sát gần đến tấm kính nhìn một chiều ở phòng bàng thính: “Thế nào rồi?”


“Rất hợp tác, không hề lảng tránh bất kì câu hỏi nào của Kunikida- san.”


Bên trong phòng thẩm vấn, vị cảnh sát tên Kunikida lại dường như có vẻ không thoải mái lắm, anh ta không ghét kẻ thức thời, có tội thì nhận thường luôn rất dễ xử lý. Nhưng có cái gì đó ở người “bạn cũ” mang tên Dazai Osamu này khiến anh cảm thấy vẫn luôn không được chân thật… chẳng giống như một người sống, hay thậm chí là đang thở.


“Như đã nói, tôi ghi nhận sự hợp tác của anh… vậy thì…”- Anh ta vừa nói, ánh mắt cũng đồng thời đánh về phía camera ở góc phòng ra hiệu. Toàn bộ camera trong phòng nháy đỏ một lúc, cuối cùng tắt hẳn, Kunikida thở dài một hơi, chỉnh lại tư thế cho thoải mái, tiếp tục câu nói dở dang: “Bây giờ anh có thể cho tôi biết lí do mà anh giết bọn họ rồi chứ?”


Đó là một yêu cầu… từ gã. Không được phép tiết lộ bất cứ thứ gì liên quan đến “người còn lại”.


Dazai nhấp một ngụm nước lọc, giọng đã khàn hẳn đi vì cuộc thẩm vấn kéo dài gần 3 tiếng đồng hồ, nói với vẻ mặt vô cảm: “Gần nhà tôi có một bãi đất trống…”


“Oa, không ngờ chúng ta là hàng xóm của nhau đấy! Vậy tại sao em chưa bao giờ gặp anh trước đây nhỉ?”


Bọn nó, lũ trẻ con sống ở đây gọi bãi đất trống gần trường học là “tiểu công viên”. Đó cũng là nơi mà nó, lần đầu tiên gặp được gã hàng xóm kế bên.


Nó bình thường vẫn luôn “bị bắt nạt”, dù ít hay nhiều, dù nặng hay nhẹ. Mỗi ngày nó đều đem trên mình một chút vết thương trước khi rời nhà vào buổi sáng, và mang về một chút bầm dập trở về vào tối muộn. Nó vốn đã quen với việc trên thân thể luôn có thương tích, đầu gối và khủy tay luôn dày đặc băng cá nhân như một phần thân thể.


Vẫn như mọi hôm, tan trường, mặt trời đã đổ bóng, nhuộm đỏ con đường bằng ánh hoàng hôn gay gắt. Đường phố xóm nghèo cũng đã bắt đầu lên đèn, tiếng ve đầu hạ râm ran xa gần làm bầu không khí nóng nực này có chút ảo não.


Bụi đất bay đầy, nó bị một tên to con đẩy té.


Ba, bốn đứa nhóc vây xem cười ầm lên, đưa tay chỉ trỏ không ngớt như thế đang xem xiếc thú hình người.


Nó nghiến răng, gào lên một tiếng từ cuống họng non nớt bỏng rát, bật dậy tông ào vào tên nhóc to gấp đôi mình kia, điên cuồng vung tay đánh đập.


Thấy vậy, bọn nhóc kia liền ùa lên, định bụng lại lấy đông hiếp yếu, sử dụng tuyệt chiêu lấy thịt đè người. Nhưng cái chiêu thức tuyệt học ấy có vẻ chẳng có tác dụng gì, ngược lại, bọn nó còn bị phản đòn không thương tiếc. Thế là cả đám hùa nhau lớn tiếng chửi bới rồi ba chân bốn cẳng vọt lẹ như thể tranh nhau chạy đi bốc số đầu thai.


Dù mang danh “bị bắt nạt” nhưng nó chưa bao giờ đánh thua ai, ít nhất là chưa bao giờ bị bọn nhóc cùng tuổi chỉ được cái to xác làm cảnh đẩy vào thế hạ phong.


Nó ngồi thừ ra một lúc, cổ họng bỏng rát có chút đau và khô. Miếng băng cá nhân mới xin ở phòng y tế đã rớt mất, nơi đầu gối rỉ ra tí máu hòa cùng đất cát tạo thành một vệt đen loang lổ nhức mắt.


Đau!


Nhưng nó không thể thốt lên lời, cũng chẳng thể than thở với bất kì ai. Vì vậy, như mọi lần, nó bắt đầu bó chặt mọi cảm xúc của mình lại rồi cắn răng nuốt xuống, tự mình nhấm nháp tư vị đau khổ của cõi lòng trong thân xác phù du.


Thật lâu sau đó, nó bắt đầu cựa mình, đứng dậy.


Bấy giờ, nó mới nhận ra, ở phía đối diện công viên, bên kia con đường có người đang nhìn nó.


Một người đàn ông lạ mặt đang nhìn chằm chằm bên này, giống như đang quan sát nó vậy.


Không bận tâm…


Nó đứng lên, phủi bớt bụi đất bám trên quần áo, nhặt lại đồ dùng bị rớt nhét lại vào cặp rồi trở về nhà. Hôm nay, nó về sớm hơn mọi ngày.

Ngày hôm sau, ngày hôm sau nữa, kể cả vài tuần tiếp theo… mỗi lần nó đứng dậy sau những lần bị đánh ngã, gã đàn ông ấy đều đứng đó, như thể một con rối gỗ hình người còn sống mà đứng quan sát.


Nhìn nó hoặc nhìn cái cách mà lũ trẻ khác đánh nó…


Dù là cái nào đi chăng nữa, chí ít nó cũng tự cảm thấy có một phần an ủi nho nhỏ từ ánh mắt vô cảm kia. Ít ra thì, vẫn còn có gã đàn ông ấy quan tâm đến việc một thằng nhãi như nó bị một đám nít ranh xô nhau đánh đập vào mỗi buổi chiều, dù cho gã chỉ vô tâm đứng đó nhìn.


Vẫn tốt hơn chán so với đám người lớn khác, mắt không thấy tâm không phiền, vẫn luôn lướt qua lướt lại trên con đường này như những bóng ma vô hình những lúc nó bị bạo lực hành hạ… Và cả, so với người mẹ chẳng bao giờ dành cho nó ánh mắt nào ngoài sự ghẻ lạnh cùng ghê tởm.

Cứ như thế vài tháng, chẳng biết từ bao giờ, nó bất chợt nhận ra mình đã trở thành cái đuôi lẽo đẽo theo sau gã đàn ông kia mất rồi.


Ngày đầu tiên, nó muốn bắt chuyện, nhưng lại chẳng biết làm cách nào. Vì vậy, chỉ biết đi theo, luôn duy trì khoảng cách 5 mét trở lên, không quá gần cũng không quá xa.


Ngày thứ hai, nó đã lấy được một chút dũng khí, nhưng cũng chỉ dám thu hẹp khoảng cách hơn ban đầu là 3 mét.


Ngày thứ ba, thấy gã đàn ông đó không có phản ứng gì, lần đầu tiên nó dám lên tiếng, nhưng cũng chỉ nói được tên mình.


Ngày tiếp theo, tiếp theo, tiếp theo nữa… Dù chẳng thể nhận được một cái đáp trả nào nhưng nó cũng chưa từng phải nhận sự từ chối nào từ người đàn ông đó.


Lần đầu tiên nó bắt đầu cảm thấy có chút vui vẻ từ tận đáy lòng ngổn ngang những vết sẹo không bao giờ khép lại.


“Nếu không muốn thì anh không cần phải trả lời đâu. Nhưng anh sẽ không ghét bỏ em chứ?”


Cậu cảnh sát trẻ của tổng đội hình sự đặc nhiệm giật mình tỉnh dậy từ cơn mơ màng trong buổi trực đêm, lớn giọng hét vang một tiếng sư tử hống vào điện thoại bàn: “Cái… anh nói thật sao!?”


Đội trưởng Kunikida hôm nay phải tăng ca, vẫn đang dùng cặp mắt gấu trúc nhìn chằm chằm gương mặt hốt hoảng đến kinh thiên động địa của cậu cảnh sát trẻ- Atsushi.


Cậu ta dùng một tay bịt kín một đầu nghe của điện thoại, đánh về phía đội trưởng của mình một ánh mắt phức tạp, môi mấp máy: “Anh à, xảy ra chuyện lớn rồi…!”


Những đồng nghiệp được hưởng chế độ tăng ca ưu đãi cũng dùng một ánh mắt đau thương, đồng loạt nhìn về phía Kunikida như muốn nói “Tiền thưởng tụi em không cần, không muốn tăng ca nữa đâu!”


Nhưng anh ta chả thèm để ý… đứng dậy, nhận lấy cái ống nghe từ tay Atsushi.


Chỉ hai phút sau, tuyệt chiêu sư tử hống chính cống cũng thoát ra từ miệng anh ta, nghe có phần lợi hại hơn nhiều: “Chờ đó, tôi tới liền.”- Nói rồi, túm lấy Atsushi cùng cái áo khoác chạy mất dạng.


Những người còn ngồi lại trong phòng làm việc lố thố nhìn nhau, “Vậy tuần này có phải tăng ca không?”

Người phụ trách ở tuyến dưới, công an thị trấn vừa nhìn đã biết là xe công vụ của tổng đội hình sự đặc nhiệm của thành phố, ba chân bốn cẳng lao ra, niềm nở chào hỏi lấy lệ.


Phía trên băng ghế dài kê bên ngoài phòng trực nho nhỏ, có người ngồi đấy.


Kunikida đưa mắt đánh giá gã đàn ông nọ, trên khuôn mặt đào hoa có chút điển trai thái quá vẫn còn vương một vệt máu dài đã bị gió hong khô. Dưới ánh sáng tù mù hắt xuống từ đèn đường cách đó không xa, gã như chìm nghỉm vào bóng đêm vô tận, nhìn có chút u ám quạnh quẽ, lại toát ra thứ mùi máu tanh nồng nặc nguy hiểm vô hình.


Trên đùi gã có một đứa trẻ chỉ chừng bảy, tám tuổi đang ngủ, nó được quấn một lớp chăn bông dày ấm áp, chỉ lộ mỗi khuôn mặt, co ro nằm im không động đậy. Đôi mắt nhắm nghiền, hai cánh mũi phập phồng nhẹ nhàng hít thở.


Thấy có người đến, gã đàn ông dời ánh mắt khỏi đứa trẻ, đôi môi nhếch nhẹ như một lời chào hỏi.


Ngay từ ánh nhìn đầu tiên, Kunikida đã biết mình chẳng thể nào ưa nổi loại người như gã rồi… Kể cả sau bao nhiêu năm gặp lại, cái tên đã từng là đồng nghiệp của anh vẫn chẳng hề thay đổi.

“Thiệt… thiệt sao!?”- Atsushi kinh ngạc “Ồ” lên một tiếng, mắt lướt nhanh qua bản tường trình viết ngoáy của viên cảnh sát thị trấn tép riu.


Cậu cau mày, liếc nhìn vị đội trưởng đang dán chặt ánh mắt vào gã đàn ông ngồi ở băng ghế ngoài phòng. Atsushi hắng giọng kéo sự chú ý của Kunikida về, thuật lại một lần những gì mà người kia- Dazai, đã khai.


“… đã giết 17 người… Oa, thật hay giỡn vậy!? Hung khí là dao găm, anh ta cũng đã giao lại rồi đây… Nơi gây án là một nhà kho ở số 2A/5** đường *** ngoại ô thành phố, thời gian gây án là vào khoảng 9 giờ ** phút đến 12 giờ cùng ngày. Đúng chứ?”- Vừa nói, cậu vừa nhướng mày như thể cần một sự xác nhận từ viên cảnh sát thị trấn.


Hắn cười cười, gật đầu lia lịa.


“Vậy…”- Kunikida chưa kịp nói tiếp, hắn như đã biết anh muốn hỏi gì, nói: “Đồng nghiệp của tôi đã đến đó xác nhận rồi, quả thật là y những gì Dazai Osamu đã khai. Cũng đã điều người đưa những đứa trẻ bị bắt về đồn cả rồi, cũng đã thông báo cho người nhà đến đón.”


Kunikida nhướng mày, liếc nhìn gã một cái, cầm áo khoác đứng dậy: “Được rồi, việc của anh đến đây là xong, người kia…”- Anh chỉ tay về phía Dazai, đồng thời tiện tay cầm luôn bản tường trình nghệch ngoạc nọ: “… cứ bàn giao lại cho bên tôi.”


Viên cảnh sát như chỉ chờ mỗi câu này, cười toe toét: “Vâng, vâng.”

Dazai nâng đứa trẻ trên đùi mình lên, nhẹ nhàng ôm vào lòng như thể sợ sẽ đánh thức nó khỏi giấc ngủ. Không nói không rằng, tự giác theo sau “đồng nghiệp cũ” của mình lên xe.


“Chúng ta có thể làm bạn không?… Anh không thích à!”


Dazai thấy nó đứng đó đã được một lúc khá lâu rồi.


Đứa trẻ đó không thể vào nhà, đồng thời, cũng không muốn bước qua cánh cửa đang đóng kín đó. Bởi vì, mẹ nó đang bận “tiếp khách”, cả nó và gã đều thừa biết việc này.


Cũng như biết trước được, nếu bước vào nó sẽ phải nhận lấy một trong hai kết cục, một là bị mẹ nó dằn vặt, hai là bị kẻ đến trút giận…


Nhưng nó lại chẳng còn nơi nào khác để đi, mà ở cái khu quận nghèo khổ này cũng chẳng có nơi nào cho nó đi. Vì vậy, nó cũng chỉ có thể đứng chờ trước cái nơi gọi là “nhà” này.


Nó cùng mẹ đã chuyển nhà rất nhiều lần, xuôi từ phía Bắc xuống tận phía Nam, mỗi nơi đi qua đều để lại cho nó một chút ấn tượng đơn sơ. Có khi là cái bồn rửa chén ngập ngụa những rác, cái máy giặt cũ nhà hàng xóm kêu ầm ầm vào những đêm khuya, hay cái ghế gỗ khập khiễng từ lần chuyển nhà trước…


Còn ở nơi này, cái cửa gỗ cũ kĩ đã bong tróc gần hết lớp sơn, bản lề gỉ sét lúc nào cũng phát ra tiếng rít chói tai mỗi lần mở là thứ ấn tượng ăn sâu vào tận gốc rễ kí ức của nó. Đặc biệt là vào những chiều hoàng hôn rực lửa, khi ánh tà dương hắt lên khuôn cửa cũ kĩ ấy, nó tưởng như đã nếm được một thứ tư vị đắng ngắt trong cuộc đời bế tắc, nghe được cõi lòng thiếu thốn tình cảm tự khóc thương cho chính mình.


Chỉ có nó, và chỉ một mình nó tự vồ về, an ủi, quan tâm chính nó…

Và gã cũng đã từng nghĩ rằng, bản thân mình sẽ không quan tâm đến một ai khác. Tim gã không làm bằng sắt và con người gã cũng chẳng phải thứ sản phẩm được đục đẽo từ đá. Gã chỉ đơn giản là… không thể dành ra được một chút xíu tình cảm nào từ tuyến cảm xúc đã tê liệt của mình cho bất kì ai. Cũng như chẳng hề mưu cầu thứ được gọi là “tình cảm” đối với một kẻ đứng ngoài lề ranh giới cõi người như gã.


Vậy mà khi ấy, lúc đuổi theo chiếc ô tô đó, gã nghĩ mình sắp chết đến nơi. Đôi chân rệu rã vì chạy, từng bước từng bước lại thụt lùi đi, càng ngày càng cách xa. Cánh mũi liên tục tiếp ô-xi nhưng khoang phổi lại như trét hồ kín mít không thở nổi. Gió lạnh thốc vào mặt từng cơn lạnh lẽo khiến đôi mắt cay xè và từng lỗ chân lông như thể bị co cứng lại, ôm thít vào thịt và xương cứng ngắc.


Trên xe, đứa trẻ đó vẫn còn đang khóc, nước mắt hòa cùng âm giọng non nớt nghẹo ngào liên tục gọi lớn tên gã. Nó không có ai khác để gọi và cũng chẳng có ai thèm để ý nếu nó gọi. Trên đời này, chỉ còn mỗi một mình gã là người duy nhất để nó cầu cứu mà thôi.


Lũ bắt cóc có ba người, chẳng ai trong bọn chúng quan tâm cả, cứ mặc đứa trẻ kêu cứu trong bất lực… đến tận khi cổ họng khản đặc và âm giọng lạc hẳn đi, vẫn không một ai đến cả.


Nhưng đó cũng là lần đầu tiên, gã đàn ông ấy đáp lại, cất giọng gọi tên nó… vậy mà, tại sao tiếng kêu lại như khảm ngàn vạn đau thương vào xương thịt, tim gan như vậy.


Tay lính mới nhướng mày nhìn tay quân sư quạt mo rởm kia, giục: “Đứa trẻ đó là… !?”


Có một kẻ khác tiếp lời: “Chậc chậc, không biết…”


Tay lính mới lại nhíu mày, bĩu môi: “Không biết!?”


“Không ai biết nó là ai, tên gì cả. Đừng có nghe tên này nói xằng bậy… Mà kể cả có biết, cũng không được nghĩ đến, hiểu chứ!”- Vừa nói, hắn vừa nháy mắt ra hiệu.


Tay lính mới không phải thứ bại não, cũng chẳng phải hạng thiểu năng, ngay lập tức đã hiểu ra, gật đầu.

Dazai nằm ngay ngắn trên giường, ngáp một hơi dài, uể oải nghiêng đầu trông sang bên này.


Gã vô tình nhớ đến một đoạn kí ức cũ kĩ đã từng xảy ra… Bỗng chốc, ngạc nhiên nhận ra rằng, từ trước đến nay, gã chưa từng cũng chưa bao giờ đáp trả lại đứa trẻ kia lấy một lời.


Gã biết rằng không phải nó làm, nhưng cũng không hề lên tiếng.


Một đứa bạn, mẹ nó, giáo viên và đứa trẻ đó. Cả bốn tạo thành một tổ hợp bắt mắt khi đứng trước cổng trường, lớn tiếng la hét gì đó.


Đứa bạn của nó, có lẽ là vậy đi, và người mẹ đính kèm liên tục chỉ trỏ, lên án rằng chính nó là thủ phạm. Lời phản biện chèn ép từ một phía, nhưng có một điều nực cười hơn là, kể cả giáo viên, người đáng lẽ ra nên ngăn cản vụ rùm beng cỏn con này cũng thuận nước đẩy thuyền, cố tình hướng luôn mũi dùi vào nó. Có lẽ là cô ta đã ngứa mắt nó từ lâu cũng nên, đổ thêm dầu vào lửa, ra luôn cái kết luận rằng chính nó đã ăn cắp cái bút chì chẳng đáng mấy đồng bạc lẻ của bạn.


Xem nào, khi ấy, đứa trẻ đó chỉ luôn miệng nói rằng nó không lấy, không phải nó làm, nhưng không ai tin nó cả và vốn sẽ chẳng có một ai chịu tin nó. Đến cả chính bản thân nó cũng không được ban cho cái quyền cơ bản là kêu oan cho chính mình. Tương lai mịt mù của nó vốn “chỉ được thuận theo không được phản kháng”, nó không có khả năng thay đổi, cũng sẽ không một ai giúp nó thay đổi.


Từ xa, gã đã trông thấy ánh mắt cầu cứu của nó, một sự mong mỏi giúp đỡ… nhưng gã đã lờ nó và bỏ đi.

Gã vẫn luôn nhớ mãi, phải rồi, có lẽ là từ lúc ấy đi…


Khi ánh sáng nhợt nhạt thê lương của buổi chiều tàn chỉ còn sót lại một phần. Khi tiếng ve hòa cùng tiếng dế cất lên bản hòa ca mùa hạ chán chường…


Đứa trẻ đó vẫn như cái đuôi nhỏ lẽo đẽo theo sau gã mọi hôm, mặc cho hành động vô tâm không chút tình người ban nãy… như thể chưa hề có chuyện gì từng xảy ra.


Nhưng khác với thường ngày, nó chỉ theo sau gã đúng một đoạn ngắn cách tiểu công viên hai, ba mét rồi dừng lại.


Gã đã nghĩ rằng nó giận.


Hoặc ghét gã rồi cũng nên.


Nhưng thật lạ, thay vì khóc lóc, oán than, hay trách móc như những đứa trẻ khác, nó chỉ cười… một nụ cười gượng gạo như thể mình mới là người có lỗi.


“Anh cũng cảm thấy xấu hổ vì em đúng không?”


Gã không đáp lại.


“Đó là lí do tại sao anh vờ như không biết em, phải không ạ?”


Gã chưa từng nghĩ mình sẽ đáp lại bất kì một lời nào.


“Không sao cả. Em sẽ không ghét anh đâu… Bởi vì, nếu ghét anh, sẽ chẳng còn ai mà em thích trên thế giới này nữa.”

Nếu gã có một cơ hội, một cơ hội được quay lại khoảng thời gian ấy… vậy thì gã sẽ không chần chừ mà gọi lớn tên đứa trẻ ấy!


“Tên em… là Nakahara Chuuya!”

The bonds | Chương 10 – Thẩm vấn (1) |

Chuuya đứng phắt dậy khỏi ghế, tay đập thẳng vào xấp tài liệu trước mặt, quát: “Cái quái gì?”

Tất cả ánh mắt trong phòng bỗng chốc đổ dồn lên người cậu.

“Chuuya!”

Kouyou nhắc khẽ, kéo nhẹ tay áo cậu.
Chân mày Chuuya kẽ nhíu lại, thở hắt ra một hơi: “Nhưng mà ane- san…”

Kouyou cắt lời, âm giọng toát ra sự cảnh báo: “Ngồi xuống, Chuuya!”

Cậu khẽ rùng mình khi ngữ điệu đe dọa trong câu nói của Kouyou vang lên, bèn thu lại ánh mắt tức giận, “phịch” một tiếng, ngoan ngoãn ngồi lại xuống ghế.

Chuuya đã rất bất ngờ khi nhận được thông báo rằng kẻ chủ mưu đứng sau tất cả các chuỗi sự việc thảm sát gần đây, bao gồm cả vụ nữ sinh tháng trước đã bị bắt. Mà người thực hiện nhiệm vụ này, không ai khác chính là Ace, kẻ đi lên và giành được một chỗ ngồi cấp cao trong Tổ chức nhờ vào đống tài sản giàu nứt đổ vách của hắn.

Và càng bất ngờ hơn nữa khi kẻ bị tròng gông vào cổ lại không phải ai khác mà là người cậu “từng” quen biết, Dazai Osamu.

Lúc Chuuya cầm tập hồ sơ trên tay, cậu chẳng thể tưởng tượng nổi trong miệng mình đang dâng trào thứ tư vị gì.

Cuộc gặp mặt cuối cùng của hai người bọn họ cách đây một tuần vẫn chưa phai mờ trong kí ức, ấy vậy mà, cậu đã bị hiện thực nện cho một cú đau đớn còn nhanh hơn tưởng tượng.

Hiện tại, tất cả các thành viên cấp cao đang có một cuộc họp vô cùng quan trọng, kể cả người đứng đầu Bộ Nội Vụ cũng trực tiếp tham gia. Ông ta không lộ mặt, chỉ ngồi một góc đã được phủ kín bằng rèm có lính canh, rõ là việc bảo vệ danh tính rất quan trọng. Ngoại trừ ngài viện trưởng Mori ra, chưa ai từng thấy mặt hoặc tiếp xúc trực tiếp với ông ta cả.

Rất hiếm có cuộc họp khẩn cấp nào có mặt toàn bộ ban quản lí cấp cao của Tổ chức, chưa kể đến cả sự có mặt của người đứng đầu Bộ Nội Vụ. Có vẻ như tình hình nghiêm trọng hơn so với dự tính ban đầu của Chuuya.

Đã hơn 4 tiếng trôi qua kể từ khi cuộc họp bắt đầu, những người đứng đầu các phòng ban gần như đã sớm rơi vào bế tắc sau khi thông qua một loạt các tội trạng và hình thức xử lí dành cho tên tù nhân, mà đa phần đều lựa chọn biện pháp thông dụng gần như luôn áp dụng với mọi tình huống nói chung, “thanh tẩy”. Dù đồng lòng là vậy, nhưng cuộc họp vẫn không thể đi đến hồi kết nếu như không nhận được hơn 50% sự chấp thuận từ cấp trên, mà cả năm quản lí đứng đầu lẫn viện trưởng Mori vẫn chưa hề lên tiếng hay đưa ra bất kì ý kiến nào trong suốt cuộc họp, tất nhiên, bao gồm cả Chuuya.

Chỉ khi kẻ có công trạng cao nhất lên tiếng, màn đấu khẩu vô nghĩa của mấy tay cấp dưới mới tạm lắng xuống.

Nhờ vào đặc quyền riêng và tiếng tắm mà gã có được khi là một trong năm thành viên cấp cao của ban quản lí, Ace- kẻ chịu trách nhiệm trong cuộc truy bắt lần này, không ngần ngại đưa ra ý kiến cá nhân. Một ý kiến trái chiều với tất cả mà Chuuya không ngờ tới nhất. Nó chắc hẳn là ý kiến sáng suốt nhất nếu muốn ghi được điểm với cấp trên, bởi chính nó cũng là ý muốn và quyết định cuối cùng viện trưởng Mori ngầm đưa ra- tạm giam không thời hạn.

Chuuya một tay vịn lan can, một tay cầm tập hồ sơ nặng trịch mà bản thân buộc phải mang theo, bước từng bước trên những bậc tam cấp dẫn sâu xuống lòng đất. Hôm nay, cậu có lịch hẹn gặp mặt với một kẻ mà cậu không muốn gặp lại nhất trong phần đời còn lại của mình, và nó còn đáng ghét hơn gấp bội khi mà địa điểm cuộc hẹn lại là nhà tù an ninh có tiếng bậc nhất Nhật Bản.

Đáng ra, Chuuya sẽ không phải trở thành kẻ bị dày vò như vậy nếu tay cấp dưới của cậu không may gặp phải tai nạn khi đang trên đường đến nhà tù. Và rồi, như một lẽ hiển nhiên, người chịu trách nhiệm hoàn thành nhiệm vụ lần này hẳn là vị cấp trên luôn hết lòng vì công việc, Nakahara Chuuya.

Sau khi được dẫn qua tầng tầng lớp lớp bảo vệ tối tân nhất của nhà tù, tay nhân viên đưa cậu đến trước cửa một căn phòng nằm tách biệt sâu hút phía bên trong, khu phòng giam dành riênh cho những tên tù nhân đặc biệt. Gã nhân viên quẹt thẻ từ, thiết bị nhận diện vang lên một loạt tiếng “bíp bíp” nho nhỏ rồi dừng lại. “Cạch”, cánh cửa bạc bóng loáng từ từ được kéo lên một cách nặng nề.

Phía bên trong có hai tay lính được trang bị đầy đủ vũ trang đứng sát ngay mép cửa, đối diện với lớp kính chống đạn dày cộm phải đến gần 20cm, xung quanh đặt 4 camera quan sát ở mỗi góc tường, cứ cách khoảng 3 phút sẽ đổi vị trí theo dõi một lần, xoay vòng thu hết toàn bộ khung cảnh căn phòng.

Vào cái thời còn là thực tập sinh, cậu đã quá quen thuộc với nơi này khi cứ cách dăm ba bữa lại phải đến đây quan sát và thực nghiệm thực tế theo lệnh của cấp trên. Nhưng bây giờ nhìn lại, so với việc đứng trước một vampire hoàn toàn xa lạ với Dazai Osamu đây hẳn là khác nhau một trời một vực.

Thấy có người đến, tên tù nhân đáng giá nhất hiện nay của nhà tù trông có vẻ hớn hở vô cùng. Hắn lê thân mình xuống khỏi chiếc giường đơn, tiến lại cái bàn con đặt sát tấm kính chắn đôi căn phòng, kéo ghế ngồi xuống.

Chuuya thản nhiên tiến vào, lướt qua hai tên lính gác rồi ngồi xuống chiếc ghế duy nhất được đặt đối diện với hắn. Cậu nhíu mày, vẻ mặt chẳng có gì gọi là vui vẻ. Cả hai không ai lên tiếng, âm thầm quan sát động thái của đối phương.

“Đây là?”

Dazai là người phá vỡ bầu không khí im lặng này trước, thích thú dán chặt ánh mắt vào người đứng sau cậu. Chuuya đáp có lệ: “Cấp dưới của ta.”

Thấy Dazai chăm chăm nhìn mình như vậy, cậu thanh niên cấp dưới có chút không thoải mái, mày hơi nhíu lại.

Dazai nở nụ cười, hai tay đan lại với nhau, chống cằm: “Trông cậu rất quen mắt, chúng ta đã gặp nhau chưa nhỉ?”

Cậu thanh niên cấp dưới đáp cụt lủn: “Chưa từng.”

Nói rồi, cậu ta thở hắt ra một tiếng nho nhỏ, quay mặt đi tránh cái ánh mắt ghim chặt trên người mình của Dazai. Nhìn có chút lúng túng, vụng về cùng… mất tự nhiên.

Dazai: “Hửm, vậy sao?”

Chuuya chẳng màng đến cuộc trò chuyện vô nghĩa này, nhanh chóng đặt xấp tài liệu lên bàn, mở ra và rút lấy một tờ giấy bên trong, đẩy sang cho Dazai qua cái ô nhỏ hình chữ nhật trên mặt kính. Hắn đón lấy tờ giấy, mắt liếc nhanh qua những dòng chữ bắt mắt bé li ti viết chi chít bên trên, trông như một tờ menu tổng hợp của tất cả các quán ăn ở hội chợ ẩm thực.

“Ta đã kê khai mọi tội trạng của ngươi sau khi điều tra. Hãy xem qua nếu như có sai sót gì…”

Chưa chờ Chuuya nói hết hắn đã cắt ngang: “Vất vả cho cậu rồi. Nhưng tội này, tôi không thể nhận và cũng sẽ không nhận. Tôi muốn một đáp án, một câu trả lời mà hung thủ không phải là tên tôi trên tờ giấy này.”- Vừa nói, hắn vừa gõ gõ ngón tay vào tờ giấy, giọng có chút bỡn cợt: “Khả năng làm việc của Tổ chức Tu sĩ chỉ đến mức này thôi sao!?”

Cậu thanh niên cấp dưới có vẻ như không vui mấy khi thấy cấp trên của mình bị bốp chát lại như vậy, khinh bỉ hắng giọng: “Cái gì cơ, chứng cứ đã rõ rành rành ra đấy. Tại sao ngươi vẫn còn cứng đầu chối cãi!”

Dazai: “Chứng cứ? Là cậu tận mắt thấy tôi gây án sao?”

Cậu cấp dưới “Ngươi…” cả nửa ngày vẫn không thốt được thêm từ nào khác.

“Đủ rồi.”- Nói đoạn, Chuuya đưa ánh mắt ra hiệu, tay cấp dưới ấy bèn im lặng.

“Mọi người có thể rời đi một chút được không, tôi muốn nói chuyện riêng với Dazai Osamu.”

“Mọi người” ý chỉ tất cả những người đang có mặt tại đây bao gồm cả cấp dưới của cậu, hai gã lính canh và tay nhân viên bốn mắt vốn đang lởn vởn gần cửa. Tất nhiên, ngoài cậu cấp dưới thì ba người còn lại không việc gì phải nghe theo yêu cầu cậu đưa ra, nhưng cấp trên đã có lệnh giao toàn quyền xử lí trong quá trình thẩm vấn lại cho người bên Tổ chức- cũng chính là người nhận nhiệm vụ thẩm vấn lần này. Vì vậy, dù muốn hay không, bọn họ vẫn phải tuân theo, tránh mặt đi một lúc. Dù sao thì, cũng chẳng có gì có thể qua mắt được đám camera gắn đầy trong phòng.

Qua một lúc lâu sau khi tất cả đã rời đi theo yêu cầu, cậu và Dazai vẫn chưa hề lên tiếng.

Bầu không khí bỗng chốc im lặng hẳn rồi dần dà trở nên thật kì lạ. Tờ giấy kê khai tội danh của Dazai đã được Chuuya rút lại, nhét vào một ngăn riêng biệt trong tập tài liệu.

Chuuya: “Nghe nói vị bác sĩ được điều đến lần trước…”

Dazai nhướng mày, trông như thể đã biết trước kết quả nhưng vẫn cố trưng ra vẻ mặt tò mò.

Chuuya lườm quýt hắn, tiếp tục câu nói dở dang: “… nhập viện rồi. Ngươi… lại làm gì ông ta vậy?”

“Tôi thề rằng mình không hề làm gì ông ta cả!”- Hắn thản nhiên trả lời, đôi mắt lịa một vòng qua đám camere gắn trong phòng như thể nhắc nhở Chuuya việc hắn bị quản thúc nghiêm ngặt như thế nào. “Tôi chỉ trả lời những gì mà ông ta hỏi thôi.”- Hắn dừng một chút, rồi lại chêm thêm vào một câu: “… Một cách thành thật nhất!”

Từ sau khi Dazai được đưa đến đây, Bộ Nội Vụ đã cử một vài chuyên gia đến để “nói chuyện” cùng hắn, mặc dù mục đích chính vẫn là nhiều hơn việc chỉ tra xét về thân thế và nói chuyện phiếm. Thế nhưng, chỉ trong vòng 1 tuần, đây đã là người thứ ba phát điên sau khi nói chuyện với hắn rồi.

Khi được yêu cầu xem lại toàn bộ quá trình ấy, bọn họ- những thành viên cấp cao của Tổ chức lẫn các nhà tâm lí học có tiếng được điều đến, đều rất ngạc nhiên trước hắn, hay nói đúng hơn là bộ não mà hắn may mắn được chúa trời ban tặng. Chỉ qua một vài câu nói, Dazai đã có thể dễ dàng lật ngược vai vế chủ khách, có khi còn thản nhiên nắm quyền kiểm soát cuộc trò chuyện, vây kín đối phương trong mê lộ không lối thoát của thế giới ngôn từ.

Ngay sau đó, bên Bộ Nội Vụ đã nhanh chóng tiển khai phương án khác, đó chính là sử dụng khoa học kĩ thuật. Bọn họ chẳng ngần ngại xem Dazai như một mẫu thí nghiệm tiện lợi có sẵn, một ngày 3 lần thay phiên sử dụng từ thuốc đến các loại máy móc. Đôi khi còn áp dụng một vài phương pháp tra tấn khác nhau, nhưng đương nhiên không quá mạnh tay, vừa đủ để hắn không chết. Đồng thời, bọn họ cũng nhận ra một vài điểm khác biệt về thể lực của hắn, khả năng hồi phục vết thương rất nhanh nhưng sức mạnh thì rất yếu, chỉ bằng một vampire cấp C và gần như chạm mốc cấp D yếu nhất chả khác gì người bình thường.

Và sau một tuần “thẩm vấn” bằng các phương pháp đa dạng khác nhau, bọn họ rút ra một vài báo cáo không mấy khả quan về Dazai, các kết luận dường như luôn lặp lại nhau “không có kết quả” hoặc “chưa thể đưa ra kết luận”. Và Chuuya có hơi ngạc nhiên khi quét mắt qua phần tuổi thọ với một con số khá lớn in trên trang giấy trắng, “2000”. Nhưng thứ làm cậu ngạc nhiên hơn tất thảy là một dòng chữ ngắn được viết tay ở phần ghi chú, “có khả năng bất tử.”

Tất cả vampire đều có một tuổi thọ nhất định, nếu như bọn họ không làm gì ngu ngốc chắc chắn có thể sống tới hàng ngàn năm. Nhưng vampire vốn dĩ không hề bất tử, trước khi gặp Dazai, Chuuya đã từng gặp một vampire có tuổi thọ lớn hơn hắn đến vài chục hay vài trăm năm, đó cũng là vampire lớn tuổi nhất đến tận bây giờ xuất hiện ở Nhật Bản. Còn ở Anh Quốc, nơi được mệnh danh là quê hương của vampire, bọn họ đã phát được kẻ đã sống đến gần 2510 tuổi, và được xem là vampire có tuổi thọ lớn nhất lúc bấy giờ. Tất nhiên, không loại trừ khả năng còn có rất nhiều vampire có tuổi thọ lớn hơn khác vẫn đang sống ẩn dật trong thế giới loài người.

Trong xã hội vampire, sức mạnh của bọn họ được phân cấp thứ bậc theo tuổi thọ, tuổi càng cao thì sức mạnh càng lớn. Và những kẻ đứng đầu trong xã hội ấy được gọi là “Thủy Tổ”. Theo như lịch sử được ghi chép còn sót lại trước khi Tân thế giới hình thành và khi thời đại của vampire còn hưng thịnh, thế giới vampire được cai quản bởi ba vị Thủy Tổ. Một kẻ trấn giữ phía tây, một kẻ trấn giữ phía nam, kẻ còn lại trấn giữ phía bắc và phía đông, không ai xâm lẫn lãnh thổ của ai. Trật tự ấy vẫn được các vampire khác tuân theo và duy trì cho đến khi Hiệp ước Babylon ra đời.

Sau khi Hiệp ước này âm thầm được chấp nhận từ số đông của cả hai phía nhân loại và vampire. Mắt xích lãnh thổ của các vampire cũng dần bị phá bỏ. Chỉ đến khi kẻ nắm giữ phần lãnh thổ phía bắc và phía đông bỗng chốc biến mất, thế kiềng ba chân của giới vampire chính thức lụi tàn, nhanh chóng bị sụp đổ hoàn toàn. Sau đó, tung tích của những kẻ được mệnh danh là “Thủy Tổ” kia cũng từ đó biến mất, bấy giờ nhìn lại, cũng chỉ như một truyền thuyết. Kể cả loài người hay đến cả vampire sống thọ nhất cũng chưa bao giờ trông thấy ba vị “Thủy Tổ” đã từng được đồn đại trong lịch sử ấy. Nhưng có một điều chắc chắn rằng, không hề có một vampire nào “bất tử” được ghi lại trong lịch sử, kể cả vampire Thủy Tổ.

The bonds | Chương 9 – Chuyến ghé thăm bất ngờ |

Chuuya nhìn vào màn hình điện thoại, 8 giờ 23 phút tối.

Đứng dưới ánh đèn tù mù duy nhất trên con đường, cậu có cảm giác mọi thứ xung quanh như bị hút vào màn đêm vô tận. Nơi cậu đang đứng chỉ cách trung tâm hai con phố nhưng nó gần như là thành phần hoàn toàn tách biệt với thế giới bên ngoài. Đứng từ đây, phóng tầm mắt ra xa, cậu vẫn có thể trông thấy ánh đèn hào nhoáng đầy màu sắc của thành phố cùng những tòa nhà cao tầng, trái ngược hoàn toàn với cái vẻ cổ kính xưa cũ, quạnh vắng, tối tăm không chút đèn đóm và im ắng lạ thường nơi đây. Thật ngạc nhiên khi vẫn tồn tại một khu dân cư như vậy ẩn mình sâu trong lòng thành phố mà cậu chưa bao giờ biết đến.

Đối diện con đường nơi cậu đang đứng là một khu nhà trọ cũ rích và xập xệ trông có tuổi đời khá lớn được xây dựng với phong cách nửa truyền thống nửa hiện đại, các dãy nhà được xếp thành hình chữ U với hai tầng lầu. Từ xa nhìn lại có thể thấy rõ những mảng sơn bị bong tróc nham nhở cùng vết nứt hiện rõ qua năm tháng và những chùm dây thường xuân bò leo dọc khắp các dãy tường.

Chính giữa sân trồng một cây ngân hạnh đang trong kì chuyển màu lá, chẳng mấy chốc nữa toàn bộ sẽ cùng đồng loạt hóa vàng khi khoảnh khắc giao mùa cuối thu đầu đông đến. Nó chắc chắn sẽ trở thành điểm nhấn nổi bật nhất xung quanh đây khi khoác lên lớp áo vàng bóng bẩy đó.

Đây là lần thứ hai Chuuya đến đây, so với ban ngày, buổi đêm có vẻ còn tĩnh mịch hơn bình thường. Nơi mà cậu đang đứng, không đâu khác chính là khu nhà trọ mà Dazai tá túc.

Chuuya chẳng vui vẻ gì lắm với việc phải làm người chủ động tìm đến trước, nó làm cậu cảm thấy danh dự của mình bị hạ thấp, chưa kể đến việc, có thể Dazai, hắn sẽ làm bẽ mặt cậu với mấy câu châm chọc kiểu “Tôi biết thể nào cậu cũng đến tìm tôi mà!”, với bộ mặt tự cao cùng nụ cười nhếch mép vênh váo mà cậu đã tự mường tượng ra trước.

Cậu đã tính gặp Dazai tại Học viện Thám Tử, nơi làm việc của hắn, nhưng thật không may khi hắn lại không có ca làm hôm nay. À không hẳn vậy, thật ra cậu đã gặp Yosano và được biết rằng hắn đã xin nghỉ phép ba ngày trước.

Chuuya dừng xe trước khu nhà đã được một lúc, rất phân vân với việc có nên tiến vào hay không. Từng giây trôi qua, sự cam đảm mà cậu vốn mang theo khi đến đây cũng đàn đúm rủ nhau đi mất. Mỗi lần trông lên căn phòng tầng hai nơi Dazai ở, cậu chỉ thấy một mảng tối đen qua ô cửa kính, và nó làm cho động lực của cậu gần như là bị tụt dốc thậm tệ với cái suy nghĩ “Hắn không cụp đuôi bỏ chạy rồi đấy chứ!?”

Chuuya thở dài bất lực.

Phải mất một lúc lâu, cậu mới dựng được chân chống và xuống khỏi xe. Men theo cầu thang lên đến tầng hai, đứng trước cửa phòng trọ nơi mà cậu rất chắc chắn rằng đó là phòng của Dazai theo trí nhớ của mình hôm rời khỏi đây. Và còn chắc chắn hơn cả khi cái biển tên đề lên 3 chữ Dazai Osamu (太宰 治).

Chuuya đã tính đến chuyện Dazai đã bỏ chạy khỏi đây sau khi nghe nói hắn xin nghỉ phép tại chỗ làm. Nhưng cậu vẫn đến đây, dù chẳng mong đợi gì nhiều sau gần nửa tiếng đồng hồ nhìn chằm chằm vào căn phòng tối đen như mực không thấy tí hơi người kia. Đã đến rồi, cậu cũng chẳng còn gì để mất, vì vậy, Chuuya thử đưa tay gõ cửa, tiếng “Cốc cốc…” vang lên đều đều, nhưng đợi một lúc bên trong vẫn không có ai đáp lại.

Tiếng gõ cửa lần nữa vang lên, nhưng nó gần giống với tiếng đập cửa hơn. “Rầm rầm…”, tiếng động mỗi lúc một to và mạnh bạo hơn nhưng tuyệt nhiên vẫn không hề có người đáp lại. Cậu không bận tâm có làm phiền đến tay hàng xóm cạnh nhà hắn hay không, cứ vậy nện mạnh vào cánh cửa gỗ như thể đang trút giận.

Cho đến khi đã quá chán chường với việc này, và với một tia hy vọng nho nhỏ, cậu cứ thế thẳng tay vặn luôn tay nắm để mở cửa nhà Dazai, dù biết rằng có thể trước khi rời đi hắn đã khóa lại rồi.

Nhưng, “Cạch” một tiếng, nắm cửa xoay và cứ thế cánh cửa bật mở.

Chuuya gần như là kinh ngạc nhiều hơn là vui mừng khi cánh cửa dễ dàng bật mở trước mắt mình. Cậu cảm thấy việc “gõ cửa” ban nãy là hoàn toàn vô ích và tốn thời gian với tình huống bất ngờ không lường trước này.

Phía bên trong căn phòng chỉ có một mảng tối đen, ánh sáng mờ mờ từ bóng đèn phía ngoài lan can hắt vào cũng chỉ đủ nhìn thấy một khoảng sáng hình chữ nhật của cánh cửa hằn xuống sau khi nó vừa được mở ra.

Chuuya đưa mắt quét qua một vòng, nhưng chẳng có gì lọt nổi vào tầm nhìn trừ một màu đen hút mắt. Nơi ánh sáng chiếu tới được, cậu có thể nhìn thấy đôi giày da mà Dazai vẫn thường hay đi được xếp gọn ngay bậc cửa cùng mấy đôi dép bị vứt loạn xạ trong góc giống hệt hôm cậu đến nhà hắn, à không, là hôm hắn mang cậu về mới đúng.

Chuuya lên tiếng gọi, vừa đủ lớn để vọng tới phía bên trong: “Dazai?”

Không có ai đáp lại.

“Dazai, ta không đùa đâu, nếu có nhà thì lên tiếng đi… Ta vào đấy nhé.”- Vừa nói, cậu vừa thản nhiên tiến vào bên trong.

Phòng trọ của Dazai không lớn lắm, chỉ khoảng 10 mét vuông được chia làm ba phòng, bếp, nhà vệ sinh và phòng ngủ (kiêm luôn chức năng phòng khách). Chuuya cố tái hiện lại trong trí nhớ mình về căn phòng này, trong bóng tối lần theo bức tường mà bước, nheo mắt tìm công tắc đèn.

Đi được vài bước, vừa qua khúc rẽ nối giữa bếp và phòng ngủ cậu liền bị thứ gì đó ngáng chân làm vấp té. “Bịch” một tiếng, âm thanh vang vọng khắp căn phòng. Chuuya bực mình lẩm bẩm vài câu trong miệng, chống tay ngồi dậy.

Cậu cảm thấy như ống quần mình dính phải thứ gì đó, ướt nhẹp.

Rất nhanh một mùi rỉ sắt nhè nhẹ xộc vào khứu giác nhạy bén, Chuuya gần như là hoảng hốt khi biết được thứ chất lỏng chảy khắp sàn nhà kia là gì… Cậu toan bật dậy, nhưng khi tay cậu vừa nhích một chút để lấy thế đứng lên tìm công tắc đèn liền chạm phải tay ai đó, cứng đơ lạnh ngắt như đóng băng.

Yết hầu run lên nhè nhẹ, cậu cố đè sự hoảng loạn đang trồi lên trong lòng, gọi: “Dazai?”

Đối phương tuyệt nhiên không hề lên tiếng, trong khoảng không im ắng đáng sợ này, bóng tối hoàn toàn nắm quyền điều khiển mọi thứ xung quanh.

“Dazai, có phải ngươi không, trả lời ta đi!”

Chuuya cảm giác như bản thân đang rít lên trong vô vọng, dù vậy, cậu cũng không ngừng hi vọng rằng đó chỉ là trò đùa gàn dở của tên khốn ấy.

Khi ánh đèn nhân tạo được bật lên và rọi sáng khắp căn phòng, cậu gần như chết lặng khi mà thứ đầu tiên đập vào mắt mình là một Dazai nằm sõng soài và bất động trên sàn, trong vũng máu của chính mình.

Chuuya đã từng thấy rất nhiều xác chết, nguyên vẹn có, không nguyên vẹn có, kể cả nó là bãi thịt bầy nhầy bị cán ra như cám cũng đã từng thấy qua… Nhưng khi nhìn thấy Dazai nằm bất động dưới chân mình như vậy, cậu vẫn không tài nào kiểm soát được thứ cảm xúc kì lạ đang dẫy lên trong lòng mình. Nó hoàn toàn không phải là cảm giác sợ hãi khi nhìn thấy một người chết.

Chuuya cảm giác bụng mình quặn thắt đau đớn dữ dội, cả lục phủ ngũ tạng bị khuấy đảo lồng lộn cả lên giống như dịch vị chua lét đang đun sôi mọi thứ bên trong. Một sự trống rỗng đang cố nuốt trọn lấy từng thớ thịt và mạch máu của bản thân, và trái tim nặng trịch chỉ trực rớt khỏi lồng ngực khô khan. Hơi thở dồn dập của cậu dần nghẹn cứng đóng băng nơi cuống họng như bị ai làm cho nghẹt thở, mồ hôi lạnh không ngừng túa ra như mưa đã làm ướt đẫm một mảng áo sơ mi. Đôi chân cậu run rẩy, mềm oặt như hai cọng bún chỉ chực ngã nhào ra đất. Rất mơ hồ và cũng rất chân thực, cậu cảm thấy tất cả những cảm xúc tuyệt vọng nhất đang vồ vập lấy mình, buồn bã, đau khổ, bi thương, ai oán, thống hận, tuyệt vọng, dằn vặt…

Và rồi, trong khoảnh khắc ấy, khi dòng lệ nóng hổi trượt khỏi khóe mắt, lan dài trên má, cậu cảm thấy như bản thân đã nhớ ra điều gì đấy, thật sâu trong kí ức đã ngủ vùi, một cảm giác lưu luyến khó phai.

Xa lạ mà cũng thật quen thuộc.

Nhưng cũng rất nhanh khi mớ cảm xúc hỗn tạp ấy lướt qua tâm trí cậu như một làn gió thoảng qua…

Chuuya cố gắng trấn định tinh thần, ghìm mớ cảm xúc hỗn độn ấy xuống và ném nó ra sau lưng, thở hắt ra một hơi, thì thầm: “Bình tĩnh, bình tĩnh. Chuuya, mày cần phải bình tĩnh lại.”

Nói đoạn, cậu vừa cúi xuống, xem xét tình hình của Dazai. Máu đỏ nóng ấm vẫn đang chầm chậm loang ra, bao phủ một khoảng lớn quanh người hắn. Chuuya vẫn để hắn yên trong tư thế nằm sấp, đưa tay chắn ngang mũi hắn, nhắm mắt và để cho xúc giác mình cảm nhận hơi thở yếu ớt của Dazai trượt qua khẽ tay của mình.

May quá, hắn vẫn còn sống.

Cậu cảm thấy cơ thể căng cứng của mình được thả lỏng đôi chút, thở phào một hơi nhẹ nhõm. Đoạn, theo thói quen nghề nghiệp bắt đầu rà soát vết thương trên người Dazai.

Khi cậu lật ngược được Dazai lại về tư thế nằm ngửa, máu đã nhuốm đỏ cả bộ đồ và khuôn mặt của hắn, phần tóc mái phía trước cũng đã ướt nhẹp một mảng. Sẽ rất khó cho cậu kiểm tra vết thương nếu cứ để Dazai khoác bộ đồ vừa được nhuộm đỏ bằng máu của chính mình này, vì vậy, dù hơi bất lịch sự nhưng cậu quyết định lột sạch phần trên của hắn để rồi sau một tràng chật vật với đống băng gạc hắn quấn đầy trên người, cậu mới phát hiện ra vết thương nằm ở tay trái.

Cái tên khốn nhà ngươi thật biết đùa người, Chuuya chửi thầm.

Vết thương của hắn khá sâu, bị rạch một đường dọc từ cổ lên tận khuỷu tay, nhiều chỗ cấn băng gạc nên thủng lỗ chỗ thành ra chỗ nông chỗ sâu lồi lõm máu thịt hỗn độn.

Lúc Chuuya hoàn thành việc khử trùng và băng bó vết thương cho Dazai xong đã là quá nửa đêm. Sau khi cố kéo cái tên cao khều ấy vào được ổ chăn ở phòng kế bên, cậu mới lục đục phóng xe chạy như bay ra ngoài để mua về mấy vỉ thuốc hạ sốt sau khi lục tung cả căn phòng chỉ để thấy được ngoài bông và băng gạc ra hắn chả còn gì khác. Chuuya cũng tìm thấy vài lọ thuốc nằm trên bồn rửa mặt trong phòng vệ sinh, nhưng cậu khá nghi ngờ tính dược liệu của mấy lọ thuốc con nhộng không nhãn ấy, trông nó có vẻ nguy hiểm, con mắt bác sĩ của mình đã mách bảo với cậu như vậy.

Lần đầu tiên trong cuộc đời, Chuuya cảm thấy bản thân phải chờ đợi lâu đến vậy. Đã một ngày trôi qua rồi, nhưng Dazai vẫn chưa tỉnh dậy. Mặc dù Chuuya vẫn chưa tốt nghiệp và lấy được cái giấy chứng nhận hành nghề của mình, nhưng cậu khá chắc là khả năng xử lí vết thương của bản thân không tệ đến mức làm cho tên khốn nào đó không thể tỉnh dậy được nữa.

Được rồi, cậu thừa nhận rằng bản thân có phần nóng lòng muốn hắn tỉnh dậy ngay lập tức, nhưng dù sao thì hắn cũng chỉ là người bình thường, khả năng phục hồi làm sao mà nhanh như vậy được!

Nhưng hôm nay, có vẻ như ông trời đã cố dằn cái lương tâm muốn ngược của mình xuống, tặng cho Chuuya một xíu may mắn bé tẹo như hạt đậu xanh.

Khi mặt trời vừa khuất dạng phía sau lằn ranh giới giáp giữa biển và bầu trời, “bệnh nhân” đã có dấu hiệu tỉnh lại.

Dazai, dường như tâm trí vẫn còn mụ mị khi vừa tỉnh dậy, hắn quét qua một lượt nơi tầm mắt có thể chạm đến, rồi khi khuôn mặt Chuuya áp sát lại chắn mất tầm nhìn rộng lớn kia, hắn cảm thấy như bản thân đang hoang tưởng ra một thứ ảo ảnh không có thực. Ánh mắt mơ màng dán chặt vào khuôn mặt quen thuộc, dù chẳng rõ là mơ hay thực, cánh tay cứ thế chuyển động, ngón tay lạnh ngắt khẽ chạm nhẹ vào gò má cậu.

Ấm quá!

Yết hầu yếu ớt chuyển động phát ra thứ âm thanh khàn đục nơi cuống họng khô khốc: “Chuuya!?”

Chuuya không trả lời, ngạt bàn tay vẫn đang dính chặt như mấy cái xúc tu bạch tuộc trên mặt mình xuống, đôi mày nhíu lại tỏ vẻ bực bội. Cậu tặc lưỡi rõ to để thể hiện sự bất mãn không hề nhỏ: “Tch, tỉnh dậy rồi đấy à, đồ chết tiệt.”

Nói rồi, một cái cốc nhẹ nhàng đáp ngay giữa trán làm Dazai sực tỉnh khỏi cái ảo ảnh có thật kia.

Phải mất vài giây để đại não hắn tiếp nhận thông tin và truyền đi dữ liệu vừa mới nhận được, trông có vẻ ngỡ ngàng ra phết, và nó làm Chuuya cảm thấy hoàn toàn thỏa mãn với vẻ mặt ngây ngốc này.

Dazai: “Đấy là cách mà cậu chào mừng một người mới từ cõi chết trở về đấy sao!”

Chuuya: “Với ngươi thì… đúng vậy!”

Dazai lầm bầm: “Xì, tại sao chứ, thật chẳng đáng yêu tí nào!”

Chuuya: “Còn dám tỏ thái độ?”

Dazai xụ mặt rõ là chẳng thèm bật lại.

Chuuya cũng chẳng muốn đôi co thêm với hắn, rướn người về phía cái bàn thấp phía sau lưng mình lấy thứ gì đấy. Dazai cũng đưa ánh mắt tò mò rướn qua vai cậu nhìn theo, nhưng chẳng thấy rõ là gì.

Chuuya không nhanh không chậm đặt một cái đĩa nhỏ gần Dazai, nơi hắn có thể dễ dàng lướt mắt qua vật được để ở bên trong. Và ngay lập tức, ánh lườm sắc như dao thái lan của Chuuya kề ngay cổ hắn, một dấu hiệu công khai tỏ rõ rằng hắn sẽ bị làm thịt bất cứ lúc nào nếu dám nói xằng nói bậy.

Chuuya với một tông giọng thân thiện, lên tiếng: “Rồi, giờ thì giải thích đi.”

Dazai thở dài, lấy cái chăn che khuất nửa khuôn mặt, chỉ để lộ đôi mắt vẫn nhìn cậu chằm chằm. Tuyệt nhiên chẳng hé nửa lời.

Chuuya thôi lườm hắn, lấy cái đĩa để lại lên bàn rồi ngồi xếp bằng ngay ngắn, khuôn mặt lạnh ngắt chẳng rõ hỉ nộ ái ố, không tức giận cũng chẳng cáu gắt như thường ngày. Thay vào đó là một phép lịch sự hiếm thấy giống hệt mấy tay bác sĩ vào gặp bệnh nhân sau cuộc phẫu thuật sinh tử, nhìn có phần nghiêm trọng như thể sắp thông báo tin xấu chết người kiểu “Mặc dù cuộc phẫu thuật thành công, nhưng…”. Phải rồi, nhưng vẫn phải chết, không sớm thì muộn! Sinh, lão, bệnh, tử vốn chẳng có đường thoát, ai rồi cũng phải xuống lỗ thôi. Chỉ là, còn phải xem được tiễn xuống kiểu gì nữa!

Chuuya: “Ta tìm thấy cái lưỡi lam ấy trong cánh tay ngươi, có phải ngươi lấy nó tự rạch tay mình không?”

Dazai: “…”

Chuuya: “Tại sao ngươi lại làm vậy?”

Dazai: “…”

Chuuya: “…”

Có vẻ như Dazai rất thích chơi trò thách thức sự kiên nhẫn của cậu. Dù chưa quen biết nhau được bao lâu nhưng Dazai làm cậu có một cảm giác rất khó chịu khi cố cạy miệng hắn ra hỏi chuyện. Bình thường chẳng hỏi đến thì cứ câu trước câu sau nói nhăng nói cuội, lúc cần thì câm như hến, lại còn cái trò thích úp úp mở mở vẻ thần bí này nọ.

Chuuya, dường như đã đi đến giới hạn của bản thân, cậu rít khẽ qua kẽ răng: “Chết tiệt, ngươi tính chơi trò im lặng đến bao giờ nữa hả?”

Dazai: “…”

Chuuya hắng giọng: “Tốt thôi, vậy thì cứ chết mục ở đây luôn đi.”

Nói rồi, cậu nhanh như cắt rời khỏi nhà hắn, tiếng cửa đập ầm khi cậu mạnh tay đẩy cửa bước ra. Khi tiếng vọng ấy lọt vào màng nhĩ của Dazai, hắn mới bàng hoàng ngồi bật dậy, chân đã ra đến cửa nhưng chẳng đuổi theo, cứ thế đưa ánh mắt nhìn theo bóng người đang phóng xe đi mất, rất nhanh, mất hút phía sau những dãy nhà.

“Tôi xin lỗi.”

Trong một con hẻm cách nhà hắn không xa, một chiếc SUV đen không nhanh không chậm, cũng bắt đầu lăn bánh bỏ đi ngay sau Chuuya.

Dazai dõi mắt nhìn theo chiếc SUV rời đi, ánh mắt ánh lên sự cay nghiệt và lạnh lẽo thấu xương…

Đó là lần cuối cùng Chuuya gặp mặt Dazai, trước khi kẻ kia gặp lại cậu phía sau những chấn song của nhà tù…

The bonds | Chương 8 – Thỏa thuận |

Dazai toan đứng dậy, bất chợt cổ tay bị nắm lấy, kéo lại.

“Ngươi tính đi đâu? Chuyện ngày hôm qua ta còn chưa xử lí xong với ngươi đâu đấy!”

Dazai thoáng thở dài trong lòng, sẵn tiện chửi thầm một câu trong bụng. Chuuya, sao não cá vàng của cậu hôm nay hoạt động năng suất quá vậy!?

Đoạn hắn ngồi xuống, nghiêm túc hẳn ra mặt, lời lẽ khiêm tốn không hề hoa mĩ trình bày lí do hết sức súc tích, ngắn gọn: “Hôm qua, quả thực là tìm nhà vệ sinh đi lạc vào đấy!”

Chuuya lườm quýt hắn, trên mặt viết rõ “có chó nó tin ngươi!”, rồi hắng giọng một cách lịch sự: “Ta ngu mới đi tin ngươi!”

Rõ là một lời biện hộ sặc mùi dối trá, chưa kể đến cái lí do bịp bợm hết sức vớ vẩn và ngu ngốc kia, lừa lũ học sinh tiểu học cũng chưa chắc có đứa tin!

“Nếu bây giờ ngươi không khai ra lí do vì sao có mặt ở đấy thì cả đời này đừng hòng bước chân ra khỏi đây nữa!”

Nói rồi, cậu chả đợi hắn kịp trả lời đã đứng phắt dậy, bàn tay đang nắm cổ tay hắn nhanh nhẹn đẩy một vòng vật hắn ngã nhào ra sàn nhà. Chân phải đè nghiến lên người, tay trái giữ chặt hai tay, tay phải không nhân nhượng mà siết chặt cổ hắn. Trông chẳng có vẻ gì giống với một con ma mới ốm dậy.

Chuuya ngon lành chiếm thế thượng phong, lên tiếng: “Nói đi. Ngày hôm qua, làm sao ngươi vào được phòng thí nghiệm ngầm của bệnh viện?”

Dazai mặt mày không đổi sắc ngước nhìn người con trai tóc cam ngồi trên mình, hắn thử cựa mình đôi chút liền bị Chuuya siết chặt lại không khoan nhượng. Nhìn tình hình này, nếu không tự mình khai ra, Chuuya chắc chắc sẽ không để hắn yên thân. Chuyện đó cũng chẳng phải vấn đề gì to tát. Nhưng dù vậy, hắn vẫn là nên tự mình thay đổi cục diện khó xử này trước khi mối quan hệ “người quen đã gặp vài lần” này biến thành “kẻ thù không đội trời chung”…

Dazai thở dài: “Cậu muốn biết sao? Vậy thì chúng ta hợp tác nhé!”

Chuuya thoáng giật mình trước cách thay đổi thái độ không mấy thật thà của hắn, cậu nhíu mày nghi hoặc: “Tại sao ta phải hợp tác với ngươi. Ngay bây giờ, ngay tại đây ta có thể bắt ngươi khai ra mọi thứ.”

Dazai tự tin: “Cậu không thể và cũng sẽ không làm vậy, tôi chắc chắn đấy!”

Chuuya: “Ồ, và làm sao ngươi chắc rằng ta sẽ không làm như vậy!”

Dazai: “Thứ nhất, nếu cậu báo cho cấp trên của mình về việc tôi đã có mặt ở đấy ngày hôm qua, cũng ổn thôi nếu như tôi có bị bắt đi chăng nữa. Nhưng, họ cũng sẽ không bỏ qua vấn đề làm thế nào cậu biết được chuyện tôi đã ở đấy vào lúc đó đâu.”

Chuuya mặt không biến sắc: “Nếu vậy thì sao, cùng lắm là ta chỉ cần thú nhận đã ở chung với ngươi lúc đó là được!”

Dazai: “Nhưng cậu sẽ không làm vậy đúng chứ.”

Chuuya gằn giọng: “Ha, làm sao ngươi dám chắc ta sẽ không làm thế?”

Dazai: “Không như các tổ chức khác, Bộ Nội Vụ là người đứng sau việc này. Cho dù cấp trên có bao che cho cậu đi chăng nữa, chắc gì những kẻ bên Bộ Nội Vụ không toan tính bịt miệng thủ tiêu cậu luôn không chừng… bởi vì cậu đã tự ý điều tra khi chưa được cho phép, tôi nói đúng chứ!”

Trúng ngay tim đen, phải, quả thật kể từ ngày gặp phải “thứ quái vật” kia cậu đã tự mình điều tra không ít. Không những thế, còn tra ra một vài manh mối khó tin có liên quan không ít tới bệnh viện Port Yokohama, Tổ chức Tu sĩ… và giờ, nó lại càng khiến cậu thêm nghi ngờ cả Bộ Nội Vụ.

Chuuya thoáng ngập ngừng. Cậu biết hắn nói đúng, cậu đã từng suy xét đến vấn đề này, nếu bọn họ đã cố tình che dấu, hẳn sẽ không có chuyện bỏ qua. Khả năng lớn là bị thủ tiêu ngay lập tức trước khi thông tin rò rỉ ra ngoài, chắc chắn sẽ không nhân nhượng với bất kì một ai, nếu nó thật sự xảy ra thì sẽ liên lụy đến “một số người” khác nữa.

Chuuya mặc dù vẫn phân vân về mấy lời chèo kéo mong được hợp tác mang đầy vẻ lừa bịp như bán hàng đa cấp này, nhưng cũng không dễ dàng gì mà chấp nhận như vậy.

“Ngươi vừa nói đó là bất lợi thứ nhất, vậy điều thứ hai là gì?”

Dazai cười, nhưng không trả lời ngay. Vài giây sau, hắn mới hắng giọng hỏi một câu: “Chuuya đã nghe qua cái tên “Cái chết Đen” bao giờ chưa?”

Cậu nhíu mày, rõ là chẳng thủng nổi mấy lời tối nghĩa hắn vừa hỏi: “Nó thì liên quan gì đến việc ta đang hỏi chứ?”

Dazai lắc đầu: “Không có gì, đừng quan tâm.”

Chuuya: “?”

Dazai: “Tôi sẽ giúp cậu điều tra. Đổi lại, tôi muốn cậu giúp tôi một việc.”

Chuuya nhướng mày: “Ta không có ý định bắt tay hợp tác với ngươi.”

Dazai: “Đừng từ chối nhanh vậy. Dù sao tôi cũng là người của Học viện Thám tử mà, chuyện điều tra cậu có thể tin ở tôi. Vậy nên, tôi sẽ cho cậu thời gian suy nghĩ.”

Lúc Chuuya trở về đã là đầu giờ chiều, việc đầu tiên mà cậu làm sau khi bước qua khỏi cửa là kiểm tra toàn bộ cuộc gọi đến của điện thoại bàn lẫn di động. Đúng như dự đoán của Dazai, hẳn là mọi việc đã bị ém nhẹm đi hoặc là nó đã được chuyển giao cho một người khác, nếu không, chắc chắn Akutagawa sẽ liên lạc với cậu nếu có thông tin gì mới.

Chuuya chán chường bước vào phòng tắm, qua loa dội nước rồi đến trường…

Tên bảo vệ còm nhom, gầy đét như que củi khô hất cằm, gã nặn ra chất giọng gió cao vút the the từ cuống họng, quát: “Biến, nhanh biến cho khuất mắt ta.”- Vừa nói, gã vừa vung vẩy hai tay như đuổi một con chó.

Tên nhóc đã từng mang danh “hung thủ” là Atsushi nhanh chân vọt lẹ qua cổng. Sau khi đã đi khuất khỏi tầm nhìn đúng như mong muốn của gã bảo vệ rồi, nó thả bước chầm chầm trên đường.

Dazai đã chờ nó sẵn từ lâu, Atsushi biết. Bất chợt, nó lại nhớ về cái ngày mà nó gặp hắn cách đây không lâu. Đúng như những gì hắn đã nói, nó sẽ nhanh chóng được thả ra. Và nó cảm thấy như mình đang bị gã đàn ông này thuần phục và điều khiển từng chút một.

Những ngày sau đó, ngoại trừ việc Kouyou có chút hiểu lầm xảy ra với Chuuya thì hầu như đều sóng yên bể lặng.

Đó là vào hôm cô đưa cậu đến một nhà hàng Pháp mới mở để có một cuộc trao đổi nhỏ về cuộc sống giữa phụ huynh và học sinh. Cậu suýt nữa đã chết nghẹn vì miếng thịt bò khi nghe cô tuyên bố chắc nịch rằng mình đã có bạn gái, chỉ vì cô hay trông thấy cậu hay ngây người một mình rồi lẩm bẩm như một đứa tự kỉ.

Dấu hiệu của người đã rơi vào lưới tình! Một chuyện đáng để đem ra bàn tán đối với quần chúng ăn dưa cũng như các bậc cha mẹ phụ huynh.

Một màn chất vấn của phụ huynh đã xảy ra ngay sau đó, nhưng may thay, hiểu lầm đã được giải quyết một cách êm thấm nhất sau khi cậu cố gằn cổ lên phủ nhận mọi chuyện. Kouyou dù trông vẻ mặt rất bất mãn nhưng cũng không làm khó cậu, thôi thì Chuuya vẫn còn trẻ, chuyện đó có thể tính sau…

Nhớ lại ngày hôm ấy, cậu lại tự hỏi, có phải mình cư xử lộ liễu quá không dù chỉ trong vô thức, tốt nhất là nên tém tém lại mấy cái suy nghĩ về lời mời mọc của tên- khốn- nào- đó.

Đã một tuần kể từ lần cuối cậu trông thấy Dazai tại nhà hắn trước khi cậu rời đi. Mặc dù hắn là kẻ đã ra đề nghị hợp tác trước nhưng nay lại nhanh như cắt biến mất như vừa bốc hơi khỏi trái đất. Chẳng gặp mặt, chẳng liên lạc, chẳng gì cả… Ừ thì, hắn đã bảo là cho cậu thời gian suy nghĩ, nhưng không có nghĩa là im luôn không thèm liên lạc, bộ hắn không muốn biết câu trả lời của cậu à!

Vừa đi dọc hành lang trường đại học ra căn tin, Chuuya vừa xách cái cặp rỗng tuếch nhẹ tưng trên tay, vừa đưa mắt quan sát khuôn viên học viện cuối giờ khi từng đoàn người tốp ba tốp bốn tụ tập ra về.

Sau nhiều lần tự thuyết phục bản thân mình rằng, cậu, Nakahara Chuuya đây sẽ không đếm xỉa gì tới tên khốn Dazai Osamu kia và rằng hắn tốt nhất cũng đừng có xuất hiện trước mặt cậu thêm một lần nào nữa, hợp tác cái khỉ gì chứ, đến cả một cuộc gọi cũng không có!

Chuuya càng bước càng mạnh bạo, tiếng bước chân nện bịch bịch trên mặt đất. Cậu cảm thấy mình giống một đứa nhóc đang giận dỗi vu vơ, nhưng dù cố thế nào, cái tâm trạng bực tức này vẫn cứ đua nhau trào ngược lên trên, thật khó chịu.

Cứ thế cậu gần như cắm đầu cắm mặt xuống đất mà đi, vừa qua khúc rẽ ở hành lang thì bất ngờ đâm phải một người đi tới. Cả hai ngã nhào, sách vở giấy tờ của người nọ rơi vãi đầy đất.

Chuuya còn chưa kịp định thần, đang luống cuống định xin lỗi thì đã thấy một bàn tay xòe ra trước mặt mình. Tiếp sau đó là một giọng nói quen thuộc rót vào tai: “Tiền bối, anh không sao chứ?”

“Tiền bối”, cách xưng hô này chỉ có duy nhất một người gọi cậu như vậy.

Chuuya dời mắt, không ngờ người cậu đụng phải lại là Tachihara. Tachihara Michizo là đàn em năm nhất học khoa ngoại cùng trường và cũng là cấp dưới của cậu tại Tổ chức. Vì cả ngành học lẫn công việc đều khác nhau nên cả hai rất ít khi đụng mặt.

Chuuya: “Xin lỗi, tại tôi bất cẩn quá. Cậu có sao không?”

Tachihara cười ngượng: “Không không, là em đụng vào anh trước!”

Chuuya đưa tay nắm lấy bàn tay mà thằng nhóc đang chìa ra với mình, đoạn nương theo lực tay đó được kéo dậy khỏi mặt đất. Phủi phủi đi lớp bụi vô hình dính trên quần áo xong, cậu cúi xuống phụ giúp thằng nhóc gom hết đống sách vở rải rác đầy trên hành lang.

“Tiền bối, anh đang đến căn tin à?”

“Phải.”

Tachihara hớn hở: “Hay quá, em cũng đang định đến đó!”

Nói dối! Chắc chắn là nói dối! Chuuya thừa biết thằng nhóc vừa từ căn tin ra vì nó chỉ nằm ngay cuối khúc cua này thôi!

Cậu cố phớt lờ cái sự thật sai trái dễ dàng bị bóc mẽ trần trụi của Tachihara và ra vẻ của một đàn anh nhất có thể, hỏi có lệ: “Cậu có muốn đi chung không!?”

Và thằng nhóc đồng ý ngay tắp lự mà chẳng thèm suy nghĩ. Giống như mọi lời trôi tuột từ miệng Chuuya ra cũng đều khiến Tachihara tự nguyện dâng lên câu đồng ý trong mọi hoàn cảnh, mọi lúc và mọi nơi vậy.

Đôi lúc cậu có cảm giác Tachihara không chỉ dừng ở việc nhìn nhận cậu như một “tiền bối” mà nó đã được thăng cấp lên thành một loại “tín ngưỡng” kì quặc nào đấy!

Chuuya chọn một chiếc bàn trống cạnh cửa sổ, nơi có thể trông ra phía vườn hoa vừa được cải tạo lại cách đây không lâu. Tachihara cũng ngồi xuống đối diện, trên tay cầm lon cà phê đen mới mua ở máy bán hàng tự động trong khi la liệt khắp bàn là đồ ăn của Chuuya.

“Tiền bối chưa ăn gì hôm nay sao?”

“À phải!”- Vừa trả lời, Chuuya vừa húp sùm sụp tô mì udon của mình. Cậu đang cố lấp đầy cái bụng rỗng tuếch của mình bằng cách nhét đủ phần thức ăn của ba bữa vào chung một bữa, như một con gấu đang cố tích trữ lương thực trước khi vào kì ngủ đông vậy.

Tachihara bối rối lên tiếng: “Nếu ăn nhiều quá sẽ bị đau bụng đấy tiền bối.”

Chuuya bị làm phiền trong lúc đang tập trung vào chuyên môn, hơi bất mãn: “Đừng lo, không sao đâu.”

Tachihara lo lắng nhưng chẳng biết nói gì thêm, dù sao thì vị tiền bối này cũng rất cứng đầu, bèn đổi đề tài: “Tiền bối này, cái gã lần trước hay đi với anh ấy, tốt nhanh là anh nên tránh xa thì hơn.”

“Hử, lần trước? Ý cậu là Dazai?”- Chuuya thắc mắc.

Tachihara gật đầu thay cho lời đáp, tiếp tục: “Cái tên ấy làm em cảm thấy không an toàn, anh nên cẩn thận gã…”

Chẳng đợi thằng nhóc nói hết, Chuuya đã chen ngang lời khuyên rất có tâm chia cắt mối quan hệ này: “Là vụ làm thêm ở bến cảng tối hôm ấy có phải không? Tôi đã nói rồi, đừng nghi thần nghi quỷ nữa, là tại làm việc mất sức nên nhìn nhầm thôi.”

Tachihara bĩu môi: “Xì, anh cũng chẳng biết là em đã nhìn thấy gì! Thôi vậy, nếu anh đã nói vậy thì là vậy đi.”- Thằng nhóc không những chẳng khơi được chuyện để nói còn bị dỗ cho nín. Bèn chuyển từ đề tài tế nhị sang đề tài xoay quanh cuộc sống hàng ngày: “Dạo này công việc của anh sao rồi?”

Chuuya đang định ngắt lời thằng nhóc vì miệng vẫn còn đang bận nhai đồ ăn, nhưng lời vừa ra đến đầu môi liền bị giật ngược xuống lại cuống họng. Cậu nhìn chòng chọc Tachihara như thể bộ não đang quay cuồng trong đống thức ăn ngon lành bỗng chốc được soi sáng.

A, làm sao cậu có thể quên mất người đang ngồi trước mặt mình đây là một nhân viên thuộc Phòng Quản lí Hồ Sơ kia cơ chứ, nơi lưu trữ tất cả giấy tờ, hồ sơ có liên quan đến tất cả các vụ án đã từng xảy ra! Cậu có thể dễ dàng moi móc mọi thông tin mình muốn từ miệng Tachihara, mặc dù lương tâm cảm thấy có phần tội lỗi khi làm những việc sai trái như vậy với một đứa nhóc ngây thơ.

Chuuya cố nuốt phần bánh mì còn đang nhai dở xuống cuống họng khô khốc: “Ừm, có gặp chút rắc rối! Nhưng không vấn đề gì, tôi giải quyết được.”

Tachihara gãi gãi mũi, cười ngại ngùng: “Nếu không ngại, anh cứ nói, nếu có thể giúp được em sẽ giúp hết mình.”

Cắn câu rồi, đó là cậu tự nói đấy nhá! Chuuya mở cờ trong bụng. Dù có ngây thơ hơn nữa cũng phải chịu thôi, tất cả là vì đại sự!

Rất dễ nhìn thấu, lớp vỏ cảnh giác của Tachihara đã bị tháo xuống, kể cả những thứ như báo cáo chỉ có nhân viên Phòng Hồ sơ được biết, thằng nhóc cũng sẽ không mảy may giấu giếm mà hăng hái sổ toẹt ra chỉ để làm cho vị tiền bối đáng yêu nào đấy vui vẻ. Mặc cho với cái cấp bậc hơi bị thấp và chưa chắc thông tin mà Tachihara biết đã là thứ cậu cần, nhưng có vẫn còn hơn không.

Chuuya không nhắc chính xác, chỉ bâng quơ gợi qua, nếu nói rõ sẽ khiến thằng nhóc nghi ngờ: “Cái vụ xảy ra tuần trước làm tôi hơi đau đầu.”

Tachihara nhíu mày, nghĩ nghĩ rồi bất chợt “A” lên một tiếng: “Là vụ có hung thủ bị nghi là người ngoại quốc ạ! Phải rồi, đúng là đau đầu thật, nghe nói sau khi bắt được sẽ giao cho Bộ Nội Vụ xử lí.”

Chuuya thoáng ngạc nhiên. Hai từ “Ngoại quốc” làm cậu nhớ đến mấy lời của Akutagawa hôm ở hiện trường. Cậu không ngờ việc này mà thằng nhóc cũng nhanh như cắt nghĩ tới được. Nhưng không có gì chắc rằng việc Tachihara nhắc đến đã là cùng một vụ. Chuuya không trả lời, chỉ gật gù như hiểu ý, tiếp tục để thằng nhóc tự biên tự diễn.

Tachihara nhíu mày: “Khoan đã tiền bối, vụ này không phải do nhóm của Ace phụ trách à!?”

Chuuya khẽ giật mình, thoáng bối rối, nhưng rất nhanh trở lại dáng vẻ ban đầu, thở hắt ra một hơi, lấp liếm: “Không có gì, chỉ là quan tâm tí thôi.”

Tachihara nhấp một ngụm cà phê: “Phải rồi, dù là người mới nhưng toàn được giao cho mấy vụ quan trọng, cả án mạng nhà Izumi gần đây cũng bị anh ta tranh mất.”

Chuuya nhíu mày, có chút cảm giác quen tai trước mấy từ ngữ trong câu nói của Tachihara. Chẳng để cậu kịp lên tiếng, thằng nhóc đã tiếp tục liên thoắng, trông có vẻ hơi bực mình.

“Ài, cả vụ lần trước cũng bị anh ta cướp mất công, cái vụ án mạng nữ sinh mà tiền bối xử lí giúp anh ta tháng trước ấy. Mặc dù anh đã vất vả tóm tên ấy về, thế mà hắn lại thẳng thừng tuyên bố đó không phải hung thủ rồi thả đi mất. Giờ thì hay rồi, việc càng chất thêm…”

Lần này chẳng để Tachihara kịp nói tiếp, Chuuya đã thẳng thừng cắt ngang: “Cậu mới nói gì lúc nãy ấy nhỉ?”

Tachihara: “À thì Ace…”

Chuuya ngắt lời: “Không, câu trước cơ?”

Tachihara: “Án mạng nhà Izumi…”

Chuuya: “Izumi? Cậu vừa nói là Izumi?”

Tachihara: “À, vâng. Nghe bảo con gái họ vẫn đang mất tích thì phải!”

Chuuya có cảm giác cơ bụng quặn thắt khi dịch vị bắt đầu sôi lên, những kí ức liên tục ùa về.

Tachihara lúng túng: “Có gì sao tiền bối, trông anh có vẻ không khỏe…”

Chuuya đè âm vực đang muốn cuộn lên trong cuống họng, gần như là bùng nổ, hỏi: “Cô con gái nhà Izumi có phải là…”

The bonds | Chương 7 – Ác mộng xen giữa hiện thực |

Thật lâu sau khi ra khỏi cái tủ đó, Chuuya vẫn như người mất hồn, tâm trí rối như tơ vò bị cuốn theo những lời nói vẫn còn vang vọng trong tai cậu. Cổ họng khô khốc, máu chảy trong cơ thể như nóng lên, trái tim co bóp dữ dội, đầu óc mụ mị đau nhói từng cơn. Bất chợt, cậu cảm thấy một nỗi bất an vô hình ập đến, từng dây nơ ron thần kinh lẫn các tế bào như đang kêu gào sợ hãi, ra sức cảnh báo rằng nếu biết được sự thật sẽ có chuyện gì đó vô cùng tồi tệ xảy ra.

Một thứ gì đó không thể miêu tả thành lời đang bén rễ đâm sâu vào trái tim cậu. Cảm giác đau đớn, thương tâm, bi ai và khổ sở rục rịnh như muốn tuôn trào ra ngoài qua từng kẽ chân lông. Từng chút, từng chút một cấu xé, ngặm nhấm lẫn nhau bên trong cơ thể cậu, cùng những mảng kí ức mơ hồ liên tục chồng chéo ghi đè lên nhau…

Của mưa và… máu.

Chuuya cảm giác cơ thể mình dần bị tê liệt và mất cảm giác. Mọi thứ xung quanh dần trở nên mơ hồ và mờ mịt, cuối cùng một cơn chóng mặt ập đến kéo theo sau đó là bóng tối bủa vây.

Đã lâu lắm rồi, từ rất nhiều năm về trước, cậu đã không còn mơ thấy ác mộng nữa. Một cơn ác mộng dai dẳng luôn lặp đi lặp lại trong những giấc mơ của cậu một cách vô thức về một nơi xa lạ.

Cậu đứng đấy, trong con hẻm nhỏ ngập đầy tuyết trắng giữa thành phố xa lạ, được bao bọc bởi những tòa nhà cổ kính và những vách tường gạch đen nham nhở như bị cháy xém.

Chuuya mơ thấy giấc mơ này lần đầu tiên là vào cái ngày cậu tỉnh dậy ở bệnh viện, xung quanh là bốn bức tường trắng phau phau với mùi thuốc sát trùng nặng nề.

Những người ở đấy nói rằng, gia đình cậu mất trong một vụ tai nạn và cậu là người duy nhất còn sống sót. Nhưng ngoài cái tên của mình ra, cậu chẳng thật sự nhớ được một chút gì về những thành viên khác trong gia đình hay chỉ vỏn vẹn là những mảng kí ức rời rạc trước khi vụ tai nạn thương tâm kia xảy ra. Bác sĩ nói có thể là do cậu bị sốc về tinh thần hoặc mất trí nhớ tạm thời vì bị chấn thương vùng đầu, nhưng cậu lại cảm thấy ngược lại rằng cái gọi là “gia đình” ấy, không có thật đối với mình.

Gia đình Chuuya không có bà con cũng chẳng còn họ hàng nào, vị bác sĩ phụ trách sức khỏe của cậu đã nói thế. Dù vậy, Chuuya cũng không trông mong gì nhiều về việc có ai đó đột nhiên xuất hiện với vai vế người thân trước mặt cậu, thương hại cậu để rồi nhận về nhưng thực chất là tống cậu vào một cái cô nhi viện ất ơ nào đó. Ngày làm tang lễ cho “gia đình”, chỉ có cậu và một số những người được gọi là “bạn bè thân thiết của gia quyến” đến để chia buồn, nhưng chẳng ai trong số đó khiến cậu có cảm giác như đã từng quen biết. Kể cả những người tự xưng là “bạn bè” cùng lớp với cậu. Chuuya còn chẳng chắc rằng mình đã thật sự được đến cái nơi gọi là trường học bao giờ chưa.

Khi ấy, Chuuya vừa tròn 16 tuổi, lần đầu tiên cô độc trong cõi đời này.

Ozaki Kouyou là người đã nhận nuôi Chuuya, trở thành người giám hộ của cậu. Chính vì vậy, cậu rất biết ơn người phụ này khi cô chấp nhận dang tay cưu man một đứa trẻ như mình, một cách thật lòng, không giả dối hay toan tính.

Những ngày đầu tiên tỉnh dậy sau vụ tai nạn, cậu thường hay mơ thấy góc phố tối cùng con hẻm nhỏ đấy, nhưng cũng chẳng mấy chốc mà giật mình tỉnh dậy giữa đêm khuya. Các bác sĩ đã cho cậu uống thuốc an thần để dễ ngủ hơn, nhưng nó lại càng làm giấc mơ kia càng trông càng rõ ràng và chân thực đến lạ thường.

Và mỗi lần lặp lại, những hình ảnh ấy lại ghi đè lên nhau nhiều đến vô cùng… Gần như là một đoạn phim lặp đi lặp lại nhiều lần tương tự nhau với cùng một cuộc đối thoại và kết thúc như đã được định trước.

Chuuya đứng đấy, giữa con hẻm phủ đầy tuyết, cậu cảm giác thân mình nhỏ đi một vòng, như đang mang cơ thể của một đứa trẻ con tầm tám tuổi. Đôi mắt chăm chú vào bóng người nửa ngồi nửa nằm, mệt mỏi đưa lưng dựa vào bức tường đã xám đen kia. Những bông tuyết đã phủ một tầng mỏng trên người hắn, nhưng trông có vẻ điều đó cũng không làm hắn bận tâm, mà trái lại, dường như rất thích thú hưởng thụ hơi lạnh mà những bông tuyết kia mang lại. Cả người đều chìm nghìm trong bóng tối hun hút của con hẻm, chỉ ngoại trừ khuôn mặt. Nhưng không hiểu tại sao, thứ duy nhất có thể thấy được kia qua mắt cậu cứ liên tục bị nhòe đi như mực bị nước pha loãng, đến cuối cùng, lại không thể nhận ra nổi ngũ quan người ấy rốt cuộc trông như thế nào, mờ mờ ảo ảo như có như không phía sau màn tuyết trắng đang rơi ngày càng dày đặc.

Giống như mọi lần, cậu muốn tiến lại, nhưng cơ thể không chịu sự điều khiển, đôi chân lạnh cóng dính chặt dưới nền tuyết mềm xốp, chỉ có thể bất lực đứng nhìn. Những bông tuyết rơi đầy vạt áo, tan ra, xuyên qua lớp áo mỏng thấm vào da thịt, lạnh buốt.

Này, ngươi là ai vậy?

Đã rất nhiều lần Chuuya muốn hét lên thật lớn những điều muốn nói, nhưng từ ngữ ra đến môi lại như của một người hoàn toàn khác vậy. Mặc cho cơ miệng của bản thân vẫn đang hoạt động nhưng không tài nào kiểm soát được.

Tại sao cứ luôn xuất hiện trong giấc mơ của ta?

“Con người cũng chỉ sinh ra là để chết đi. Vì vậy, nếu ngài thấy cuộc đời này thực sự không có gì đáng sống thì cứ từ bỏ nó đi.”

“…”

“Nhưng nếu như từ bỏ sinh mạng bản thân dễ dàng như vậy không phải là hèn nhát quá hay sao?”

“…”

“Này, nếu ngài vẫn chưa tìm thấy mục đích sống của đời mình, vậy thì hãy sống vì tôi đi!”

“…”

“Tạm biệt, mong rằng sẽ gặp lại ngài. Nếu thực sự một trong hai ta chưa có ai chết khi ngày đó đến! Ha ha… lần sau nhớ mang theo chút bánh mì nhé, tôi sẽ rất biết ơn đấy!”

Cậu có thể cảm nhận thấy người đàn ông bí ẩn kia nhẹ nhàng chuyển mình trên nền tuyết, đôi môi ẩn sau màn đêm kẽ mấp máy gì đấy, nhưng tuyệt nhiên lại chẳng có âm thanh nào lọt vào tai cậu ngoại trừ những lời nói mà “bản thân kia” của cậu tuôn ra.

Cũng rất nhanh khi cảnh tượng ấy vụt biến mất như mọi lần. Và cũng chẳng biết từ lúc nào tuyết trắng đã hóa mưa rơi.

Vẫn trong con hẻm nhỏ ấy, Chuuya cảm thấy toàn thân bất lực nằm sõng soài trên nền gạch lát lạnh mướt, những giọt mưa đua nhau xối vào cơ thể kiệt quệ đến đau nhức của cậu. Chuuya có cảm giác như mình sắp chết đến nơi, máu đỏ tanh tưởi đã nhuốm đầy trên thân thể, tràn trên nền đất và ngập đầy nơi cuống họng, chỉ chực trào ra ngoài mỗi lần cậu muốn cử động.

Mọi thứ gần như lu mờ trước mắt nhưng cảm giác bị đày đọa đau đớn cùng cực này lại chân thật đến lạ thường.

Có tiếng gọi xuyên qua màn mưa lạnh lẽo kia, cậu cảm thấy có người ôm mình vào lòng, nhưng dù có cố đâu vẫn không thể nhìn ra khuôn mặt của người nọ.

Là ai vậy?

“CHUUYA! CHUUYA! CHUUYA…”

Người đó run rẩy gọi tên cậu liên tục, nhưng khóe môi cậu chẳng thể nào cử động nổi để đáp lại, chỉ một mực cảm thấy việc hít thở như bị đày đọa, trái tim vẫn đang đập kia như muốn nứt toác ra làm đôi vậy. Đáy mắt cay cay chực tuôn lệ, nhưng đến cuối cùng, lại là một dòng lệ huyết đỏ thẫm lăn dài từ khóe mắt, đau rát.

Dừng lại đi! Đừng gọi tên ta nữa!

Chuuya muốn vùng dậy, thoát khỏi cái chết đau đớn đang cận kề, thoát khỏi vòng tay kẻ lạ mặt kia nhưng cơ thể không còn là của cậu nữa, chỉ có thể tiếp tục nhận lấy những khổ ải mà cơn ác mộng này mang đến. Cậu cảm thấy như dòng sinh mệnh của bản thân đang dần trượt khỏi kẽ tay mình như cách mà những hạt mưa lạnh buốt tràn qua bàn tay cậu vậy.

Chuuya có cảm giác cơ miệng mình kẽ động, âm thanh run rẩy thoát khỏi cánh môi rách bươm đầm đìa máu, cậu đã nói gì đó nhưng chẳng thể nhận ra nổi mình đã nói gì. Chỉ biết rằng, người kia bỗng chốc giữ lấy tấm thân tàn tạ như miếng giẻ rách của cậu chặt hơn, những giọt mưa lạnh buốt giội xuống khuôn mặt cứng đờ có cảm giác ấm áp khó tả. Không chỉ cơ thể, con ngơi cũng đã mất cảm giác rồi, bởi vì cậu nhanh chóng nhận ra rằng, dù mắt vẫn đang mở nhưng nước cũng chẳng làm nó đau rát và khó chịu nữa, giống hệt cơ thể đầy thương tích kia vậy.

Chẳng biết qua bao lâu, âm thanh và cảnh vật cũng nhòe đi trươc mắt, tối tăm và im ắng đến cô quạnh…

Chuuya mơ hồ cảm thấy bả vai mình bị ai đó nắm chặt đến đau nhức. Trong thinh không lặng ngắt như tờ, một lần nữa dần hiện rõ âm thanh trầm thấp quen thuộc của một ai đó đang gọi tên cậu.

“… ya… Chuuya! Chuuya, tỉnh dậy đi!”

Chuuya giật mình choàng tỉnh dậy.
1 giây, 2 giây, 3 giây…

Cho đến khi ánh mắt mờ đục mơ màng kia dần hiện rõ tiêu cự khi lướt qua trần nhà, quét một vòng trong căn phòng xa lạ, để rồi đụng phải ánh mắt lo lắng của Dazai.

Dazai: “Cậu không sao chứ?”

Chuuya: “…”

Dazai: “Chuuya!?”

Chuuya cảm thấy đầu óc mình vẫn còn choáng váng trước cơn ác mộng quá đỗi chân thực nhiều năm không gặp lại kia. Yết hầu cậu run nhẹ, miệng lưỡi khô khốc lên tiếng: “Nước!”

“A, chờ tôi một tí.”- Nói rồi, hắn nhanh chóng đứng lên, tiến về phía bàn bếp rót cho cậu một li nước ấm.

Uống cạn li nước rồi, định thần giây lát, Chuuya mới cảm thấy thoải mái hơn đôi chút. Bấy giờ, cậu mới săm soi căn phòng xa lạ này, tám phần mười là của cái tên đang ngồi trước mặt cậu đây.

Chuuya hỏi: “Đây là đâu?”

Dazai: “Nhà của tôi.”

Thấy không, cậu đã đoán đúng.

“Căn nhà” hay thực chật là căn phòng này không lớn lắm, chỉ tầm 6-7 chiếu, là loại phòng cho thuê có đủ phòng bếp lẫn phòng khách kiêm luôn chức năng phòng ngủ thường hay gặp. Có vẻ như Dazai sống một mình, điều này rất dễ dàng nhận ra qua tần suất tên này dọn dẹp chỗ ở của hắn, Chuuya nghĩ.

“Sao ta lại ở đây?”

“Chuuya không nhớ gì à!?”- Dazai dọn ly nước, hỏi.

Cậu không trả lời, im lặng vài giây để tua lại trong trí nhớ về những kí ức cuối cùng trước khi tỉnh dậy ở nhà Dazai. Nhưng không, cậu chẳng có lấy một manh mối nào.

Chuuya lắc đầu, thành thật khai: “Ta không nhớ.”

“Cậu bị sốt và ngất đi ngay khi vừa định ra khỏi tầng hầm bí mật dưới bệnh viện. Tôi đã rất hoảng sợ lúc cậu ngã nhào ra đất mà không báo trước đấy!”

“Là ngươi đưa ta về à?”- Hửm, sốt ư? Chuuya hỏi, vừa đưa tay thử nhiệt độ trên trán. Có chút nóng! Vậy thì hắn không nói dối.

Dazai nhíu mày nhìn Chuuya, giọng điệu giận dỗi: “Tất nhiên là tôi rồi, chứ cậu nghĩ còn ai khác vào đây được à! Tôi đã rất vất vả để cõng cậu từ cái bệnh viện đó về đây đấy!!!”

Cậu không trả lời, bất chợt nhớ đến những điều bản thân vừa chứng kiến đêm hôm qua khi nghe Dazai nhắc tới. Vẻ mặt trắng bệch như con ma mới ốm dậy bỗng chốc sa sút thêm mấy phần, thất thần nhìn vào một điểm vô định.

Phải rồi, lời mà chị Kouyou đã nói hôm qua là có ý gì? Chuyện mà Bộ Nội Vụ giấu biệt về “thứ quái vật” xảy ra tháng trước liệu có liên quan gì đến chuyện này hay không? Tại sao vụ sát nhân liên hoàn kì dị kia đã xảy ra tận 6 vụ mà vẫn không có nổi một thông báo nào tới tai mình? Bọn họ, cấp trên rốt cuộc là đang làm gì?

Hơn nữa… hôm qua, tại sao Dazai, hắn không taxi mà phải vất vả cõng mình về!? Hả!

“Chuuya! Này Chuuya, cậu có đang nghe tôi nói gì không đấy!?”- Dazai phụng phịu giận dỗi, huơ huơ tay trước tầm mắt cậu để tìm sự chú ý.

Chuuya, người đang ngơ ngác như con nai vàng vì nghĩ chệch chủ đề cả thước bị tiếng gọi của Dazai kéo về, đoạn gạt bàn tay đang huơ loạn xạ trước mắt mình: “A, xin lỗi, ngươi nói gì cơ?”

Dazai: “Tôi hỏi là cậu không sao chứ? Vữa nãy, trong lúc ngủ thiếp đi vì cơn sốt, trông cậu có vẻ khó chịu lắm, còn khóc nữa. Cậu mơ thấy ác mộng à?”

Nghe Dazai nói, Chuuya thoáng giật mình.

Khóc!? Mình ư!?

Cậu không muốn hắn lo lắng, lại càng không muốn để hắn nhận ra điểm yếu của bản thân. Rất nhanh, tự chấn tĩnh cõi lòng đang nổi sóng cuồn cuộn, cười xòa: “À, không sao, không có gì đâu. Chỉ là một giấc mơ cũ thôi.”

“Không sao thật chứ!”

“Ừm.”

The bonds | Chương 6 – Đêm khuya rủ nhau rình trộm (2) |

Dazai kéo cả hai cùng trốn vào một cái tủ gần đấy, Chuuya những muốn vùng ra nhưng lại bị Dazai ghìm lại, ép chặt cứng vào thành tủ. Đoạn hắn đưa tay lên môi, “Suỵt” một tiếng, rồi đưa mắt nhìn ra phía ngoài qua khe hở nhỏ ở cửa tủ.

Bất giác, không hiểu vì sao sau khi Dazai ra hiệu im lặng, cậu cũng thôi giãy dụa mà ngoan ngoãn ngồi im đưa mắt nhìn theo.

Bộ mình là chó của hắn hay sao mà phải nghe theo vậy!? Rõ ràng hắn mới là kẻ nên trốn, lôi mình theo làm gì? A, này không phải tự đi trộm đồ nhà mình à, tại sao một thành viên như mình lại phải chui rúc vào cái xó như này để tự rình trộm xem tổ chức mình làm ăn ra sao chớ!

Chuuya bất mãn gào rú trong bụng, liếc xéo Dazai. Khi vừa dời tầm mắt lên liền đụng phải đôi con ngươi đen láy đang chăm chăm nhìn mình. Cậu bất giác giật mình, một cảm xúc mới mẻ mang tên “cực kì xấu hổ” lần đầu bùng nổ dữ dội như núi lửa. Thật may vì bên trong tối om, nếu không chắc chắn hắn sẽ thấy bộ mặt đỏ gay như quả cà chua chín của cậu mất.

“Cạch” một tiếng, cánh cửa phòng mở toang, một nhóm năm người bước vào. Hai người cùng dời tầm mắt, Chuuya lờ mờ nhận ra Mori, Kouyou cùng vị bác sĩ già hiếm gặp Hirotsu qua màu áo blouse trắng. Hai người còn lại bận vest lịch lãm, tay xách theo một cặp vali da đắt tiền. Người của Bộ Nội Vụ, Chuuya có thể khẳng định, bởi vì một trong hai người có gương mặt rất quen thuộc với cậu. Người đàn ông có mái tóc rẽ ngôi đeo một cặp đít chai dày cộm trên mắt với một mốt ruồi nổi bật ở khóe miệng, Sakaguchi Ango, không thể nhầm lẫn đi đâu được.

Kì thực giữa cậu và gã này quan hệ cũng không thể xem là tốt lắm. Có lẽ là do phong cách làm việc của gã khiến cậu cảm thấy quá bất nhân… thực sự có chút vô nhân đạo. Nhưng hiệu suất làm việc cao khiến cậu không thể không bái phục về khả năng lãnh đạo của gã.

Chuuya tự thì thầm: “Bộ Nội Vụ làm gì ở đây?”

“Tịch thu cái xác, tất nhiên rồi!”- Kẻ ngồi cạnh giải đáp, mắt chả buồn liếc cậu một cái, như thể tiện miệng trả lời đại một câu.

Chuuya nhìn Dazai ngỡ ngàng, đè âm vực xuống mức thấp nhất, dò hỏi: “Làm sao ngươi biết bọn họ đến để mang cái xác đi?”

Dazai ném cho cậu ánh mắt im lặng tuyệt đối, đoạn đưa ngón trỏ lên, ra hiệu, từ chối trả lời tiếp. Cậu nhíu mày bực bội nhưng cũng không lên tiếng, yên lặng tiếp tục quan sát qua khe cửa khép hờ.

Cả năm người cùng tiến vào, Kouyou đi vòng sang phía bên kia, đưa tay lật miếng vải trắng phủ trên xác nạn nhân xuống. Máu đỏ loang lổ thấm đầy khăn trắng khi cô lấy nó ra khỏi cái xác.

Chuuya cố rướn mình ngước cổ nhìn qua khe cửa nhưng vì chiếc bàn để xác quá cao mà cái tủ thấp lè tè hai người trốn vào vốn chỉ là nơi đựng vài ba thứ linh tinh lặt vặt kê ở góc tường, cậu cũng chả thể nào thấy được hình dáng tròn méo chính xác của nạn nhân ra sao. Nhưng cậu có thể nhớ được đôi chút qua tấm hình Akutagawa đưa cậu lúc ở hiện trường.

Thay vì nói là phụ nữ, chính xác hơn là một bé gái với mái tóc dài xanh đen và thân hình có thể xem là nhỏ nhắn, đó là nếu không xét theo tuổi thật thì có lẽ “cô bé” đủ già khú đế để Chuuya gọi bằng cụ cũng nên. Ở nơi đã từng được coi là cổ có một vết thương máu thịt lẫn lộn lộ cả xương trắng hếu. Cái cổ thon dài, mảnh dẻ trắng trẻo ấy đã bị cắn đứt hơn phân nửa, xương cổ đã gãy, thứ khiến cho cái đầu và thân mình có thể nối liền giờ chỉ còn là một miếng da kèm tí thịt dính lại. Nếu bây giờ nạn nhân đang đứng, hẳn là cái đầu sẽ treo lủng lẳng như một quả bóng trên cơ thể nhờ sợi da mỏng còn sót lại, hệt như một kiểu hóa trang doạ người trong đêm Halloween ma quái.

Và cái họ Izumi của nạn nhân chính là thứ mà Chuuya nhớ nhất sau khi lướt qua tờ hồ sơ mà Akutagawa đã đưa.

Thi thể sau đó được khám nghiệm bài bản đúng theo quy trình không chút sai sót. Nhưng lạ một điều là, không một ai trong hai người thuộc Bộ Nội Vụ lên tiếng nói lấy một câu từ lúc vào đây. Cứ như người mù điếc đi xem xiếc, hoàn toàn mắt điếc tai ngơ mà đứng im như tượng gỗ, chân chính kiểu ta đây không nghe không thấy, tâm không phiền. Tất cả chỉ có sự tự biên tự diễn như tấu kịch câm cho người mù của ba vị còn lại, cũng chẳng màng đến sự tồn tại đang đứng lù lù như cái bóng đèn của hai người kia. Cũng không biết họ đến làm cảnh thật hay đến để làm việc nữa.

Chuuya chả hiểu nổi đầu cua tai nheo gì, chỉ ngồi im dỏng tai lên nghe những phân tích báo cáo của Mori: “…Tái nhợt… đứt động mạch… tế bào không kịp khôi phục… mất nhiều máu…”

“Thanh tẩy” vampire nghe có vẻ là một việc gì đó quá ư hão huyền với sinh vật được cho là bất tử này. Nhưng thực chất, có rất nhiều cách để tiêu diệt được chúng, đơn giản như phơi nắng, dùng nước thánh hoặc tỏi… nhưng đó cũng chỉ là những điều mà dân gian truyền tai nhau. Nhiều vampire cấp cao không khác gì loài người, chúng vẫn có thể ra ngoài vào ban ngày như đi trình show, thậm chí có thể ăn tỏi như đang nhấm nháp trái cây, uống nước thánh như đang tu nước lọc…

Đã có rất nhiều phương pháp được liệt ra qua hàng ngàn năm lịch sử về cách giết chết một vampire, nhưng những phương pháp thực sự hữu hiệu thì chẳng có bao nhiêu. Chặt đầu, dùng gỗ đào đâm xuyên tim và rút cạn máu vampire chính là ba phương pháp hiệu quả và thông dụng nhất.

Những vampire ngoại trừ sức mạnh thể chất và một vài khả năng đặc biệt ra thì cũng không khác với con người là bao.

Máu người cũng giống một dạng vật chất cung cấp năng lượng cho vampire, giống như khi con người ngấu nghiến thức ăn để làm no bụng mình vậy. Vì vậy, khi mất một lượng máu trong cơ thể, những vampire phải mất một khoảng thời gian để có thể tự khôi phục lại vết thương và khi lượng máu mất đi ấy đạt đến một ngưỡng nhất định nào đó, nó có thể giết chết một vampire. Các nhà khoa học đã dựa vào điểm này, để nghiên cứu ra một loại kháng thể chống làm đông máu dùng để đối phó với những sinh vật này. Thứ thuốc ấy được nhét trong những viên đạn bạc, thứ kim loại có khả năng khắc chế vampire, đã cho ra đời một loại vũ khí chiếm ưu thế tuyệt đối mà các vampire phải dè chừng, nó là chính là con át chủ bài mà loài người đang nắm giữ.

Hay nói chính xác hơn, những priest chính là con át chủ bài họ may mắn có được.

Trong lúc đang mơ màng nghe ngóng như một gián điệp hai mang đích thực, Chuuya bất chợt bị Dazai kéo lại.

Tủ không lớn lắm, lại còn thấp, không kể Chuuya thì với thân hình cao lớn của Dazai cũng đã choáng gần hết 1/3 tủ. Hai người trong tư thế một ôm, một được ôm dính vào nhau sát hết cỡ. Chuuya ngồi bó gối vừa vặn lọt thỏm vào lòng Dazai, lưng đụng tủ, má áp sát ngực hắn, chỉ có đôi tay tự do vẫn chẳng biết nên đặt vào đâu cho đúng chỗ trong cái tình cảnh éo le này. Cõi lòng cậu như sóng dữ cuộn trào, cả người căng cứng, bên má áp vào người Dazai cách một lớp vải cũng cảm thấy nóng ran cả lên như đít chảo bị nướng trên bếp.

Cậu khẽ gầm gừ như một con thú nhỏ bị trêu ghẹo: “Con mẹ ngươi làm gì vậy hả!?”

Dazai không trả lời, tay lần mò thứ gì đó trong bóng tối.

“A, Dazai, khoan đã,…”

“Đừng la lớn vậy, tách chân cậu ra mau lên.”

“Dừng… ưm… ta bảo dừng lại mà. Tch, để ta tự làm!”

Chuuya gằn trong cuống họng, đập bốp vào mu bàn tay không yên phận kia của Dazai, đoạn xoay nhẹ người với lấy một lọ thuốc đặt gần chân mình đưa cho hắn.

“Ngươi lấy cái… ưm…”- Cậu đang định lên tiếng hỏi hắn cần lọ thuốc làm gì, thì một lần nữa bị cái tay bỉ ổi của ai đó không yên phận bịt miệng chẳng thương tiếc, lần thứ hai.

Chậc, cái tên này cuồng bịt miệng người ta hay gì, lần sau ta giữ hai tay ngươi lại xem ngươi lấy cái gì mà bịt! Chuuya chửi thầm trong bụng.

“Cạch” cửa tủ phía bên kia bị mở toang, Chuuya nhất thời hoảng hốt, cái suy nghĩ “đánh gãy hàm” Dazai vừa lên như thủy triều phút chốc nối đuôi nhau rút sạch.

Bị phát hiện rồi sao!?

Trong lúc cậu còn đang loay hoay nghĩ cách thì Dazai đã lịa mất lọ thuốc từ tay cậu, đẩy nó về phía cửa tủ sắp mở toang. Tay phải vẫn làm tốt nhiệm vụ cao cả vì nhân loại bịt kín miệng quý ngài cáu bẳn, tay trái với lấy lọ thuốc thứ hai đằng sau lưng mình, nhanh như chớp giật đẩy đến gần lọ thứ nhất.

Vị bác sĩ già Hirotsu khụy một chân, cúi thấp người xuống bằng cái tủ, đôi mắt già nua mờ đục qua cặp kính mắt kẽ biến động khi lơ đãng lịa qua góc tối hút mắt phía trong, nhưng cũng rất nhanh trở lại dáng vẻ bình thản ban đầu.

Những người khác vẫn đang sống trong thế giới vô tư vô lo chưa biết gì về hai kẻ rình trộm trốn ở đây, thoải mái bàn về cái thi thể nằm vất vưởng trên bàn để xác. Mà hai kẻ này, vốn cũng đang làm tốt nhiệm vụ lẳng lặng trinh sát của mình, bỗng chốc bị một nhân tố bất ngờ đến, làm cho giật hết cả mình, lông tơ nối đuôi nhau thành hàng dựng ngược hết cả lên.

Tim Chuuya đập như trống nổi, hiếm lắm mới có cơ hội đập loạn xạ như đang chơi nhạc rock bây giờ. Nếu mắt cậu có thể vắt ra chất dính thì ắt hẳn nó dính chặt ngoài cửa tủ từ lâu rồi. Cậu hít sâu một hơi, đăm đăm theo dõi nhất cử nhất động của người nọ.

Mất vài phút, Hirotsu mới cầm lấy hai lọ thuốc mà Dazai để đấy, xem qua nhãn thuốc rồi đứng dậy, nhanh chóng rời đi. Như thể chẳng hề nhìn thấy thứ gì nơi bóng tối bao trùm hốc tủ.

Cánh cửa khép lại, Chuuya thở phào nhẹ nhõm một hơi, đầu óc như cái máy làm việc lâu ngày sắp bốc khói đến nơi, trái tim đang đập loạn nhẹ nhàng giảm nhịp, da đầu đã rịn một tầng mồ hôi mỏng. Thế nhưng, con người đang ngồi cạnh cậu đây vẫn y như không có chuyện gì xảy ra, vẻ mặt bình tĩnh, ung dung đến lạ thường như thể mọi chuyện xảy ra trên trái đất chẳng có gì làm hắn phiền lòng.

Tại sao hắn có thể bình tĩnh như vậy? Đổi lại là một người bình thường thì họ chắc chắn sẽ không thể nào phản ứng nhanh nhạy như thế trong tình huống này! Cậu nghĩ.

Dazai, hắn…

Cõi lòng cậu bất giác trỗi lên một cảm giác kì lạ. Và khi đôi má vốn nóng ran kia dựa sát vào lồng ngực người kia thêm một chút, cậu cảm thấy…

Trống rỗng… nơi mà đáng lẽ phải có sự sống của mạch đập.

Nhưng thời gian chẳng để cậu yên lấy một giây. Phía bên ngoài, vị viện trưởng hiếm khi nhúng tay vào cuộc khám nghiệm nào bao lâu nay lên tiếng phá vỡ bầu không khí: “Chắc cậu không gọi tôi đến đây chỉ vì xem qua tử thi này đấy chứ, Ango! Nói xem nào, cấp trên muốn gì?”

Ango: “Tôi chỉ là người được chỉ định thực hiện nhiệm vụ này mà thôi. Thứ lỗi cho tôi không thể trả lời câu hỏi này của ngài.”

Mori: “Thật khó để bới được thông tin từ miệng cậu nhỉ! Được rồi, cậu có thể mang cái xác đi. Kouyou, phiền cô chuẩn bị xe cho hai quý ngài đây.”

Nói rồi, Mori đẩy cửa bước ra, nhanh chóng rời khỏi.

Kouyou đưa tay làm động tác mời, tiễn hai vị nhân viên đúng chất làm công ăn lương của Bộ Nội Vụ ra về. Ango khoát tay từ chối, tự mình rời đi.

Đợi hai người họ đã khuất dạng sau dãy hành lang dài âm u, Kouyou không nhanh không chậm tiến lại phụ giúp vị bác sĩ già Hirotsu sức thuốc lên thi thể.

Hirotsu là người lên tiếng trước: “Vết thương này, chắc chắn không đơn giản chỉ một vết cắn…”- Ông dừng tay, chỉ vào phần cổ máu thịt lẫn lộn như bị thứ to lớn nào đó nhai nát bét không nhìn ra hình dạng.

“Nếu tôi nhớ không nhầm, đây là thi thể thứ 6 có dạng vết cắn như thế này. Cùng một loại vết thương, cùng một cách tử vong như nhau.”

Chuuya giật nảy mình. Đây không phải trường hợp đầu tiên đã có những vụ tương tự xảy ra? Vậy tại sao chẳng có lấy một ai báo cáo hay thông báo lại?

Hirotsu dừng một tí, vẻ đăm chiêu nhưng đôi tay vẫn thoăn thoắt làm việc, xử lí phần vết thương khủng bố trên cái cần cổ nhỏ bé của thi thể. Kouyou nhíu mày, thoáng ngập ngừng nhưng không phủ nhận: “Phải, đúng vậy!”

Hirotsu: “”Thứ đó” phải chăng có liên quan đến “thí nghiệm” mà “bọn chúng” đang tiến hành?”

Một lúc sau, một âm giọng khô khốc nơi cuống họng cô mới khe khẽ bật ra đầy bất lực: “Tôi không chắc chắn, nhưng theo thông tin được biết thì hẳn là có liên quan.”

Trong đầu Chuuya nổ “Oành” một tiếng, đôi bàn tay bất giác níu chặt vạt áo Dazai như đang ra sức nắm lấy cái phao cứu sinh duy nhất.

Hai người họ đang nói cái quỷ gì vậy? Thứ đó? Thí nghiệm? “Bọn chúng” này là ai? Chắc không phải chỉ có Bộ Nội Vụ đang giấu giếm gì đó đâu thôi nhỉ?

Trong thoáng chốc, Chuuya khẽ rùng mình ớn lạnh khi nghĩ rằng chính bản thân mình đã thực sự manh nha sự nghi ngờ với Tổ chức mà mình hết lòng tin tưởng bao lâu nay. Đầu óc cậu quay cuồng như thể nồi súp thập cẩm bị quấy lên, cố gắng bài xích thứ suy nghĩ ngu ngốc ra khỏi từng thế bào não.

Chờ cho đến khi cả hai người kia đã rời khỏi và đóng bao cái xác mang đi, Dazai và Chuuya mới lật đật ra khỏi cái tủ chật chội nọ, lén lén lút lút như phường trộm cắp sợ bị bắt gặp vụng trộm.

The bonds | Chương 5 – Đêm khuya rủ nhau rình trộm (1) |

Phía sau song sắt của hầm ngục tối, nó nheo đôi mắt nhìn người đàn ông nọ. Một xúc cảm khó tả dâng lên trong lồng ngực, hoang mang, sợ hãi, bất lực. Dần dần, bất giác trở thành một thứ cảm xúc trái ngược hoàn toàn khác biệt, một loại hy vọng xa lạ âm ỉ cháy, hun nóng từ trước ngực đến tận sau lưng.

Người đàn ông này từ lúc vào đây không hề lên tiếng, thích thú quan sát nó như thể đang xem xét một món hàng hóa có giá trị.

Két… cửa sắt gỉ sét được mở toang, tiếng động vang vọng bên trong hầm ngục khiến lũ chuột già giật mình, nhanh như cắt lủi vào bóng tối. Ánh đèn tù mù từ gian ngoài hắt vào, nó lờ mờ nhận ra dáng vẻ quen thuộc của gã đàn ông này khi hắn bước vào, tiến lại gần, điềm nhiên như không nở một nụ cười thân thiện.

“Rất vui được gặp lại!”- Hắn nói, bằng một âm giọng trầm thấp dễ nghe.

Nó ngơ ngác, bất giác nhìn khuôn mặt tối đứng ngược sáng của hắn, đôi mắt âm u như triệt để nhìn thấu mọi tâm tư phía sau nụ cười thân thiện nhưng rét lạnh run người. Một biểu cảm nửa vời với những chiếc mặt nạ chồng chéo lên nhau hòng che dấu suy nghĩ thật sự ẩn sâu trong đó. Đáy lòng của nó bất giác nổi sóng, cơ thể bất chợt run lên nhè nhẹ như bị một thứ sức mạnh vô hình áp đảo.

Thấy nó không phản ứng, hắn lên tiếng lần nữa: “Tôi là Dazai, Dazai Osamu. Chúng ta đã gặp nhau rồi, cậu còn nhớ chứ?”

Nó đáp lại, có phần ấp úng: “… Có, anh là người có mặt ở đấy lúc đó… khi mà…”

Dazai từ trên cao nhìn xoáy vào cậu nhóc tóc bạch kim đang ngồi bó gối sâu trong góc phòng như một con chim non sợ hãi với ánh mắt không mấy vui vẻ, như thể vừa bị ai đó đạp vào chỗ đau muôn thuở của mình. Atsushi cũng nhận ra bản thân vừa giẫm phải bãi mìn, bất chợt im lìm.

Không ai lên tiếng, bầu không khí bỗng chốc im lặng hẳn, cơ hồ có thể nghe ra tiếng nhỏ giọt chảy tí tách từ những đường ống gỉ nước. Đôi bóng đèn mờ mờ bên ngoài, lúc lại nhấp nháy vài lần như con đom đóm đang cố cựa mình giãy khỏi bàn tay tử thần, cuối cùng tắt hẳn. Dazai rút ra một hộp diêm nhỏ, “Xoẹt” một tiếng, ánh lửa nhỏ xíu ấy làm sáng một vùng be bé để Atsushi vừa đủ thấy được toàn bộ gương mặt tuấn tú đến quỷ dị của hắn từ vị trí dưới thấp. Hắn không lên tiếng, như thể đang chờ đợi câu hỏi của nó.

Một lúc lâu sau, Atsushi như phải dùng tất cả sức bình sinh, mang vẻ chất vấn nhưng đầy bất lực, run rẩy hỏi một câu: “Những người ngoài kia, anh đã làm gì bọn họ rồi?”

Dazai nhướng mày, cười xòa tỏ vẻ vô tội: “Chỉ cho họ ngủ chút thôi. Cậu nghe thấy à!? Thính tai thật đấy!”

Ngủ ư!? Hay là đã an giấc ngàn thu hết rồi.

Atsushi nhấc mắt khẽ quan sát Dazai ở cự li gần. Người đàn ông này thật đáng sợ, nó có thể ngửi thấy mùi máu tanh nồng nặc phát ra trên từng thớ thịt của hắn.

Atsushi: “Anh đến đây làm gì?”

Dazai: “Tôi tưởng cậu đã biết mục đích tôi đến đây rồi chứ.”

Atsushi: “Anh đến để thủ tiêu tôi sao!?”

Dazai nhướng mày, đôi mắt mang ý cười, vẽ trên môi một nụ cười nhẹ có chút u ám: “Là ngược lại mới đúng!”

Nó trố mắt kinh ngạc nhìn hắn, yết hầu khô khốc run nhẹ trong cổ họng, một cảm giác nặng nề khó chịu bất giác đè nghiến lên lồng ngực. Atsushi đã từng nghĩ, người này đến đây với mục đích là bịt miệng nó, và nó đã hy vọng chuyện đó sẽ xảy đến. Nếu vậy, nó sẽ sung sướng mà kết thúc cuộc đời mình ở đây, trên tay kẻ duy nhất biết được thân phận thực sự của mình.

Nhưng hắn, lại đưa ra một đề nghị… hợp tác!? Thứ không hề tồn tại trong suy nghĩ của nó.

Atsushi khó khăn thở ra: “Ngược lại?…Anh muốn tôi trở thành đồng phạm… với anh!?”

“Cậu không phiền nếu giúp tôi chút chuyện chứ!”- Hắn nói, gương mặt mang ý cười giả tạo, âm điệu bay bổng lên xuống theo ánh lửa bập bùng của que diêm: “Bọn họ rất nhanh sẽ phát hiện ra, nếu không sớm hành động thì… cậu biết chuyện gì sẽ xảy ra rồi đấy, cậu Nakajima!”

….

Cùng lúc đó, tại Phòng Hồ sơ thuộc bệnh viện Port Yokohama, một tay thanh niên nhanh nhẹn rút ra tập hồ sơ đã được niêm phong kín đáo trong tủ sắt. Điện thoại trong túi bất chợt rung lên, tay thanh niên nhanh chóng bắt máy.

Phía đầu dây vang lên âm giọng khàn khàn chói tai như thể đã được chỉnh qua nhờ máy móc: “Đã truy được tung tích của “hắn”. Gửi tôi tài liệu của vụ 201 và 456.”

Tay thanh niên đáp một tiếng, cuối cùng rút lấy tập hồ sơ lí lịch cá nhân mà gã định lấy ra. Cửa phòng đóng lại, trong vô thanh vô thức, mọi thứ lại quay về lúc ban đầu… mà tập lí lịch được cất kín trong két sắt có mã khóa đã không cánh mà bay.

Chuuya trở về căn hộ của mình sau khi đã hoàn thành buổi học tại trường, ném cái cặp sách lên bàn không thương tiếc rồi ngả mình nằm vật ra ghế sô pha như đống bùn nhão. Cậu không nhớ rõ mình đã thiếp đi bao lâu, cho đến khi cái điện thoại reo ầm khắp nhà làm cậu sực tỉnh. Chuuya nhấc điện thoại trả lời, giọng ngái ngủ còn vương âm mũi: “Gin đấy à, có chuyện gì sao?”

Đầu dây bên kia không nhanh không chậm lên tiếng: “Chuuya- san, hôm nay người bên Học viện Thám tử đến… à thì đã 4 giờ rồi… nhưng mà cô…”

Chết tiệt, cậu rủa thầm. Thế mà lại ngủ quên mất. Thể nào cũng bị viện trưởng trừ lương mất thôi.

Không xét về vấn đề Chuuya là một sinh viên đại học, thì việc “thanh tẩy vampire” bán thời gian nghe có vẻ mờ ám kia thực chất cũng là một công việc hẳn hoi. Vì vậy, dù có là sinh viên, cậu vẫn sẽ nhận được tiền lương mỗi tháng như bao người khác, rất là “công bằng và bình đẳng”. Tất nhiên là đi kèm các “công việc ngoài giờ” khác, nếu không sẽ bị liệt vào hạng mục chưa xử lí hết công việc được giao gửi cho sếp vào cuối tháng, mang một sự “bóc lột sức lao động” nhẹ của chế độ tư bản trong thời kì chủ nghĩa.

Chả chờ Gin nói xong, điện thoại đã cúp cái rụp, Chuuya như một đầu tên lửa vừa nhận lệnh, phóng như bay ra khỏi nhà. Lần cuối cùng cậu phải vắt chân lên cổ mà chạy như điên là cách đây một tháng vào cái ngày xảy ra những thứ vi diệu hiếm thấy, ví như “quái vật” ngoài hành tinh ghé thăm trái đất chẳng hạn!

Còn bây giờ, cậu phải chạy như điên chỉ vì dăm ba tờ giấy được mệnh danh là có quyền lực nhất trong họ hàng nhà giấy.

Lúc đến nơi, Gin đã đứng chờ ở cổng vào của bệnh viện… và tiễn những học viên của Học viên Thám tử ra về. Chuuya khóc thầm, đau hết cả ruột gan. Sau khi hoàn tất công việc, cô mới quay lại, lễ phép chào hỏi tiền bối mặt mày nhăn nhó như đến kì.

Chuuya: “Cảm ơn đã giúp anh hướng dẫn cho họ nhé Gin.”

Cô nhìn Chuuya, kẽ lên tiếng: “Là cô Kouyou đã hướng dẫn họ đấy, em chỉ phụ trách giới thiệu thôi. Chuuya- san nên cảm ơn Kouyou- san mới đúng.”

Chuuya nhướng cao mày, giật mình hỏi lại: “Anee-san về rồi sao?”

Chuuya gặp được Kouyou Ozaki- người giám hộ của mình, tại văn phòng của Mori. Thấy cậu đến, cô nở một nụ cười hạnh phúc: “Lâu quá không gặp, dạo này em vẫn khỏe chứ Chuuya?”

Chuuya đáp lại lễ phép: “A, em vẫn khỏe. Chuyến công tác của anee- san thế nào rồi! Sao về không báo trước để em ra đón.”

Kouyou: “Tại muốn làm Chuuya bất ngờ mà!”

Hai người chào hỏi dăm ba câu, sau đó cậu xin lui trước để lại không gian riêng cho ngài Mori và Kouyou bàn công việc, mặc dù bụng dạng vẫn không ngừng hi vọng rằng ngài Mori đáng kính kia sẽ không trừ lương tháng này của cậu mà ra về. Đợi đến lúc Chuuya đã khuất hẳn bóng sau cánh cửa kính, Mori mới lên tiếng, trở lại chủ đề chính vừa bị ngắt quãng.

“Tình hình Bắc Âu thế nào rồi, “bọn chúng” đã có động tĩnh gì mới chưa?”- Ông ta hỏi, hai tay đan lại chống cằm.

Kouyou kẽ cười, đặt ly trà đã vơi xuống bàn, với lấy ấm trà tự rót thêm cho mình. Cô nhấp một ngụm nước trà đắng ngắt, mặt không đổi sắc, nói: “Không phải tôi đã viết rất chi tiết trong bản báo cáo gửi ngài hằng tuần rồi hay sao!?”

Mori cười lạnh, âm giọng trở nên nặng nề hơn hẳn: “Những thứ đã bị vùi sâu trong bùn đất thì tốt nhất không nên nghịch thiên mà đội mồ trở lên nữa.”

Kouyou: “Vậy là ngài đã biết?”

Mori: “Chỉ nghe phong phanh đâu đó thôi.”

Kouyou hiểu ý, cũng không lảng tránh câu hỏi thêm nữa, mắt quét qua một lượt căn phòng nhỏ như thể đề phòng thứ gì, hạ giọng báo cáo: “Đại dịch “cái chết Đen”, căn bệnh đã giết chết hàng triệu người vào thế kỉ 14, ngài biết chứ?”

Mori gật đầu thay cho câu trả lời. Nhận được một sự xác nhận chắc chắn, Kouyou cụp mắt, tiếp tục: “Đó là tên thí nghiệm mà “bọn chúng” đang bí mật nghiên cứu…”

“Lũ Chuột vẫn chưa có động tĩnh gì?”

“Bên phía Tháp Đồng Hồ đang ra sức áp chế bọn chúng. Còn lũ Hắc Khuyển thì…”

“Tôi biết. Vất vả cho cô rồi… Về nghỉ đi.”

….

Người xưa thường nói, ăn ở tốt nhất định sẽ gặp may mắn. Bây giờ, ngay tại thời khắc này, Chuuya thực sự rất muốn hỏi xem là kẻ đã thốt ra cái câu đó hay là ông trời chỉ thiên vị những người ngày ngày chăm chỉ đốt nhang tế bái cúng hoa cúng quả cho mình.

Chuuya xuýt xoa cái ngón chân út mỏng manh vừa đập phải cái chân bàn cứng như đá lúc cậu cố lết tấm thân uể oải ra phòng vệ sinh. Vào lúc 2 giờ sáng, có một cuộc gọi khẩn cấp từ Akutagawa và buộc cậu phải bỏ dở công cuộc ngủ to lớn của mình.

Lúc đến hiện trường, thi thể đã được tổ khám nghiệm đưa đi, chỉ còn vất vơ vài người ở lại, trong đó có Akutagawa và Higuchi.

Một thi thể nữ giới được tìm thấy dưới gầm cầu gần toa tàu điện ngầm, không hề có camere theo dõi. Nhìn bao quát, nó sẽ chả khác nào một vụ giết người đơn thuần nếu trên thi thể nạn nhân không trùng hợp có dấu tích của vampire để lại.

Chuuya đi tới, ngáp dài một cái biểu tình: “Chuyện này cậu cũng có thể tự giải quyết mà, gọi tôi tới làm gì!? Ngày mai tôi có bài kiểm tra đấy.”

Akutagawa ngập ngừng: “Tôi vừa lấy thông tin bên pháp y, ADN quả thật là của một vampire, không rõ danh tính, có lẽ là ngoại quốc. Nhưng…”

Chuuya: “Nhưng?”

Akutagawa: “Tôi đã đối chiếu danh tính nạn nhân với bên quân cảnh, cô ta… có tên đăng kí ở Bộ Nội Vụ.”

Chuuya nhướng một bên mày, nhận tờ giấy Akutagawa đưa cho: “Có tên đăng kí!? Vậy…”

Akutagawa: “Đúng vậy, nạn nhân cũng là một vampire.”

Chuuya ngạc nhiên nhìn qua tờ hồ sơ thông tin của nạn nhân, mấy vụ vampire giết người thì cậu đã gặp như cơm bữa rồi, nhưng vampire lại đi giết vampire, đồng loại của mình, thì đây là lần đầu tiên. Quả thật, thế giới biến hóa quá vi diệu, sống lâu hơn một ít trên đời đúng là có thể chứng kiến thêm vài câu chuyện li kì chỉ có trong tiểu thuyết.

Cậu lơ đãng ngó sơ qua hiện trường và mấy tấm ảnh được chụp lại, không có gì lạ, cũng không có dấu vết ẩu đả, chỉ có một vũng máu đỏ sậm nhớp nháp in trên nền đất, cơ thể nạn nhân cũng không trầy da tróc vẩy gì ngoại trừ cái cần cổ nhỏ bé đã bị cắn nát bét đúng theo nghĩa đen, có thể thấy cả xương lộ ra nham nhở. Nạn nhân không có dấu hiệu kháng cự, hoặc là không có khả năng chống trả, cuối cùng đành trở thành đồ ăn khuya cho hung thủ theo quy luật cá lớn nuốt cá bé.

Vết cắn như thế này, quả thực do vampire làm sao!? Trông cứ như bị một con chó bự gặm vậy!

Suy nghĩ một hồi, cậu vẫn không thể nào tự thông được lí do sát hại nạn nhân của hung thủ. Vì tài sản? Không, đối với vampire thứ tài sản vô giá nhất chính là máu, nhưng tên này lại đi hút máu đồng loại thì kể ra cũng không hẳn là hạng có thần kinh bình thường. Chắc cũng không thể nào là một tên điên giai đoạn cuối mới trốn trại ra đấy chứ!?

Vậy vì tranh chấp hay báo thù? Vampire là một giống loài sống khá khép kín, chính vì đoàn kết là chết cả đoàn nên rất ít khi đi săn theo nhóm, nếu không có chuyện gì cực kì hệ trọng liên quan đến sống còn hoặc vấn đề về kế hoạch hóa gia đình để tăng trưởng dân số thì bọn họ sẽ không gặp mặt hay liên lạc gì với nhau.

Vậy thì vì thứ gì? Tình yêu!? Không đời nào có một vampire ngu ngốc đến nỗi chấp nhận làm bịch máu di động cho tình nhân mà đến nỗi bị cắn gặm nát bét đến thế kia, nếu thật vậy thì chắc chắn nên được vinh danh lưu tên sử sách về câu chuyện tình bi kịch nhất.

Chắc không phải là thuộc vào tình huống khá và không có khả năng xảy ra là tình địch đánh ghen đâu nhỉ!?/
Chuuya bỗng chốc trào nên một cỗ bi thương trong tâm khảm dành cho nạn nhân. Kì thực là quá đáng thương rồi, được đưa tiễn về với đất mẹ trong khi vẫn chưa hiểu tại sao mình chết. Nếu là cậu, chắc sẽ tự thương cảm đến độ đội mồ sống dậy mà kêu oan thấu trời thấu đất.

Chính là nỗi oan thiên cổ!!!

Nhưng vampire không phải chỉ cần cắn một cái thôi sao! Cách thức sát hại nhìn cũng quá li kì rồi, bộ hung thủ cầm tinh con cẩu sao!? Hay là một loại sát nhân biến thái mới nổi theo phong trào gần đây!?

Nhưng dù có đưa những bằng chứng xác thực nhất, thì cũng cần báo cáo khám nghiệm tử thi trước khi rút ra kết luận. Vì vậy, Chuuya lại phải chạy vội từ hiện trường sang bệnh viện Port Yokohama.

Trên đoạn hành lang dài im lặng vô cùng, chỉ có một vài mảnh đèn lờ mờ chiếu sáng lối đi. Những căn phòng nằm gần nhau san sát, tất cả đều có chung một loại sắc thái, tối đen như mực. Chỉ duy nhất một căn phòng khác biệt, nằm ở cuối dãy hành lang dài phía bên trái. Ánh sáng trắng nhàn nhạt hắt ra qua lớp cửa kính, tỏa sáng một vùng nho nhỏ.

Bóng đèn trên trần nhấp nháy đôi chút, như thể đang hò nhau tạo tí cảm giác âm u cho người đến, hệt như trong mấy bộ phim kinh dị ở bệnh viên ma quái.

A, có người, Chuuya lờ mờ nhận ra thân ảnh quen thuộc phía sau tấm kính mờ bên trong căn phòng bí mật nằm sâu dưới dãy tầng hầm của bệnh viện. Nơi phục vụ việc khám nghiệm những tử thi không thể công khai trước công chúng.

Chuuya do dự giây lát rồi đẩy cửa bước vào…

Nhưng chào đón cậu chẳng phải là một ma nữ mặt mày xanh lét, máu me chảy ròng ròng từ thất khiếu. Điều kinh khủng nhất chính là giọng nói niềm nở đầy vui vẻ phát ra từ một kẻ còn thở và trông rất yêu đời: “A, Chuuya cố tình đến vì biết tôi đang ở đây sao.”

Yết hầu Chuuya nghẹn cứng, khuôn mặt vẻ hoang mang thấy rõ, giọng khản đặc: “Ngươi…”

Ngươi làm gì ở đây? Câu nói trực trào cứ thế đứng lại giữa lưng chừng cuống họng rồi bị thứ gì đó rì rầm kéo xuống nơi mà nó xuất phát.

Dazai tiến lại, cúi người, khẽ thì thầm vào tai Chuuya như gió thoảng, bỡn cợt: “Tất nhiên là đến tìm người tình của tôi rồi!”

Cậu hốt hoảng đẩy bật Dazai ra, giật lùi vài bước, vừa vặn lưng chạm vào cửa kính lạnh buốt, gằn: “Làm cách nào ngươi vào được đây?”

Dazai vẫn chưa ngưng cười cợt, sán lại tiếp tục ba hoa chích chòe: “Haha, đừng giận, tôi đang đi tìm nhà vệ sinh thì vô tình lạc vào đây thôi mà!”- Câu nói đánh lạc hướng kinh điển nhất mọi thời đại ra khỏi miệng hắn cũng chỉ như lời che đậy thủng lỗ chỗ không đáng tin, sặc mùi khả nghi và bịm bợp đầy ngu ngốc.

Chuuya không nén nổi cơn thịch nộ, với tay túm lấy cổ áo Dazai, mắt hằn tia máu.

Trong thinh không lặng ngắt như tờ, Chuuya có thể nghe thấy giọng cười khúc khích nho nhỏ thích thú trong cuống họng đối phương: “Chuuya thử đoán xem tôi đến đây làm gì!”

Một hồi chuông cảnh báo vô thức réo vang lên ầm ĩ trong đầu cậu, lên án rằng gã đàn ông này rất nguy hiểm.

Hamlet trong cả cuộc đời vẫn luôn suy nghĩ về một vấn đề nhàm chán là “to be or not to be”. Và bây giờ, Chuuya cũng đang phải vận dụng mớ chất xám tích góp được từ thời thơ ấu để cùng suy nghĩ về một vấn đề cao thượng nhưng cũng nhàm chán tương tự đó là “đánh gãy chân chó của hắn hay đánh chết hắn luôn”.

Giữa căn phòng lặng ngắt nồng nặc mùi thuốc súng từ một phía, Chuuya một lần nữa lên tiếng, âm giọng nặng nề đầy chất vấn, lạnh lẽo và khản đặc: “Ngươi là ai? Làm sao ngươi vào được đây?”

Chưa để Dazai kịp lên tiếng, phía bên ngoài cửa phòng đã lấp ló một vài bóng người đang tiến lại. Tiếng bước chân rầm rộ rõ mồn một trên hành lang.

Trong lúc Chuuya đang lơ là mất cảnh giác, Dazai thừa cơ tóm lấy cậu, tay phải kìm chặt hai cánh tay cậu ra sau, trong khi tay trái bịt chặt miệng cậu không tí nhân nhượng nào như mấy tên bắt cóc đầu đường xó chợ. Rồi mặt mày không biến sắc, ngang nhiên tươi cười kéo cả hai cùng trốn vào một cái tủ gần đấy.